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Italie vs Angleterre: Southgate promet une approche « complètement impitoyable » à l’approche de la Coupe du monde
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Le manager de l’Angleterre, Gareth Southgate, a déclaré qu’il ne remettrait plus jamais ses convictions en question, alors qu’il se prépare à être « complètement impitoyable » avant la Coupe du monde de cet hiver.

Son équipe affrontera l’Italie en Ligue des Nations à Milan ce soir lors de son avant-dernier match contre le Qatar, dans le but de se remettre d’un mois de juin désastreux au cours duquel elle n’a pas réussi à gagner en quatre matches, dont la défaite 4-0 contre la Hongrie à Molineux.

Southgate a admis que sa propre complaisance était un facteur dans le camp d’été lugubre de l’Angleterre, mais a refusé de dire où et comment il avait fait des compromis.

« Nous étions sur une course avant cet été de 22 matchs sans perdre », a déclaré Southgate. « Et vous n’analysez peut-être pas les victoires avec autant d’acuité que vous analysez les défaites. Ce n’est probablement pas la bonne approche. Mais j’ai senti que j’avais compromis certaines décisions en interne, et vous ne gagnez pas si vous faites des compromis.

« C’était bien pour moi d’aiguiser à nouveau cette concentration, car ce dans quoi nous nous engageons, nous devons être complètement impitoyables, et je dois créer un environnement pour les joueurs qui leur permette d’exceller. Et de leur fournir la meilleure plateforme pour être au niveau où ils se trouvent depuis cinq ou six ans.

Gareth Southgate a juré d’arrêter de faire des compromis et de devenir « complètement impitoyable »

/ Images d’action via Reuters

« Lorsque vous avez une course difficile, cela renforce votre détermination et nous savons très bien pourquoi ces choses se sont produites et ce qui doit arriver pour corriger ces choses. »

Poussé à être plus précis, il a ajouté : « Ce sont des choses internes sur lesquelles nous travaillons en équipe. Il n’est donc pas nécessaire que cela soit public.

«Je ne dis pas que j’étais à l’aise, je disais généralement que parfois, lorsque vous êtes sur une grande course, vous ne creusez pas aussi profondément ce qui pourrait être devant et ce qui pourrait mal tourner.

« Assez souvent, lorsque vous gagnez, certaines de ces choses continuent, mais vous ne les examinez pas avec la même intensité et le même projecteur. Cela nous rappelle que lorsque nous allons bien, nous devons tout de même revoir car tout ne se passera pas bien.

Southgate a fait face à des huées et des chants de « vous vous faites virer le matin » lors de la défaite lamentable contre les Hongrois la dernière fois, le laissant sous une certaine pression pour obtenir un résultat ce soir et lors du dernier match de groupe de lundi, contre l’Allemagne à Wembley. .

Nous devons être complètement impitoyables et je dois créer un environnement pour les joueurs qui leur permette d’exceller

« Je ne suis pas endolori, il est inutile que je m’inquiète de la façon dont les autres pourraient vous voir parce que vous ne pouvez pas affecter cela », a-t-il déclaré. « Je pense que chaque manager fait des erreurs. Chaque manager réfléchit. Cela fait partie de l’amélioration.

« Je sais à quel point je me suis amélioré au cours des cinq dernières années et je sais ce qui se passera au cours des cinq prochaines années. Je n’ai dirigé que 250 matchs de football, c’est encore loin derrière les vrais top managers qui ont remporté les plus gros trophées. Mais nous avons quand même assisté à de très gros matchs et avons énormément appris en participant à tous ces tournois.

Southgate est prêt à risquer sa réputation en restant avec Harry Maguire, le capitaine défavorisé de Manchester United ce soir.

Maguire a perdu sa place sous Erik ten Hag mais Southgate, qui devrait utiliser un arrière trois ce soir, a offert une solide défense de la moitié centrale, tout en reconnaissant que la situation ne pouvait pas continuer indéfiniment – ​​avec le premier match de groupe de l’Angleterre contre l’Iran qui se profile. 21 novembre.

Harry Maguire est sur le point de conserver sa place en Angleterre malgré ses difficultés à Manchester United

/ Getty Images

« De toute évidence, ce n’est pas une situation idéale [with Maguire]», a déclaré Southgate. « Nous ne sommes qu’à quelques semaines de la pré-saison donc, physiquement, s’ils ont eu quelques 90 minutes, ça va. Encore sept à huit semaines, ça commence à se compliquer.

« Mais c’est un joueur important pour nous et il est important de soutenir nos meilleurs joueurs. Quelle que soit ma réputation, je la mets là-dessus. Il est notre défenseur central aérien le plus dominant. Lui et Jean [Stones] sont incroyables avec le ballon – la pression qu’ils ont exercée sur l’équipe parce que nous n’avons pas toujours ce pivot du milieu de terrain qui peut faire progresser le match. Cela signifie qu’il y a énormément plus de pression sur nos défenseurs centraux pour bien utiliser le ballon et ces deux-là sont aussi bons que n’importe qui pour le faire.

L’Angleterre est privée des Stones suspendus, tandis que l’appel tardif Jordan Henderson n’est pas disponible en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. Eric Dier fait pression pour sa première sélection en deux ans, tandis que Bukayo Saka est à l’étude pour jouer à l’arrière gauche.

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