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Islas Marias du Mexique : de prison à attraction touristique


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L’une des prisons les plus notoires du Mexique entame un nouveau chapitre ce week-end en tant qu’escapade dans l’océan Pacifique après une cure de jouvence visant à attirer des touristes dans l’ancienne colonie pénitentiaire.

Le président Andres Manuel Lopez Obrador a inauguré vendredi soir le centre touristique des Islas Marias, dans le but de transformer la prison fédérale vieille de plusieurs décennies de l’archipel des Islas Marias en une attraction environnementale et un lieu pour les amateurs d’histoire.

« C’est du tourisme pour les excursions, pour explorer, pour vivre avec la nature », a déclaré Lopez Obrador cette semaine. « Recréer l’histoire, c’est quelque chose d’exceptionnel, d’extraordinaire. »

Outre des villas pour héberger des invités, un restaurant, un café et des plages, le site rénové comprend une arche nommée d’après Nelson Mandela, qui a passé quelque 18 ans derrière les barreaux de Robben Island en Afrique du Sud avant d’être élu président du pays.

Mandela est « un exemple que même derrière les murs de la prison, les idéaux et le changement peuvent perdurer pour ceux qui veulent changer l’histoire », a déclaré le gouvernement mexicain dans une vidéo promotionnelle.

L’extérieur du nouveau centre culturel Islas Marias.

Raquel Cunha/Reuters

Situées à environ 100 km de l’État occidental de Nayarit, les Islas Marias sont devenues une prison en 1905 sous le dictateur Porfirio Diaz et ont été utilisées presque constamment jusqu’à leur fermeture par Lopez Obrador en 2019.

Le pénitencier abritait autrefois de nombreux prisonniers politiques, dont José Revueltas, un écrivain mexicain influent emprisonné à plusieurs reprises pour son militantisme de gauche.

Le gouvernement a annoncé des forfaits touristiques vers les îles, avec des ferries vers la principale colonie de Puerto Balleto à partir de la semaine prochaine. Le centre sera géré par la marine mexicaine et fait partie d’une réserve de biosphère protégée par l’UNESCO.

Le Mexique a connu un boom touristique post-pandémique, les arrivées internationales dans le pays ayant augmenté de 56,4 % au cours des 10 premiers mois de 2022 par rapport à la même période l’année dernière, et de 7,3 % par rapport à 2019.


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