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Jeff Zients est M. Fix It.  Mais il n’a jamais eu une liste de défis comme celui-ci.


Prenant le poste dans un Washington nouvellement divisé, Zients héritera d’une série d’épreuves :

– Les retombées de la découverte de documents classifiés mal gérés à la résidence et à l’ancien bureau de Biden, qui ont conduit à la nomination d’un avocat spécial du ministère de la Justice ;

– Une faible majorité républicaine à la Chambre désireuse d’utiliser le pouvoir de l’assignation à comparaître pour lancer une série d’enquêtes sur les politiques, la conduite et la vie de ses proches du président ;

– La probabilité que la droite dure nouvellement habilitée au sein du GOP donne suite aux menaces de faire de la politique avec le plafond de la dette, mettant en danger la santé budgétaire de la nation ;

– Des craintes persistantes que l’économie, qui a fait preuve d’une résilience remarquable jusqu’à présent, ne sombre dans un ralentissement ou une récession ;

– Crainte que la guerre en Ukraine, qui ne montre aucun signe d’apaisement, ne se transforme en un conflit de plusieurs années qui pourrait encore mettre à rude épreuve les ressources et les alliances américaines.

Tous ces défis se présenteront dans le contexte de l’annonce attendue de Biden dans les semaines à venir qu’il briguera un second mandat, lançant une campagne à l’âge de 80 ans qui pourrait le mettre sur une trajectoire de collision, une fois de plus, avec Donald Trump.

Zients, qui a été le premier coordinateur Covid de Biden, devrait au sein de la Maison Blanche laisser en grande partie la politique à d’autres collaborateurs principaux. Bien que le chef de cabinet sortant Ron Klain ait également participé à la sensibilisation législative, Zients s’en remettra probablement aux principaux collaborateurs de Biden Anita Dunn, Jen O’Malley Dillon, Steve Ricchetti et d’autres pour gérer cela pendant qu’il se concentre sur les opérations de l’aile ouest et processus.

«Il n’est peut-être pas l’expert de chacune des 10 ou 15 choses qui se frayent un chemin dans le bureau ovale. Mais je vous garantis que, d’après ce que j’ai vu, il n’y a personne de mieux que Jeff pour gérer cela », a déclaré Anthony Fauci, l’ancien conseiller médical de Biden qui a travaillé en étroite collaboration avec Zients. « Il sait qui appeler, à qui faire confiance, avec qui s’impliquer pour que tout soit fait. »

La première tâche de Zients sera de répondre aux enquêtes du GOP sur les documents classifiés et d’autres questions. La faible majorité républicaine a prévu une solide liste d’enquêtes, notamment sur les politiques de retrait et de frontière de l’administration Biden en Afghanistan, ainsi que sur les relations commerciales du fils du président, Hunter.

La Maison Blanche a exprimé une confiance tranquille quant aux tests à venir, réconfortée par le fait de savoir, ont déclaré des assistants, qu’ils étaient déjà passés par là.

La semaine dernière, l’aile ouest a célébré le deuxième anniversaire de mandat du président et, dans une série de publications sur les réseaux sociaux, a réfléchi à ce à quoi la Maison Blanche était confrontée en janvier 2021. Lorsque Klain est entré dans le bâtiment en tant que premier chef de cabinet de Biden, la nation n’était que à deux semaines de l’insurrection du 6 janvier et toujours au plus fort de la pandémie.

Les assistants de Biden pensent que leur stratégie consistant à ignorer les bavardages de Beltway et à se concentrer sur la gouvernance a conduit à un bilan législatif impressionnant, à des applaudissements pour le leadership de Biden dans la défense de l’Ukraine et à une performance étonnamment forte pour les démocrates à mi-mandat. L’administration est entrée en 2023 avec un réel élan, ont estimé les aides, et ils ne croient pas que l’imbroglio du document changera cela.

Pourtant, la tâche qui attend Zients ne sera ni facile ni familière.

Les deux dernières fois qu’un président l’a engagé pour gérer un travail, il s’agissait de résoudre d’énormes problèmes: Barack Obama l’a enrôlé pour résoudre le site Web en difficulté healthcare.gov, puis Biden l’a fait appel pour diriger la réponse à la pandémie. Cette fois, Zients s’est vu confier la tâche de protéger la Maison Blanche des ennuis, pas de la sauver.

Les assistants pensent que la stratégie consistant à maintenir le cap fonctionnera à nouveau, même face à des révélations constantes et potentiellement dommageables sur des documents classifiés. Le goutte-à-goutte constant d’informations a conduit à la nomination d’un avocat spécial et l’affaire est déjà devenue un problème politique, voire juridique.

Les républicains de la Chambre ont également commencé à secouer les sabres sur ce qui sera bientôt les priorités de Zients. Orateur Kévin McCarthyafin d’obtenir suffisamment de voix pour obtenir le marteau, a habilité un certain nombre de républicains – y compris Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) – qui ont exigé que les États-Unis cessent ou réduisent l’aide à l’Ukraine, alors même que Kyiv a mis en garde contre une autre offensive russe majeure.

De plus, ces mêmes forces extrémistes du GOP ont suggéré de ne pas voter pour relever le plafond de la dette si l’administration n’adopte pas d’importantes réductions des dépenses. Les économistes ont averti que même l’approche d’une calamité – la limite de la dette sera probablement atteinte en juin – blesserait gravement l’économie du pays.

Bien que le House GOP semble certain d’être une épine dans le pied de Zients, les deux années de contrôle démocrate de Washington ont laissé à Biden un bilan législatif qui a évoqué des comparaisons avec ceux avancés par Franklin Roosevelt et Lyndon Johnson. Et les assistants de la Maison Blanche estiment que pour de nombreux électeurs, l’année à venir ne sera pas définie par des enquêtes républicaines, mais par la mise en œuvre des réalisations de Biden, y compris le projet de loi sur les infrastructures et les dispositions sur les soins de santé et le changement climatique qui faisaient partie du paquet de réconciliation de 2022. Les sondages suggèrent que si les électeurs désapprouvent la gestion des documents par Biden, sa cote d’approbation globale a peu changé.

« Le président Biden est du côté des familles de travailleurs en s’opposant à l’augmentation sans précédent des impôts de la classe moyenne des républicains de la Chambre, aux cadeaux fiscaux qui aggravent l’inflation pour les riches et à la législation visant à augmenter les prix de l’essence », a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Andrew Bates.

L’annonce de Biden à propos de 2024 se profilera sur tous les défis dans la nouvelle boîte de réception de Zients. Bien que certaines personnes proches du président disent qu’il n’a pas complètement décidé de se présenter à nouveau, la plupart à la Maison Blanche s’attendent à ce que Biden annonce bientôt sa candidature. , potentiellement même le mois prochain, donnant à Zients la tâche de diriger une Maison Blanche tout en coordonnant une vaste campagne de réélection.

« Klain a fait face à ce menu incroyablement décourageant de défis au cours des deux premières années, mais vient maintenant la partie la plus difficile », a déclaré Chris Whipple, qui a écrit le livre « The Gatekeepers » sur les chefs de cabinet de la Maison Blanche. « Zients doit gérer la fureur actuelle des documents classifiés, mais aussi mettre en place le bon moment et s’assurer que le président est prêt pour le marathon à venir. »

Adam Cancryn a contribué à ce rapport.


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