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Interview de George Moncur : « C’est grâce à Dieu que je sois à Leyton Orient… il fait des merveilles ici »
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C’est le meilleur début de saison que j’aie jamais eu dans ma carrière, je pense » dit George Moncur, et, objectivement, cela semble une valeur sûre.

Aucune équipe dans l’histoire du quatrième niveau anglais n’a jamais fait mieux que Leyton Orient, qui a remporté neuf de ses 10 premiers matches en Ligue 2, attirant l’autre.

Cela avait été une déclaration d’intention fulgurante – déjà, les Os ont un coussin de sept points dans les spots de promotion automatique – et relativement inattendue, si l’on considère que le manager Richie Wellens a déclaré à Standard Sport en juillet qu’il craignait qu’un certain élan n’ait été perdu cet été après une belle fin de saison dernière.

Il est juste de dire que l’élan a été reconstruit, puis certains, à partir de la première journée, lorsque Moncur, à ses débuts après un transfert gratuit de Hull, a ouvert le score lors d’une victoire 2-0 sur Grimsby. Dans le processus, le milieu de terrain est devenu le premier joueur d’Orient à marquer depuis le point de penalty dans un match de Ligue pendant 921 jours ridicules – bien que pendant une brève période, il ait semblé qu’il avait également été infecté par la maladie qui traversait Brisbane Road. .

« En pré-saison, j’en ai raté un contre West Brom ! » Moncur rit. « C’était drôle parce que j’ai gagné ce penalty le premier jour et je savais juste que j’allais le prendre. »

Le joueur de 29 ans ne fait pas référence à une intuition ou à une intuition. En tant que chrétien fervent (« un chrétien massif, massif », dit-il, dans un langage agréablement footballistique), sa croyance est en une puissance supérieure.

« J’y amène Jésus parce que je crois qu’il brise les chaînes, il brise les malédictions et il y avait définitivement une malédiction autour de ce point de penalty à Orient », explique-t-il. « Pour que je me lève et marque, je donne à Dieu toute la gloire pour cela parce que je crois qu’il a brisé une malédiction là-bas. »

Moncur a longtemps été franc sur la force de sa foi, mais s’est généralement retrouvé «un ranger solitaire» dans les clubs précédents. Ce n’est pas le cas à Orient, où un groupe d’environ sept joueurs participe à un groupe de prière du vendredi et certains coéquipiers se joignent même à lui pour prier sur le terrain avant les matchs.

« Ils ne sont pas nécessairement chrétiens – et c’est très difficile à expliquer – mais je pense qu’ils voient l’esprit de Dieu qui travaille dans l’endroit », dit-il. «Ils doivent croire dans une certaine mesure parce qu’ils aiment que je prie pour eux avant un match.

« Je n’ai jamais eu ça dans ma carrière. C’est le meilleur club où j’ai été en termes d’endroit où je me sens bien, que Dieu m’a mis au bon endroit et il fait des merveilles dans l’équipe.

C’est une équipe pleine de joueurs « techniquement doués », qui, selon Moncur, « pourraient facilement jouer à un niveau supérieur » et la façon dont ils ont commencé la campagne a conduit à réimaginer ce qui pourrait être possible cette saison, bien que la promotion ait toujours été le but ultime.

George Moncur lors de sa jeunesse à West Ham

/ Getty Images

« J’y ai déjà participé », déclare Moncur, qui faisait partie de l’équipe de Luton qui a remporté la promotion au championnat en 2019. « Et je connais le sentiment. C’est définitivement le même genre de sentiment autour du club.

Après avoir été libéré par Hull, Moncur avait «trois ou quatre options» en Ligue 1 mais a choisi Orient parce que cela «se sentait juste» et lui a permis de manière cruciale de ramener sa jeune famille dans l’Essex, où ses parents – y compris le père et l’ancien West Ham joueur John Moncur – toujours en vie.

La conviction de Moncur qu’il existe un chemin déjà tracé pour lui facilite le mouvement et le sentiment, là où d’autres joueurs pourraient avoir «évité» un mouvement vers le bas des divisions.

« Il y a beaucoup de chrétiens dans le sport, mais ils sont loin d’être aussi francs que moi », dit-il. « Je ne les juge pas, je ne juge personne, je dis juste que je crois en Dieu et je crois qu’il avait ce chemin pour moi.

« Je suis allé à Hull, je n’ai pas vraiment joué, mais si je n’étais pas allé à Hull, je n’aurais peut-être jamais pu revenir ici. C’est comme ça que je vois les choses. »

Si papa me faisait toujours l’éloge, je relâcherais un peu l’accélérateur – c’est bien qu’il me martèle, d’une certaine manière.

Moncur Snr, en quelque sorte un héros culte à West Ham, reste à la fois le plus grand partisan et le critique le plus sévère de son fils.

« Ça m’a toujours aidé. Il n’est jamais content de moi, même si je joue bien ou marque et je vois cela comme un compliment parce que je sais qu’il a joué au plus haut niveau », a déclaré Moncur Jnr. « C’est la meilleure façon pour moi parce que s’il me louait toujours, je relâcherais un peu mon pied. C’est bien pour lui de me marteler d’une certaine manière, ça me garde sur mes orteils ».

Un autre personnage important dans la vie du jeune Moncur était Harry Kane, un coéquipier et ami proche dans les rangs des jeunes de Tottenham. À l’âge adulte, le couple a joué au golf ensemble le dimanche, avant que les exigences de la famille, du football et du déménagement de Moncur à Barnsley ne les voient se séparer progressivement, bien qu’ils soient toujours en contact.

Nous parlons le matin après que Kane a porté son total de buts en Angleterre à 51, ratissant un superbe penalty devant le gardien allemand Marc-André ter Stegen à Wembley. Moncur prenait des notes, cherchant un moyen de continuer à rouler la séquence orientale qu’il avait commencée.

« Peut-être que je verrai si je peux en mettre un dans le coin supérieur comme ça samedi ! »

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