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Je ne pouvais pas faire du vélo à temps partiel, je voulais tout donner : Aishwarya Pissay

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Aishwarya Pissay est l’une des principales dames du sport automobile en Inde. Peu de temps après son rassemblement à Spain Baja en juillet, CNBCTV18.com a interviewé Pissay. Des extraits de l’interview sont ci-dessous

Aishwarya Pissay est l’une des principales dames du sport automobile en Inde. Elle se spécialise dans les courses de vélo tout-terrain et le rallye. Pissay, qui a eu 27 ans le 14 août, a de nombreuses réalisations à son actif. Elle est la première femme indienne à participer à Baja Aragon en Espagne. La coureuse basée à Bangalore l’a fait quand elle avait 22 ans. Au cours de sa carrière naissante, elle a été couronnée six fois championne nationale de course et de rallye sur route. Pissay est également le tout premier athlète indien de sport automobile à remporter un titre mondial. Cet exploit est survenu en 2019 lorsqu’elle a terminé première de la Coupe du Monde FIM dans la catégorie féminine après la dernière manche du championnat à Varpalota, en Hongrie.

Peu de temps après son rassemblement à Spain Baja en juillet, CNBCTV18.com a interviewé Pissay. Dans la conversation en roue libre, Pissay a parlé de sa passion pour le vélo, de ses héros sportifs, des difficultés d’être une athlète féminine de sport automobile, de ses blessures potentiellement mortelles et bien plus encore.

Des extraits de l’interview sont ci-dessous:

Q : Comment avez-vous trouvé votre passion pour le vélo ?

Aishwarya : En grandissant, j’étais toujours autour des vélos. Mon père possédait un vélo et le week-end, nous partions en voyage à moto. J’ai acquis un peu d’expérience en voyageant à moto. Et quand j’ai échoué à mon douzième standard, j’ai commencé à travailler et j’ai commencé à faire des balades à vélo avec mes copines. Quand j’ai eu 18 ans, j’ai exploré les voyages, puis j’ai commencé à m’entraîner et finalement je me suis lancé dans le rallye. C’est ainsi que j’ai développé ma passion pour le vélo.

Q : Avez-vous rencontré des obstacles lorsque vous avez commencé à faire du vélo et que vous avez révélé que vous vouliez devenir un motard professionnel ?

Aishwarya : Absolument! Issu d’une famille indienne, mes grands-parents voulaient que je prenne un emploi régulier et termine mes études avant de poursuivre quoi que ce soit d’autre. Ils voulaient que je fasse du vélo comme passe-temps. Cependant, ma mère m’a vraiment soutenu. Elle ne m’a jamais vraiment arrêté des rêves que j’avais. L’un des plus grands soutiens que j’ai reçus est celui de ma mère. Beaucoup de gens avaient suggéré de s’en tenir au vélo comme passe-temps.

Mais j’ai réalisé une chose au début de ma carrière si je voulais pratiquer un sport, je ne pouvais pas le faire à temps partiel. Je voulais aller faire du vélo mon tout. Si je devais marquer des points, je devais me donner à 100 % et investir beaucoup de temps dans l’entraînement et la course.

Beaucoup de gens m’ont dit que cela ne pouvait pas être une carrière. Mais aujourd’hui j’ai pu montrer à tous ces gens que le vélo peut être un métier et que ce n’est pas qu’un loisir.

Q : En grandissant, qui étaient vos héros sportifs ?

Aishwarya : Je me souviens d’avoir regardé une seule course de MotoGP à la télévision et à ce moment-là, je n’avais jamais réalisé que je le ferais un jour. Cette fois, Valentino Rossi gagnait, il était donc un héros. Au fur et à mesure que j’ai commencé à en savoir plus sur le sport automobile, j’ai appris à connaître davantage d’athlètes de sport automobile. En grandissant, j’ai aussi apprécié Lindsey Vonn qui est une skieuse de compétition.

Q : En quoi le vélo tout-terrain est-il différent des autres formes de vélo ?

Aishwarya : Le sport automobile se compose de différents styles de course. Il y a quelque chose appelé course sur circuit qui se déroule uniquement sur un circuit goudronné fermé. Ensuite, il y a les courses de motocross, qui sont un type de course tout-terrain avec des sauts. Ce sont de petites motos.

Ce que je fais s’appelle un rallye tout-terrain. Cela impliquait de faire du vélo pendant de nombreux kilomètres ensemble. Par exemple, nous parcourons environ 400 km en une journée à vélo à travers forêts et déserts. Nous emmenons le vélo dans les endroits les plus inaccessibles, ce sont les endroits où se déroule un rallye. C’est plus un jeu d’endurance qu’une moto de 25 minutes. Dans un rallye, l’homme, la machine et les compétences sont tous mis à l’épreuve.

Les motos utilisées dans un rallye sont également différentes. Ils sont spécialement conçus pour s’attaquer à tout type d’obstacle ou de terrain. Ils ont le pouvoir de traverser des terrains comme un désert ou une forêt.

Je ne pouvais pas faire du vélo à temps partiel, je voulais tout donner : Aishwarya Pissay

Q : En 2019, vous êtes devenu le premier Indien à remporter un titre mondial en sport automobile. Quel a été le parcours pour réaliser cet exploit ?

Aishwarya : Cela n’a certainement pas été facile. J’étais un outsider dans le sport automobile. Je n’avais personne dans ma famille qui était déjà dans le sport automobile ou quelqu’un qui savait qui pourrait me guider vers le championnat du monde.

Cela a été un processus d’apprentissage et de travail acharné. Cela a également été un processus de rencontrer beaucoup de nouvelles personnes lorsque je suis allé à des courses. Apprendre beaucoup d’aspects du sport automobile.

Tout a commencé en 2018 lorsque j’ai rencontré mon entraîneur Jordy en Inde alors qu’il entraînait plusieurs d’entre nous. J’ai discuté avec lui que je voulais courir à l’international et il m’a suggéré d’aller à la Baja espagnole. C’est donc en 2018 que je suis entré pour la première fois dans le scénario international des courses tout-terrain.

En 2018, j’ai eu un grave accident et j’ai subi une rupture du pancréas. Il m’a fallu environ trois mois après l’accident pour reprendre le vélo. Ensuite, j’ai commencé à m’entraîner et à élaborer un plan visant les courses auxquelles je devais participer pour m’aider à accéder aux championnats du monde. Puis j’ai commencé à chercher des sponsors.

C’est à peu près ainsi que mon parcours a été et c’est ainsi que nous avons gagné la Coupe du monde.

Je ne pouvais pas faire du vélo à temps partiel, je voulais tout donner : Aishwarya Pissay

Q : Le sport automobile est une affaire très gourmande en ressources et coûteuse. Avez-vous rencontré des difficultés financières ?

Aishwarya : Oui. Au début, quand j’ai voulu poursuivre une carrière dans le sport automobile, on m’a dit que c’était un sport coûteux. Et j’ai commencé à réaliser la somme d’argent qui entrait.

Mais je croyais que si je travaillais assez dur et que je persistais, les sponsors finiraient par venir. Quand j’ai commencé, je n’étais pas le meilleur, mais j’ai commencé à y consacrer tout mon temps et mes efforts. J’ai commencé à avoir des sponsors de résultats. TVS Racing m’a signé en 2017. Scott est arrivé à bord en 2019.

Alors oui, trouver des sponsors au début de ma carrière a été un combat.

Q : Est-il difficile pour une femme de percer dans le sport automobile, qui est si fortement dominé par les hommes ?

Aishwarya : Ce n’est pas facile. Il y a une idée que les vélos ne sont destinés qu’aux hommes. Vous ne voyez que des hommes participer.

Pouvoir obtenir du soutien et prouver que nous sommes égaux m’a pris du temps. Il m’a fallu du temps pour être sur un pied d’égalité et je voulais prouver que je suis dans le sport automobile et non pour le quotient glamour.

Il s’agit plus d’être un coureur égal. Quand j’ai commencé à courir, j’ai commencé à courir avec des hommes. J’étais la seule fille à courir sur la grille avec 42 garçons. Quand j’ai commencé à courir, tout le monde craignait que je sois le pilote le plus lent. Mais mes performances ont commencé à s’améliorer de course en course et ce genre de progrès constant m’aide.

Q : Dans quelle mesure l’Inde est-elle amicale pour les athlètes féminines de sports mécaniques comme vous ?

Aishwarya : Nous avons des femmes qui courent en Inde et les courses féminines ont évolué d’année en année.

Je vais expliquer. Quand j’ai commencé à courir, j’ai couru avec des hommes sur une grille de 42. Mais maintenant, nous avons des championnats nationaux réservés aux femmes où 10 coureuses courent. En rallye aussi, nous avons environ huit à dix pilotes féminines qui viennent chaque week-end de course.

Le sport a évolué en termes de participation accrue des femmes. À l’échelle internationale aussi, les sports mécaniques ont connu une croissance en ce qui concerne la participation des femmes.

Je ne pouvais pas faire du vélo à temps partiel, je voulais tout donner : Aishwarya Pissay

Q : Quel pays est le meilleur pour les femmes dans le sport automobile et pourquoi ?

Aishwarya : Espagne. C’est parce qu’ils ont l’infrastructure en termes d’installations de formation. De plus, les parents sont plus disposés à amener leurs enfants dans les centres de formation, ce que l’on voit également en Inde ces jours-ci.

Maintenant, nous voyons des enfants se lancer dans le sport automobile à partir de 7 ou 10 ans. De moi à partir de 18 ans à voir ce nombre diminuer pour voir des règles du jeu équitables en Europe. Je cours contre beaucoup d’Européens.

L’Espagne a une belle infrastructure en place et c’est pourquoi c’est le meilleur pays pour le sport automobile féminin.

Q : Et quelle est la ville indienne la plus favorable aux sports mécaniques ?

Aishwarya : Pour les courses hors route et les rallyes, cela doit être Bangalore et pour les courses sur route et les courses sur circuit, Chennai et Coimbatore sont super.

Q: Vous avez eu de graves blessures comme des ruptures pancréatiques et l’année dernière, lors d’une course, vous vous êtes cassé les deux poignets. Alors, comment s’est passé votre retour ?

Aishwarya : La fois où j’ai rompu mon pancréas, c’était un accident mortel. J’étais dans un espace très sensible physiquement. Pouvoir être entre les meilleures mains d’un médecin en Europe m’a aidé. De plus, lorsque je suis revenu, il était très important d’avoir un écosystème qui soutenait mon entraînement dans la condition dans laquelle j’étais.

Toute l’équipe de mon coach, mon préparateur mental, mon préparateur physique, ma nutritionniste et le médecin ont travaillé ensemble pour me remettre sur le vélo.

Q : Au cas où à l’avenir, si le sport automobile ne fonctionnait pas pour vous, avez-vous pensé ou planifié une deuxième carrière ?

Aishwarya : Si j’ai un plan B, je ne donne déjà pas mon 100 %. Si j’ai un plan B, je ne prévois certainement pas d’être le numéro un. Mon objectif est de donner mon 100 %.

Je dois m’entraîner jusqu’à la limite où la marge d’erreur est moindre. Si je pense à autre chose, je ne donne pas tout. Tous les sportifs de haut niveau comme PV Sindhu ou Virat Kohli ne pensent à rien d’autre. C’est pareil avec ce sport aussi.

Q : Tout message que vous souhaitez faire passer aux passionnés de sport automobile en herbe et un message aux jeunes filles qui souhaitent se lancer dans le sport

Aishwarya : Ce n’est pas un sport facile et il demande beaucoup de travail comme tout autre sport. Si vous y mettez votre esprit et si vous y mettez tout le travail acharné, vous pouvez réaliser ce que vous voulez réaliser.

Pour les filles, je dirais, ne laissez pas les opposants vous décourager et allez réaliser vos rêves, peu importe leur taille.


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