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« J’ai dû soigner des patients atteints d’Ebola dans une panne d’électricité »

Il a ajouté: «Les médecins et les infirmières qui y travaillaient étaient des gens assez héroïques et remarquables… mais ils n’avaient tout simplement pas l’environnement dans lequel travailler pour les faire réussir. Je suppose que c’est la façon polie de le dire.

Outre les insuffisances des ressources de base – y compris les médicaments essentiels et le matériel de surveillance – la pénurie aiguë d’hygiénistes tout au long de l’épidémie a sapé les mesures de contrôle des infections dans les unités de traitement.

Ces personnes, qui ne sont pas nécessairement des professionnels de la santé, sont les « héros méconnus » de la riposte à Ebola, a déclaré le Dr Fletcher. Ils sont chargés de garder les unités de traitement propres, notamment de changer les draps, de récurer les sols et de s’assurer que des installations de lavage des mains sont disponibles.

« Il n’y en avait tout simplement pas assez, comme dans des nombres incroyablement bas… [which] a malheureusement créé un environnement à haut risque pour l’équipe clinique travaillant à l’intérieur. C’était un problème que nous ne semblions pas pouvoir changer », a déclaré le Dr Fletcher, ajoutant qu’il était « remarquable » que davantage de travailleurs de la santé n’aient pas été infectés.

Mais cette situation n’était pas inévitable, a déclaré le Dr Fletcher. Il a appelé à une formation plus complète du personnel sur les épidémies, ainsi qu’à une meilleure préparation pour garantir que les inefficacités de la chaîne d’approvisionnement ne retardent pas l’arrivée des médicaments et des équipements essentiels.

« Je suis extrêmement frustré et en colère »

Le consultant a également déclaré que des investissements étaient nécessaires dans des outils de lutte contre la pandémie au-delà des vaccins. En Ouganda, par exemple, il fallait 24 heures pour que les diagnostics reviennent des laboratoires pour déterminer si un patient était contagieux ou non.

« En tant que simple clinicien qui s’occupe de patients à l’intérieur de ces tentes à l’arrière des hôpitaux, ce que je veux vraiment, c’est pouvoir diagnostiquer très rapidement les patients atteints de ces maladies », a déclaré le Dr Fletcher. « Et puis je veux les traiter très rapidement, pour changer leurs résultats. »

Mais cela peut aussi s’avérer difficile. De l’avis du Dr Fletcher, il n’y a pas eu suffisamment de travail pour développer des outils clés qui peuvent être rapidement déployés et testés en cas d’épidémie – en particulier thérapeutiques.


telegraph Uk

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