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« Je ne pense pas que les abus dans le sport vont s’arrêter »

Dans le premier cas, c’est un physiothérapeute qui a franchi la ligne à plusieurs reprises, touchant son vagin lors d’un massage, puis appuyant son pénis sur son dos lors d’une autre séance. Le deuxième cas survient plus tard dans le livre, lorsqu’un autre athlète de haut niveau – « le sportif » comme elle l’appelle – l’a suivie jusqu’à sa chambre d’hôtel et a tenté de la violer. Onuora n’hésite pas à décrire l’épisode en détail, comment elle a riposté après l’avoir épinglée.

En parlant maintenant, au théâtre Princess Anne Theatre de Bafta à Londres, Onuora, 38 ans, est aussi ouverte qu’elle l’était sur ces pages. Elle célèbre sa sélection pour le William Hill Sports Book of the Year, mais la douleur du sujet demeure et elle se tord les mains en parlant.

« Je l’ai écrit pendant le confinement, quand je regardais l’émission télévisée I May Destroy You avec Michaela Coel », dit-elle. « Ce spectacle m’a époustouflé, avec des expériences traumatisantes similaires [of sexual assault] et cela a suscité beaucoup de traumatismes en le regardant. Mais ça m’a aidé à gérer ça. Il y avait une raison pour laquelle je voulais que ce soit si graphique dans mon écriture. Je ne pouvais pas le survoler. Vous ne pouvez pas.

« Certaines personnes repousseront toujours les limites, et quelqu’un de votre entourage pourrait aussi – c’est ce qui m’est arrivé. »
Onuora admet maintenant que l’homme qui a tenté de la violer a contribué à sa décision de mettre fin à sa carrière, un an après les dates initiales des Jeux olympiques de Tokyo. « Surtout que l’année dernière, j’ai tellement rencontré cet individu et ça bouillonnait à l’intérieur. Il était en partie la raison pour laquelle j’ai dû prendre ma retraite pour être honnête. C’était soit ça, soit je serais potentiellement mort.

«Parce que c’était en 2019 et que les athlètes travaillent par cycles de quatre ans. Mes tentatives de suicide [were] en 2012 et 2016 – que pensez-vous qu’il pourrait se passer en 2020 ? C’était donc une décision facile à prendre car je ne me mettais pas en danger de me suicider, mais aussi d’être autour de cet individu, ce qui faisait plus de mal que de bien.

Un moment #MeToo dans le sport

Elle a pris confiance dans le pouvoir de partager sa propre histoire. Elle l’a fait au cours d’une année où les inconduites et les abus sexuels dans le sport ont fait la une des journaux. Dans le football féminin, elle a été qualifiée de « systématique » en première division américaine. En gymnastique, la revue Whyte a révélé l’étendue réelle alarmante des abus d’entraînement à travers la Grande-Bretagne.

Puis en août, l’entraîneur de longue date de l’ancienne championne olympique Jessica Ennis-Hill, Toni Minichiello, a été banni à vie par UK Athletics pour conduite sexuellement inappropriée, après que plusieurs femmes ont déposé des plaintes (Telegraph Sport comprend qu’Ennis-Hill n’était pas l’une des personnes impliquées). Il nie toutes les allégations.

L’ancien entraîneur d’Onuora, Rana Reider, auparavant employé de UK Athletics, a également été impliqué dans des allégations d’inconduite sexuelle au cours de l’année écoulée et le US Center for SafeSport enquête sur plusieurs plaintes contre lui – ce qu’il nie.

Lorsqu’on lui a demandé si elle croyait qu’un moment #MeToo – similaire à celui d’Hollywood – est mûr pour éclater dans le sport maintenant, Onuora est catégorique. « Oui, il y a certainement eu un effet d’entraînement. J’ai pu l’écrire – imaginez ce que d’autres filles en athlétisme ont dû endurer mais dont elles n’ont jamais parlé à personne ? Il y a d’innombrables autres personnes qui ont peut-être vécu la même chose.

Elle croit toujours qu’il faut un énorme acte de foi pour que les athlètes – en particulier dans les sports individuels avec des contrats de financement précaires et à court terme – s’expriment. Quand elle était encore en compétition, elle n’a jamais eu l’impression qu’on la croirait, et elle ne voulait pas non plus que cela « définisse sa carrière ».

« Pendant mes années dans le sport, j’ai parfois eu l’impression d’être réduit au silence. Il y a la sélection de l’équipe, il y a le financement, les sponsors, tout est géré par une institution. S’exprimer est tellement plus difficile à faire lorsque vous vous sentez redevable envers des personnes qui étaient là pour vous soutenir financièrement. Il y a donc un élément de peur pour beaucoup d’athlètes, et il est très difficile de s’en sortir.

Alors que UK Athletics a émis des interdictions à vie ces derniers mois pour les entraîneurs reconnus coupables d’inconduite (l’héritage du travail de sauvegarde mis en place par l’ancienne directrice générale Joanna Coates), Onuora pense qu’il faut faire plus pour empêcher que cela se produise. « Les abus dans le sport, malheureusement, je ne pense pas que ça va s’arrêter », dit-elle. « J’aimerais qu’il soit éradiqué, mais jusqu’à ce qu’il y ait des canaux et des systèmes appropriés en place, dans lesquels les athlètes sont protégés et leur sécurité n’est pas compromise, nous allons continuer à traverser ce cercle vicieux. »


telegraph Uk

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