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Jessie Diggins est prête à innover.  Encore.


« J’aime aller très lentement, comme 10 minutes de miles », a déclaré Jessie Diggins cet automne en enfilant un gilet rempli de bouteilles d’eau et de collations avant une course matinale à Central Park.

Une préférence pour « lent » n’est pas ce que l’on s’attend à entendre de la bouche d’une skieuse de fond olympique et championne du monde — pas même lorsqu’elle vient juste de courir. Diggins gagne principalement sa vie à chasser la vitesse sur la neige, mais c’était encore un mois avant le début de la saison de la Coupe du monde nordique vendredi à Ruka, en Finlande.

Diggins était à New York pour le gala annuel de l’US Ski and Snowboard Association, où elle était l’une des vedettes.

C’est ce qui se passe lorsque vous faites partie du duo qui a mis fin à la disette de médailles de cross-country de 42 ans du pays lors d’une finition épique aux Jeux olympiques de 2018, puis que vous confirmez cela avec deux autres médailles aux Jeux olympiques de Pékin en février dernier. Diggins est plus connue comme une sprinteuse que comme une spécialiste de la distance, mais elle a remporté sa deuxième médaille à Pékin – une médaille d’argent dans la course de 30 kilomètres – après qu’une intoxication alimentaire ait fait en sorte qu’elle ne se rende même pas sur la ligne de départ. Elle a bloqué la douleur, comme elle le fait souvent compte tenu de la nature de son sport, et s’est décidée à décrocher une médaille. Elle a dit que la course avait pris des semaines, voire des mois, pour se remettre, mais que cela en valait la peine.

Neuf mois plus tard, Diggins commençait à se concentrer sur la saison à venir et à développer sa condition physique de base. Et donc, une course lente de trois heures dans Central Park.

« Jamais trop vite pour ne pas pouvoir poursuivre une conversation », a-t-elle déclaré.

Ou mener une entrevue.

Elle a expliqué qu’elle et ses coéquipiers passent tellement de temps à faire des entraînements intenses sur des skis à roulettes ou des skis de fond que lorsqu’ils courent ou font du vélo pour développer ou maintenir leur condition physique, ils peuvent donner une pause à leur esprit et simplement en profiter. Mais lorsqu’ils sont avec Diggins, ils passent leur temps à l’interroger – sans doute la skieuse de fond la plus titrée que le pays ait produite – sur ses techniques d’entraînement et de course.

Cela fait partie d’une évolution pour Diggins: de prodige à vétéran chevronné dans une équipe qui s’améliore chaque année en tenant tête aux puissances européennes du sport. Pour Diggins, les médailles, les championnats et les couvertures de magazines lui ont donné une tribune pour se faire entendre sur des sujets qui lui tiennent à cœur.

Elle a témoigné à Capitol Hill plus tôt cette année au sujet du changement climatique, qui constitue une menace existentielle pour son sport. En tant que personne qui a lutté contre les troubles de l’alimentation, elle saisit toutes les occasions d’en discuter également.

Cette saison apportera une autre occasion de diffuser un message qui lui tient à cœur, à savoir l’égalité des femmes.

En mai, la Fédération internationale de ski a voté pour que les hommes et les femmes courent sur les mêmes distances lors de la Coupe du monde.

Aux Jeux olympiques, les femmes ont historiquement couru sur des distances plus courtes que les hommes. Pour la course à départ fractionné, les femmes ont parcouru 10 kilomètres contre 15 pour les hommes. En skiathlon, qui combine les techniques de style libre et classique, les femmes ont couru 15 kilomètres et les hommes 30. Les courses les plus longues étaient de 30 kilomètres pour les femmes et de 50 pour les hommes.

Le nouveau format de la Coupe du monde comportera des courses individuelles de 10, 20 et 50 kilomètres.

« Le principal argument pour voter pour des distances égales était qu’il ne devrait pas être question de savoir si les femmes étaient capables de parcourir les mêmes distances que les hommes, car elles prouvent qu’elles sont physiquement capables de le faire déjà », a déclaré la fédération après l’adoption de la mesure. avec 57 % des voix.

Lors d’une conférence téléphonique lundi, Diggins a déclaré que courir sur des distances plus courtes que les hommes l’avait fait « se sentir comme de la merde et vraiment triste ».

« Il s’avère que nous allons bien », a-t-elle dit facétieusement. Elle et d’autres femmes de son sport se sont longtemps entraînées sur des distances de 50 kilomètres et plus.

Mais il ne s’agira pas simplement de prouver les prouesses physiques féminines. « Cela envoie un message vraiment important » aux filles, a déclaré Diggins.

Le message : « Vous êtes tout à fait capable de faire n’importe quoi. Si vous vous entraînez dur et travaillez dur, vous pouvez le faire.

Le changement a amené Diggins, la championne générale de cross-country en 2021, à se fixer comme objectif de remporter la première course féminine de 50 kilomètres.

Elle aura besoin d’un bon peu d’endurance pour y parvenir – et d’un peu de vitesse aussi.


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