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Jhumpa Lahiri explore le monde de la traduction et des langues : NPR


Presse de l’Université de Princeton

Jhumpa Lahiri explore le monde de la traduction et des langues : NPR

Presse de l’Université de Princeton

Au milieu des années 2000, la romancière américaine Jhumpa Lahiri s’installe à Rome et commence à écrire uniquement en italien, une langue qu’elle a longtemps étudiée et aimée.

En 2016, elle a publié un petit livre intitulé En liberté conditionnelletraduit en anglais par En d’autres termes, expliquant les attraits de l’écriture dans une nouvelle langue. Ann Goldstein, qui est surtout connue pour avoir traduit Elena Ferrante, auteur des romans napolitains, l’a rendu en anglais. À l’époque, Lahiri écrit dans l’introduction de son nouveau recueil d’essais Traduire moi-même et les autreselle « mettait toute son énergie à écrire en italien, et ne traduisait personne, sans parler de moi, dans la langue que je connais le mieux ».

Mais à son retour aux États-Unis, Lahiri s’est retrouvée « immédiatement et instinctivement attirée par le monde de la traduction ». Traduire moi-même et les autres est un guide vers ce monde. Dans ce document, Lahiri mêle des explorations détaillées de l’artisanat à des réflexions plus larges sur sa propre vie artistique, ainsi que sur la « mission esthétique et politique essentielle » de la traduction. Elle est excellente dans les trois modes – si excellente, en fait, que moi, traductrice moi-même, je pouvais à peine lire ce livre. Je n’arrêtais pas de le mettre de côté, contraint par l’écriture de Lahiri d’aller m’asseoir à mon bureau et de traduire.

L’un des grands dons de Lahiri en tant qu’essayiste est sa capacité à tisser plusieurs façons de penser ensemble, souvent de manière surprenante. Dans « In Praise of Echo », l’une des meilleures pièces de la collection, elle mélange l’analyse littéraire et culturelle avec ses propres expériences en tant que transfrontière linguistique. « Je suis né avec un tempérament de traducteur », écrit Lahiri, « en ce sens que mon désir primordial était de connecter des mondes disparates. J’ai consacré beaucoup d’énergie dans ma vie à absorber la langue et la culture des autres : le bengali de mes parents. , et puis… l’italien, une langue que j’ai maintenant adoptée avec créativité. » Sa capacité et sa liberté de faire ce dernier sont, selon elle, la clé non seulement de sa vie artistique, mais aussi de notre capacité commune de changement et de croissance culturels.

La liberté intellectuelle et artistique sont des préoccupations majeures de Lahiri. Elle explore la première dans « (Extra) Ordinary Translation », une lecture attentive des lettres de prison du communiste italien Antonio Gramsci, et la seconde dans « An Ode to the Mighty Optative », qui commence par une analyse technique des dilemmes de traduction posés par verbes dans la poésie ancienne et travaille jusqu’à un hymne au « potentiel infini » de l’art sans contrainte. La littérature, pour Lahiri, exige l’absence d’obligation : elle ne peut remplir son « véritable but, qui est… d’explorer le phénomène et les conséquences du changement », si les écrivains n’ont pas « les moyens, la force, la capacité, la permission, le pouvoir, et surtout la liberté de remplir la page. »

Bien sûr, les traducteurs ont besoin de cette même liberté. Il peut sembler aux étrangers que la traduction est « un acte restrictif de copie », si redevable au texte original qu’il ne nécessite guère de réflexion. C’est tout sauf vrai. Lahiri écrit qu ‘«un traducteur restaure le sens d’un texte au moyen d’un processus alchimique élaboré qui nécessite de l’imagination, de l’ingéniosité et de la liberté». Comme beaucoup d’autres traducteurs – et leurs détracteurs – elle s’appuie fortement sur la métaphore et la comparaison pour décrire cette alchimie. En effet, cette dépendance est si courante que vous pouvez souvent dire ce que quelqu’un ressent à l’égard de la traduction simplement en regardant ses figures de style. Dans son excellent livre polémique Le tour du traducteurl’érudit et traducteur Douglas Robinson vise un certain nombre de métaphores courantes et dommageables qui réduisent le traducteur à un « simple outil, comme un couteau ou un tournevis. Un médium, comme une fenêtre (pour la vue), comme l’air (pour le son ). Un véhicule, comme une brouette ou un camion. Pas une personne. »

Lahiri, sans surprise, ne s’abaisse jamais à ce genre de comparaison. Ses descriptions de la traduction sont beaucoup plus étranges et plus éclairantes, en particulier dans ses essais plus personnels. Elle écrit de son « centre de gravité » vacillant entre l’anglais et l’italien ; de traduire par « regarde[ing] dans un miroir et voir[ing] quelqu’un d’autre que soi-même. » Dans « Pourquoi l’italien ? », le premier essai de la collection, Lahiri décrit d’abord l’apprentissage et l’écriture en italien comme passant par une série de portes ; puis comme se soumettant à une forme figurative et volontaire d’aveuglement ; et enfin comme greffant elle-même, comme une branche à un arbre, sur la langue. Mais la meilleure description de l’article est celle sur laquelle elle s’attarde à peine. « Lire, écrire et vivre en italien », écrit-elle, « je me sens comme une lectrice, une écrivaine, une personne plus attentive, active et curieuse. » Bien sûr, Lahiri est un lecteur et un écrivain, mais se sentir constamment comme tel est, comme le suggère justement cette phrase, rare et précieux. L’écriture de fiction et l’acquisition du langage exigent une vigilance, une concentration totale, que les routines et les pressions de l’existence quotidienne peuvent facilement émousser. Maintenant que Lahiri ne vit plus principalement en italien, écrit-elle, la traduction a « transformé ma relation à l’écriture » en lui offrant une voie vers cette concentration. Il « va sous la peau et choque le système » à la vie.

Traduire moi-même et les autres est un rappel, quelle que soit votre relation à la traduction, à quel point la langue elle-même peut être vivante. Dans ses essais comme dans ses romans, Lahiri est une écrivaine d’une grande élégance tranquille ; ses phrases semblent simples même quand elles sont complexes. Leur beauté et leur clarté suffiraient à elles seules à réveiller les lecteurs. «Regardez», semblent dire ses essais: regardez à quel point nous devons nous réveiller.

Lily Meyer est une écrivaine et traductrice vivant à Cincinnati, Ohio.


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