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Joe Root et Ollie Pope concluent un partenariat sublime avec l’Angleterre sur la bonne voie pour la célèbre victoire de la série néo-zélandaise
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sa série a été un classique moderne, ce qui est un peu étrange, car les trois jeux ont partagé de nombreuses caractéristiques.

La Nouvelle-Zélande a frappé en premier à chaque fois et, quel que soit son but, l’Angleterre a fait un total très similaire, avec des déficits de la première manche de seulement neuf, 13 et 31. La Nouvelle-Zélande a ensuite fixé des objectifs à l’Angleterre entre 277 et 299.

Qu’ils aient établi l’Angleterre que beaucoup ont généralement été due au bâton héroïque de Daryl Mitchell et Tom Blundell, et c’était donc de nouveau ici. Mitchell a un siècle dans chaque test et en a fait 56 de plus lors de ses dernières manches de la tournée. Blundell était le frappeur invaincu lors de la deuxième manche de la Nouvelle-Zélande 326, faisant un formidable et pugnace 88. Leur position était de 113, trois chiffres pour la troisième fois de la série.

Et l’Angleterre a abordé les trois poursuites avec vigueur. Entrant dans une dernière journée qui est une fois de plus à entrée libre, ils sont les grands favoris pour gagner. Ils sont 183 pour deux, il en faut 114 de plus, avec Ollie Pope et Joe Root à la recherche sublime dans un partenariat de 131 qui a pétillé à plus de cinq ans. La Nouvelle-Zélande a mal joué, mais elle semblait avoir le contrôle total.

Une différence entre ce jeu et le reste est que le spin, sous la forme de Jack Leach, est entré dans la série. Comme il l’a fait lors des premières manches, Leach a très bien joué et a ramassé cinq autres scalps qui lui ont donné son premier parcours de 10 guichets lors des tests.

Jack Leach a remporté son premier parcours de 10 guichets en test de cricket dans ce qui ressemblait à une performance significative

/ Getty Images

Encore une fois, Leach a balayé la queue, prenant les quatre derniers guichets, mais il a fourni un excellent contrôle et a fait tourner le ballon fort. Curieusement, certaines de ses meilleures livraisons ont battu la batte, mais le gardien et la glissade aussi, s’enfuyant vers la limite.

Leach était frustré lors de la séance du matin, que Mitchell et Blundell ont battue, chacun atteignant son demi-siècle juste après la pause. Le 17, Mitchell a reçu un lbw, mais son examen a vu la décision annulée.

Après le déjeuner, c’est Matt Potts, le meilleur couturier d’Angleterre, qui a ouvert la porte par laquelle Leach a fait irruption. Blundell a reçu un lbw de son bowling le 52, mais le DRS a montré que la balle glissait le long de la jambe. Plus tard dans le over, Mitchell a été pris au piège devant et la révision n’a pas fonctionné. Une série extraordinaire dans laquelle Mitchell a marqué 538 courses à une moyenne de 107,6, avec un siècle dans chaque test et deux autres demi-siècles.

Leach a tenté Michael Bracewell de balayer l’homme dans les profondeurs, puis a renversé Tim Southee. Plus tard dans le over, Neil Wagner est tombé de façon inhabituelle, pris entre les genoux du gardien de guichet. Ce gardien de guichet était Sam Billings, appelé du jour au lendemain de manière frénétique en raison d’un test Covid-19 positif pour Ben Foakes, qui avait également une blessure au dos. Il a été le troisième gardien de guichet à prendre une prise pour l’Angleterre dans le match, après Foakes et Jonny Bairstow, qui ont participé le troisième jour.

Le dernier guichet à tomber a été Trent Boult, joué au bowling, ce qui signifie que Leach a quitté le terrain pour une ovation debout – pas pour la première fois à Headingley – dans ce qui semble être une performance très significative du fileur anglais.

L’Angleterre en avait besoin de 295, plus que Lord’s mais moins que Trent Bridge. Comme pour les deux, ils ont fait un début modeste. Cette fois, ils n’avaient qu’eux-mêmes à blâmer. Zak Crawley, qui avait l’air désespérément irrité, a placé une balle à mi-chemin et s’attendait à ce qu’elle s’éloigne pendant quatre. Kane Williamson a réussi un arrêt brillant et a obtenu un lancer à Boult à la fin du non-attaquant. Un travail intelligent a trouvé Alex Lees, assoupi, hors de son sol.

Crawley a brisé quatre fours, pas tous totalement sous contrôle, au large de Boult, mais est rapidement tombé de manière désespérément décevante. Williamson a laissé un énorme écart sur le hors-jeu et a encouragé Bracewell, le spinner, à l’accrocher en dehors de sa ligne des yeux. Il a choisi le seul homme devant la place.

Cela a réuni Pope et Root, et ils se sont immédiatement gélifiés. La Nouvelle-Zélande était décousue, avec des critiques gaspillées et Bracewell incapable de fournir un contrôle (il a été balayé sans relâche). Root a inversé Wagner, directement dans le Rugby Stand, pour un six encore plus extraordinaire que celui de Southee la semaine dernière.

Pope avait l’air calme et serein, éliminant les limites jusqu’aux souches. On s’inquiète un peu de la pluie demain, mais l’Angleterre devrait encore avoir le temps de boucler une célèbre victoire en série.

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