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« J’accepte volontiers la diversité – ne nous reprochez pas d’avoir été de mauvaises personnes »

Antonio Pappano, directeur musical du Royal Opera depuis 20 ans, revient, au lendemain d’une autre grande première nuit à Covent Garden, sur la myriade de défis des deux dernières décennies. « Je pense que dans mes premières années, le défi était de consolider ma relation avec l’orchestre. Il a fallu du temps pour suivre quelqu’un qui était aussi aimé que Bernard [Haitink] parce que je suis un musicien très différent.

Haitink était universellement admiré en tant que chef d’orchestre, mais il s’est concentré sur son propre travail avec l’orchestre, acceptant (et ignorant) les productions lorsqu’elles ne lui plaisaient pas. Pappano – qui quitte son rôle en 2024 – est, en revanche, plongé dans tout. «Je poursuis les chanteurs, impliqués dans les productions, et je pense qu’il a fallu un certain temps à l’orchestre pour comprendre ce que j’étais, mon objectif étant que tout soit bon, pas seulement que l’orchestre soit fabuleux. Ça m’a un peu pesé, mais ça m’a donné quelque chose à quoi aspirer. J’ai pu le mesurer par le [Wagner] Des cycles d’anneaux qui se produisaient tous les cinq ans environ – nous nous sommes beaucoup rapprochés.

Les défis à l’opéra se sont accumulés ces dernières années. Pappano les rabâche : « Le prix des billets, c’est trop cher à mettre, l’accusation d’élitisme, ce que je trouve nul », et, plus immédiatement, la diversité. Pappano souligne une plus grande diversité sur scène (« qui avait été principalement le domaine d’une personne blanche ») comme un exploit, mais c’est moins le cas dans la fosse. « L’orchestre, c’est un truc plus spécialisé et ça dépend de l’éducation ; on ne s’occupe pas de ça, les arts ont été mis de côté [cuts are happening on the National Curriculum and in higher education]alors comment pouvez-vous espérer une plus grande diversité de musiciens alors que seules les personnes qui peuvent s’offrir des cours sont formées à la musique ?

Il y a ensuite les problèmes culturels qui ont tourbillonné autour des représentations de la race et de la nationalité dans l’opéra, soulevant des questions sur la capacité des Blancs à assumer ces rôles sans offenser. Covent Garden a passé beaucoup de temps à rendre sa mise en scène de Madama Butterfly plus culturellement spécifique et sympathique, pour se voir reprocher de ne pas aller assez loin dans son casting. « Les discussions autour d’Otello et Madama Butterfly et ces pièces sont beaucoup plus délicates et font partie de la discussion politique d’aujourd’hui. Je dois apprendre, ce que j’ai, parler et être ouvert aux deux côtés sur le sujet de la diversité, et je suis heureux d’aller avec le temps à ce sujet, tant qu’on ne nous reproche pas d’avoir été de mauvaises personnes ces années. »

À 62 ans, Pappano est toujours aussi énergique et curieux que jamais, le défenseur le plus communicatif de la forme d’art de l’opéra, comme l’ont démontré ses deux séries télévisées admirées de la BBC il y a dix ans. Il y a une fougue italienne qui l’anime – ses parents étaient tous les deux italiens, bien qu’il soit né en Angleterre et soit aujourd’hui un Londonien engagé, avec sa femme américaine Pamela, pianiste et coach vocal. Quand je lui demande comment il réussit à faire fonctionner tout ça, il me dit d’un ton désarmant « de plus en plus j’utilise l’humour. Et plus la situation est sombre, plus l’humour parvient à la soulager. On a eu des moments difficiles ces dernières saisons avec la pandémie, le casting de Cav et Pag a totalement disparu. Nous l’avons fait fonctionner remarquablement bien, mais les nerfs étaient effilochés. Cav et Pag sont les courts opéras Cavalleria Rusticana et Pagliacci, généralement joués ensemble, pour lesquels Covent Garden a fait abandonner une série de chanteurs, y compris leur vedette, Jonas Kaufmann.


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