« J’ai enlevé le téléphone de ma fille adoptive anxieuse – elle est une personne complètement différente maintenant »

Pendant des semaines, j’avais eu le soupçon sournois que quelque chose n’allait pas avec notre fille adoptive, Katie*. Elle semblait distraite et passait plus de temps dans sa chambre, ce qui n’est pas inhabituel pour une fille de 13 ans, mais je commençais à m’inquiéter qu’elle s’éloigne de nous. Elle traînait moins dans la cuisine, semblait plus calme au dîner et allait dans sa chambre tous les soirs après avoir mangé plutôt que de rester à regarder la télé.

J’ai décidé de regarder et d’attendre. Notre autre fille adoptive vit avec nous depuis près de trois ans, mais Katie n’est avec nous que depuis six mois, donc j’apprends encore à connaître ses rythmes émotionnels. Je ne voulais pas sauter le pistolet. Tout parent sait que la confiance est essentielle – perdez-la et vous risquez qu’il s’éloigne davantage de vous. Mais lorsque vous essayez de protéger un jeune adolescent qui n’est pas le vôtre, il est sans doute encore plus important d’y aller doucement. Si vous voulez les garder en sécurité, vous avez besoin qu’ils sentent qu’ils peuvent vous dire quand ils ont du mal.

Au cours des 10 années que mon mari et moi avons été famille d’accueil, j’ai appris qu’il n’y a pas de véritable secret pour élever des adolescents en famille d’accueil. Chacun est différent – certains repousseront vos limites à leurs limites, d’autres apprécieront la sécurité que votre maison peut offrir. Mais je sais maintenant que les parties difficiles sont tout aussi gratifiantes que les bonnes parties.

Katie est une fille naturellement calme et anxieuse. Elle est jeune pour son âge et souffre d’autisme, ce qui peut la rendre plus vulnérable, mais jusqu’à récemment, elle avait toujours été ouverte avec nous et heureuse de passer du temps avec la famille. Il y a deux semaines, j’ai décidé que j’allais devoir intervenir. Quelque chose n’allait clairement pas.

« Bon amour », ai-je dit un soir après l’école. « Je suis désolé mais je vais avoir besoin que vous me donniez votre téléphone. »

Il n’a pas fallu longtemps pour comprendre ce qui se passait. Katie avait développé une relation virtuelle avec une fille qu’elle avait rencontrée sur TikTok. Ils avaient parlé pendant un moment, puis échangé des numéros et commencé à parler sur WhatsApp. Alors que je faisais défiler les messages, j’avais des visions de cette fille étant en fait un homme beaucoup plus âgé se faisant passer pour un adolescent.

Il n’y avait rien d’extrêmement explicite dans les messages, mais ce n’était pas nécessaire – Katie avait été si perturbée que ce n’était clairement pas bon pour elle de parler à cette personne. J’ai confisqué le téléphone, expliquant mes inquiétudes et que je pouvais voir que cela ne la rendait pas heureuse. À son crédit, elle l’a eu et n’a pas fait trop d’histoires.

À mon avis, le moyen le plus rapide de comprendre ce qui se passe avec une adolescente est de fouiller dans son téléphone. Ce ne sera agréable pour aucun de vous; il y aura inévitablement des larmes, mais j’ai appris à mes dépens que toute leur vie passe sur ces appareils.

Aujourd’hui, ce n’est pas dans les soirées ou derrière les abris à vélos que réside le vrai danger, c’est sur les réseaux sociaux. Ce sont toutes les applications contenues dans ce bloc de métal qui se trouvent entre leurs mains et qui les accompagnent partout. S’ils sont victimes d’intimidation à l’école, ils ne peuvent pas le laisser aux portes, il les suivra à la maison sur Snapchat. Ils sont exposés à des choses qu’ils sont trop jeunes pour voir et s’offrent à des étrangers pour les lorgner. Sans parler de l’interaction quotidienne avec les applications créées par les entreprises technologiques qui veulent les rendre accros.

Lorsque vous êtes un parent adoptif, établir des limites avec les téléphones de vos enfants est l’une des choses les plus difficiles à gérer. Mais d’un autre côté, pour un adolescent adoptif, se trouvant dans un endroit étrange avec une famille étrange, son téléphone peut devenir un refuge sûr – la seule partie de son monde qui lui ressemble, où il peut avoir un certain contrôle. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose – c’est bon pour eux de se sentir libres. Mais les enfants qui ont fini par être pris en charge ont tendance à être assez vulnérables. Ils ne voient pas le risque de la même manière que les autres, ils veulent juste une validation. Ils utiliseront souvent leur téléphone pour établir des liens, voulant simplement se sentir heureux et aimés. Si un étranger leur prête attention en ligne et que cela fait du bien juste assez longtemps, ils sont soudainement vulnérables à être soignés.

L’autre défi est de savoir comment équilibrer ce que vous considérez comme de bonnes limites avec ce que veulent leurs parents biologiques, en particulier parce que souvent j’applique les règles de quelqu’un d’autre. Lorsque vous démarrez une famille d’accueil, vous recevrez un document par l’intermédiaire d’un travailleur social avec les attentes des parents biologiques. Cela peut inclure l’absence de téléphone après 20 heures, ou aucun réseau social du tout, ou cela peut ne rien inclure de la sorte et il vous reste à déterminer ce que vous pensez être bon pour l’enfant. J’ai eu beaucoup de chance qu’une accusation que je n’aie jamais entendue soit : « Tu ne peux pas me dire quoi faire, tu n’es pas ma mère. » Habituellement, ils comprennent que j’essaie juste de faire ce qui est le mieux pour eux.

Depuis qu’elle a confisqué le téléphone de Katie, elle est comme une personne différente. Elle s’engage davantage avec nous, elle passe plus de temps en bas à discuter et à m’aider à cuisiner, nous regardons de nouveau la télévision ensemble. L’autre jour, Katie a même dit qu’elle ne se voyait pas passer autant de temps sur son téléphone une fois que je lui rendais. Je le croirai quand je le verrai, mais pour l’instant, c’est un soulagement de retrouver notre fille.

*Les noms ont été changés pour des raisons d’anonymat

Comme dit à Eleanor Steafel


Action for Children est l’une des quatre organisations caritatives soutenues par le Telegraph Christmas Charity Appeal de cette année, avec Age UK, Macmillan Cancer Support et RBLI. Pour faire un don, rendez-vous sur telegraph.co.uk/2022appeal ou appelez le 0151 284 1927


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