JO 2024 : Mathieu van der Poel renonce à l’épreuve de VTT


Mathieu van der Poel a annoncé mercredi 15 mai sa participation au Tour de France avant les Jeux olympiques de Paris, où il ne participera qu’à l’épreuve sur route. « C’est le choix le plus logique », a déclaré le champion du monde en titre dans un communiqué de son équipe Alpecin. Après avoir remporté le Tour des Flandres et Paris-Roubaix au printemps, le Néerlandais a longtemps hésité ces dernières semaines sur son programme pour cet été et la possibilité de combiner route et VTT aux JO. « Cette année, la combinaison est trop compliquée. Ma première partie de saison a été assez longue avec d’abord le cyclo-cross puis, après une petite pause, la campagne des classiques jusqu’à Liège-Bastogne-Liège », explique-t-il. « Si je voulais me concentrer entièrement sur le VTT et être parfaitement préparé, je devrais prendre le départ le week-end prochain à Nove Mesto, l’étape tchèque de la Coupe du monde de VTT. En concertation avec mon équipe, j’ai plutôt opté pour une période de repos plus longue avant de commencer la préparation du Tour de France et de la course olympique sur route sans être pressé par le temps », a ajouté le petit-fils de Raymond Poulidor tombé lors de l’épreuve de VTT à Tokyo. JO en 2021. Sur la Grande Boucle, il veut une nouvelle fois aider le sprinteur d’Alpecin, Jasper Philipsen, à décrocher le maillot vert tout en visant pour lui une victoire d’étape. Le Néerlandais sera alors l’un des grands favoris de la course en ligne des JO de Paris samedi 3 août sur un parcours long et exigeant qui lui convient parfaitement.

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