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Jed Holloway et Matt Gibbon des Wallabies étaient amis d’enfance et devaient faire leurs débuts ensemble contre l’Argentine


Dans une étrange tournure du destin, les copains d’enfance Jed Holloway et Matt Gibbon ont été nommés pour faire leurs débuts avec les Wallabies ensemble lors du Test contre l’Argentine dimanche (AEST).

Holloway débutera au n ° 6 et le pilier Gibbon a été nommé sur le banc. C’est une incroyable coïncidence, ils sont sur le point de devenir les Wallabies 954 et 955 après avoir grandi ensemble dans la région de Northern Rivers en Nouvelle-Galles du Sud.

Bien que les deux soient à un pas du sommet du jeu, leurs parcours jusqu’à présent ont été très différents. Pour Holloway, c’est une convocation attendue et anticipée depuis un certain temps, et il a reconnu la nécessité de devenir « un meilleur joueur, une meilleure personne » pour y arriver, ainsi que la résilience pour surmonter de nombreux problèmes.

Alors que ses obstacles étaient principalement des blessures et un manque de concentration, ceux de Gibbon étaient beaucoup plus enracinés. Le joueur des Melbourne Rebels a grandi dans une famille où ses deux parents souffraient de handicaps mentaux et luttaient pour éviter que lui et son frère Alex n’aient des ennuis.

« J’ai grandi en tant qu’amis très proches de la famille avec les Gibbons », a déclaré Holloway vendredi.

« Moi et Alex avons joué ensemble à tout le rugby de notre pays, joué l’un contre l’autre depuis l’âge de 10 ou 11 ans. Matt avait quelques années de retard sur lui mais je connais Matt depuis le même laps de temps.

« Je suis tellement excité de partager cette opportunité avec lui et autant je suis ravi de mon opportunité, je suis tellement ravi pour ce gars, tout ce qu’il a surmonté et les choses qu’ils ont traversées tout au long de leur vie, la résilience dont il a fait preuve, Je suis si fier de lui.

« C’est beaucoup mieux d’être au camp avec Matt qu’avec Alex parce qu’Alex est un maniaque, Matt est très doux.

« Je sais qu’il est excité, je sais qu’Alex est super excité et sa famille aussi, et tous les gens de l’extrême nord de la côte nous ont envoyé des messages toute la journée. »

Jed Holloway. (Photo de Chris Hyde/Getty Images pour Rugby Australie)

Holloway a dû attendre son heure, et pendant des années.

Après avoir été libéré par les Waratahs en 2020, Holloway a joué pour Toyota Verblitz au Japon et a ensuite déménagé en Floride. Ses débuts tardifs étaient proches dans la série anglaise, à l’exception d’une blessure au mollet.

« C’est assez surréaliste, pour être honnête, c’est quelque chose que je pensais ne jamais vraiment arriver il y a quelques années ou même l’année dernière, donc avoir cette opportunité est énorme », a déclaré Holloway à propos de ses débuts imminents.

« Il y a eu un petit revers, mais cela ne ferait pas partie de mon parcours s’il n’y avait pas eu de revers, donc je suis super excité de courir samedi.

« Plus tôt dans ma carrière, cela m’aurait probablement fait dérailler un peu. Mais j’ai un bon réseau de soutien autour de moi maintenant avec ma famille et ma femme, et ma petite fille maintenant, donc il y a des choses plus importantes que le rugby.

Il a dit que sa famille lui avait donné la perspective dont il avait besoin.

« Un meilleur joueur, une meilleure personne », a-t-il déclaré. « Cela m’a donné une énorme quantité de perspective et m’a montré ce qui est important. Et cela me permet juste de vraiment profiter de mon foot parce que ça ne dure pas éternellement et ce n’est pas une chose à long terme, donc je dois vraiment en profiter pendant le temps que vous l’avez et en tirer le meilleur parti de celui-ci.

« Et je suis vraiment très heureux que ma forme tout au long de l’année m’ait donné cette opportunité et maintenant je la prends juste samedi. »

Holloway a impressionné au verrouillage des Waratahs cette saison, mais cela aurait pu aller dans les deux sens. Il a eu un passé difficile avec Darren Coleman, mais ils ont rapidement réglé leurs différends.

« Nous avions besoin de nous asseoir et d’avoir une conversation difficile, et j’ai parlé de ma croissance en tant que personne et il a parlé de sa croissance en tant qu’entraîneur et je lui ai montré le travail que j’ai fait », a déclaré Holloway.

«Le plan de match que nous avons et la façon dont il entraîne tirent le meilleur parti de l’individu, mais permettent également à l’individu d’être lui-même et d’être à l’aise avec cela.

« Il permet aux gars d’être eux-mêmes, de s’exprimer et leur donne une pleine confiance.

« Je suis juste reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de DC et d’avoir eu beaucoup de soutien des joueurs. Et je savais que je devais rentrer à la maison avec la bonne attitude parce que, et j’en ai parlé de nombreuses fois auparavant, je n’avais pas ça avant.

« J’ai toujours cru en mes capacités, mais probablement l’éthique de travail et l’attitude n’étaient pas là, mais c’est quelque chose que le temps passé m’a vraiment montré et maintenant je peux récolter les fruits de tout ce travail acharné. »

L’ancien centre argentin Marcelo Bosch est l’invité spécial avec les experts de Roar Brett McKay et Harry Jones alors qu’ils prévisualisent la campagne TRC des Wallabies. Écoutez ici ou retrouvez-nous sur l’application de podcast de votre choix

Malgré tout le labeur qu’il est, vous pourriez comprendre si Holloway s’est laissé emporter par l’émotion de sa sélection, mais il a réussi à se contrôler jusqu’à présent, même lorsque son nom a été lu lors de la réunion d’équipe cette semaine et que ses coéquipiers ont explosé avec applaudissements.

« Il n’y a pas eu de larmes, non », a déclaré Holloway. «Je pense que Jakey Gordon m’aurait arraché des lambeaux s’il y avait eu des larmes, mais plus tard dans la pièce, quand j’ai appelé ma famille et des trucs comme ça, ils arrivaient définitivement.

« Cela a été une semaine mouvementée et j’ai essayé de la gérer du mieux que je peux, mais je pense qu’une fois que je serai là-bas, tout sera en quelque sorte à la maison et j’attends ce moment avec impatience. »



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