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Je suis allé au point Genesis du réseau 5G de Dish, et tout ce que j’ai eu, c’est de la déception


Le moment que j’attendais depuis quelques mois pour vivre est finalement arrivé lors d’un trajet en bus sur le Strip de Las Vegas.

J’avais testé le nouveau réseau 5G de Dish – celui destiné à faire de l’entreprise le quatrième opérateur sans fil majeur des États-Unis – avec des résultats très médiocres. Mais ces tests étaient à Spokane, Washington; maintenant j’étais enfin dans la ville où tout a commencé et où le réseau était le plus mature. Et à ce moment-là, dans le bus, j’avais trouvé ce que j’avais été envoyé à Vegas pour chercher : la preuve que le service de Dish pourrait être compétitif un jour, sous la forme d’un test de vitesse montrant des téléchargements arrivant à 236 Mbps, avec un ping respectable de 41 millisecondes.

J’ai tapé avec enthousiasme un message à mes collègues sur Slack : « Vous tous. J’ai enfin trouvé le cloud 5G », affichant fièrement une capture d’écran du résultat de mon test de vitesse, comme un parent qui a découvert que son enfant peut réellement faire de l’art.

Je n’ai pas pu savoir comment ils ont répondu parce que lorsque le bus est passé devant le Vegas Kitchen and Bar de Guy Fieri, mon Internet a complètement cessé de fonctionner.

Une capture d’écran digne d’une place sur la porte du réfrigérateur.

J’ai peur de ne pas pouvoir saisir pleinement ma déception à ce moment-là, mais si je veux tenter ma chance, nous devons reculer un peu.

Project Genesis, le réseau cellulaire que j’ai testé, est essentiellement le terrain d’essai de Dish pour le réseau cellulaire national qu’il est légalement tenu de construire grâce à la fusion de T-Mobile en 2020 avec Sprint. Dans le cadre de cette fusion, Dish a acheté Boost Mobile et l’accès à une partie du spectre que T-Mobile a reçu dans le cadre de l’accord, et ce a accepté de construire un réseau sans fil national pour assurer la concurrence sur le marché. En juin, Project Genesis a été lancé dans plus de 120 villes après environ un an de tests et de développement du réseau à Las Vegas.

Genesis est disponible dans un… étrange mélange d’endroits, Spokane, Washington, étant l’un d’entre eux. Comme il se trouve que j’habite là-bas, j’ai été chargé de le couvrir et de vérifier occasionnellement pour voir comment le service se porte – et jusqu’à présent, les résultats ont été assez décevants. Le réseau ressemble toujours à une version bêta sans fournir aucune sorte de performances époustouflantes pour compenser le hoquet.

J’ai toujours eu l’impression de ne pas profiter pleinement de l’expérience Genesis

Toutes ces impressions, cependant, sont basées sur mon expérience à Spokane. Mais – et je promets de le dire avec amour – presque tout ici est juste un peu pire qu’ailleurs. (Ne me @ pas à moins que vous ne vouliez entendre un long coup de gueule sur notre manque de musées, la difficulté de recharger ma carte de bus, ou l’écopolitique locale.)

J’ai toujours pensé que les avantages réels de ce que Dish décrit comme « le premier réseau Smart 5G cloud natif du pays » pourraient être évidents ailleurs, en particulier à Las Vegas, où il est théoriquement le plus mature. Il y a plus d’une centaine de Dish Towers à Vegas, contre environ 15 à Spokane, selon les données de CellMapper. (Bien que, pour autant que je sache, je suis littéralement la seule personne à Spokane à contribuer à la carte, il est donc possible qu’il y en ait un peu plus que cela). En théorie, cela devrait signifier beaucoup plus de couverture, de meilleures vitesses et tous les autres avantages qui accompagnent le simple fait d’avoir un réseau beaucoup plus développé.

Est-ce que l’idée de Vegas comme utopie de Genesis est totalement dans ma tête ? Peut-être un peu. J’ai entendu dire par quelques personnes qu’ils y avaient eu de très bonnes expériences, et Vegas continue d’être le banc d’essai de Dish pour les nouvelles technologies. Cela inclut la technologie vocale expérimentale 5G – connue sous le nom de VoNR – qui est censée être une version de nouvelle génération de Voice Over LTE, et le déploiement d’une bande de spectre cellulaire, n66, qu’elle ne semble actuellement utiliser nulle part ailleurs, selon CellMapper. La bande 66 regroupe d’autres morceaux de spectre que Dish possède, ce qui, selon la société, devrait conduire à « un débit de données accru ».

Mais Dish n’a jamais carrément présenté Vegas comme une vitrine pour sa technologie. C’est donc en plaisantant que j’ai montré à mes collègues un commentaire Reddit expliquant à quel point le réseau était plus raffiné à Vegas et j’ai dit que mon prochain enregistrement serait ont pour impliquer un voyage au Nevada. « Il n’y a tout simplement pas d’autre moyen », ai-je tapé, souriant à moi-même à ma petite blague.

Et puis mon patron m’a pris au sérieux.

Je suis allé au point Genesis du réseau 5G de Dish, et tout ce que j’ai eu, c’est de la déception

Ne faites jamais de blagues.

C’est ainsi que je me suis retrouvé assis à l’aéroport de Las Vegas, essayant de travailler sur le point d’accès de mon téléphone Genesis et combattant l’envie de paniquer parce que cela commençait à peine à me frapper que je m’étais inscrit pour couvrir ma première annonce en personne et n’avais aucune idée de ce que je faisais. La lenteur des performances du point d’accès sur mon téléphone – un Galaxy S22, l’un des deux seuls téléphones actuellement pris en charge par Dish – n’aidait pas non plus beaucoup les choses. Les pages Web prendraient une éternité à se charger et Slack ne fonctionnerait pas du tout pour une raison quelconque.

« C’est bien », ai-je pensé. Parce que je n’avais pas vraiment regardé de carte, j’ai pensé que l’aéroport était relativement loin du centre-ville où se trouveraient toutes les tours (vérification des faits: c’est fondamentalement juste sur le Strip), et la 5G a tendance à sucer les aéroports de toute façon pour raisons étonnamment intéressantes. « Les choses iront mieux quand j’arriverai à Vegas proprement dite », me suis-je dit.

Et ils l’ont fait ! Pendant le trajet en bus vers mon hôtel, mon téléphone était parfaitement utilisable, me permettant d’envoyer des photos avec des légendes (prétendument) intelligentes à mes collègues, amis et épouse, car je n’avais manifestement pas bien appris les dangers de la plaisanterie. Et pour le lendemain environ, il n’y avait pratiquement rien de remarquable à dire sur mon téléphone; Je n’y ai pas pensé – cela a fonctionné comme si vous vous attendiez à ce qu’un téléphone fonctionne.

Les vitesses de téléchargement étaient généralement comprises entre 20 et 40 Mbps, et mon service ne s’est interrompu qu’une seule fois lorsque je suis entré dans un ascenseur, ce que j’attendais également de mon téléphone personnel sur le réseau de Verizon. Bien sûr, ce genre de performance ne m’a pas époustouflé, mais si l’avenir est une technologie tranquillement compétente, je pense que je peux vivre avec ça.

Cependant, je ne peux pas parler de l’évolution de la nouvelle technologie vocale de Dish, car je n’avais pas le bon téléphone – même si je possédais l’un des deux seuls pris en charge par l’opérateur (et le seul téléphone disponible lors de l’inscription au service avec un Spokane adresse). Selon Meredith Diers, porte-parole de la société, le seul téléphone pouvant utiliser la technologie VoNR de Dish est le Edge Plus de Motorola. D’autres appels téléphoniques à Vegas passent par le « réseau de partenaires » de Dish, c’est-à-dire AT&T ou T-Mobile.

Je suis allé au point Genesis du réseau 5G de Dish, et tout ce que j’ai eu, c’est de la déception

Comment suis-je censé me délecter des dunks s’ils ne se chargent pas ? Notez les barres pleines de la 5G, au fait.

Mon ennui béat avec Project Genesis: Vegas Edition a pris fin ce soir-là lors d’une longue attente d’un bus en retard près du quartier médical. J’étais en train de passer par ma routine nocturne très saine consistant à sauter entre Reddit – pour trouver des images de chat drôles ou mignonnes à envoyer à ma femme – et Twitter – pour lire comment Twitter est en train de s’effondrer – quand soudain mes données ont ralenti.

Au début, les commentaires ne se chargeaient pas. Puis des photos. Et puis j’ai cessé de pouvoir envoyer des messages. Ce que j’essaie de dire, c’est que mon téléphone a presque complètement cessé de fonctionner, bien que, d’une manière ou d’une autre, Google Maps ait réussi à s’accrocher. Enfin, mon bus est arrivé et a commencé à me faire la navette avec peut-être une ou deux autres personnes vers nos destinations.

Les simples mortels n’étaient pas censés endurer les trajets nocturnes en transports en commun sans aucune sorte de distraction, surtout après une très longue journée d’écriture sur les cartes graphiques. J’ai regardé par la fenêtre les banlieues éclairées par la lune, réfléchissant à ce que je faisais exactement. Pourquoi avais-je pensé que l’expérience d’utiliser ce réseau cellulaire à Vegas serait meilleure qu’à la maison ? Pourquoi me suis-je porté volontaire pour rapporter deux histoires distinctes lors d’un voyage ? Est-ce que quelqu’un d’autre éprouve le même sentiment de frustration rampant que moi face à une technologie boguée, insistante et surfaite?

Dish a commis le plus grand péché : me laisser seul avec mes pensées

Je ne voulais rien de plus que de mettre « Cold Desert » de Kings of Leon pour remplir pleinement l’ambiance, mais mon téléphone Project Genesis ne pouvait pas gérer le streaming de musique. De plus, mon chat avait rongé les câbles de mes écouteurs avant mon départ.

Heureusement, juste au moment où j’étais sur le point de commencer à traiter mes émotions de manière saine, mon téléphone a sonné pour m’informer que quelques messages Telegram étaient arrivés. J’étais de retour en ligne, bébé, et je pouvais à nouveau enterrer mes pensées dans de petits drames. J’ai également remarqué que Google Maps montrait un Denny’s près de ma destination, ce qui m’a amené à émousser davantage ma dernière cellule cérébrale fonctionnelle en la soumettant à une ruée vers le sucre massive provoquée par des crêpes. Pour le moment, j’ai tout oublié de mon fardeau d’essayer de donner un sens à un réseau 5G naissant.

Le lendemain, il était temps de quitter Vegas, ce qui nous ramène au bus touristique à impériale du Strip. Au lieu de regarder par la fenêtre pour loucher sur la réplique de la tour Eiffel à travers un graphique publicitaire transparent, j’ai poussé mon téléphone, essayant d’obtenir le service qu’il avait complètement abandonné. J’ai même éliminé les compétences de dépannage avancées que j’ai acquises grâce à des années d’assistance technique… et par là, je veux dire que j’ai basculé en mode avion, puis, lorsque cela n’a pas fonctionné, j’ai redémarré le téléphone.

Je suis allé au point Genesis du réseau 5G de Dish, et tout ce que j’ai eu, c’est de la déception

Si Maps cesse de fonctionner, c’est ainsi que vous savez que les choses se sont très mal passées. Aussi, encore une fois : cinq barres de 5G.

Les deux étapes ont réussi les quelques fois où ce type de perte de réseau s’est produit à la maison, mais elles m’ont échoué ce jour-là. J’ai sorti à contrecœur mon iPhone de pilote quotidien (qui fonctionne également sur un réseau cloud légèrement instable) de mon sac à dos pour m’assurer de ne pas manquer mon arrêt.

Ce n’est pas que j’attends la perfection du réseau de Dish, surtout si tôt dans sa durée de vie. Bien sûr, l’entreprise le commercialise comme « le premier du genre » et innovant, promettant qu’il « change la façon dont nous nous connectons », mais quel opérateur n’a pas fait de déclarations dignes d’intérêt sur sa 5G ? En fin de compte, Dish n’a vraiment besoin que de son réseau pour faire deux choses : couvrir suffisamment de personnes pour que la FCC ne la poursuive pas et sucer à peu près au même rythme qu’AT&T, Verizon et T-Mobile.

Et honnêtement, il se rapproche étonnamment d’un niveau de succion acceptable ! Quand tout fonctionne bien, c’est vraiment une expérience similaire à l’utilisation de mon téléphone normal. Mais ensuite, de temps en temps, le fond tombe et je me rappelle que mon service est alimenté par une entreprise qui juste a respecté son premier délai FCC et envisage de vendre la marque qu’il a déclaré utiliser pour commercialiser largement ce réseau. Et quand cela m’est arrivé non pas une mais deux fois dans la ville où le réseau a vraiment commencé, j’ai finalement compris que je ne pouvais pas accepter le battage médiatique.

Au moment où nous avons atteint le panneau «Bienvenue à Vegas», mon téléphone avait compris sa vie et était de nouveau en ligne. Mais c’était trop tard; mon rêve a été complètement brisé, et même « My Sacrifice » de Creed, qui était inexplicablement explosif alors que les touristes faisaient la queue pour prendre leurs photos à l’entrée de la ville, n’a pas pu me remonter le moral. Au moins, il a réussi à me ramener à l’aéroport pour que je puisse rentrer chez moi et continuer à vivre à peu près la même expérience cellulaire.




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