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Joel Embiid doit enfin franchir le pas vers la célébrité


(Photo de Mike Ehrmann/Getty Images)

Il y a à peine dix ans, Joel Embiid ne jouait au basket que depuis deux ans.

Depuis ce temps, il a joué un an de basket-ball universitaire au Kansas, remportant les honneurs du joueur défensif de l’année du Big 12 et a été nommé All-Big 12 de la deuxième équipe.

Embiid a été repêché troisième au classement général par les 76ers de Philadelphie lors du repêchage de la NBA 2014, mais a raté les deux premières années de sa carrière en raison d’une fracture de l’os naviculaire au pied.

Son année recrue a eu lieu en 2016 alors que le joueur de sept pieds totalisait en moyenne 20,2 points, 7,8 rebonds et 2,5 blocs par match sur 31 compétitions.

Il était membre de la All-Rookie First Team malgré ses apparitions limitées.

Avance rapide de cinq saisons et Embiid est une superstar à part entière.

La saison NBA 2021-22 d’Embiid a été tout simplement spectaculaire.

Avec une moyenne de 30,6 points par match, il a été le premier centre depuis Shaquille O’Neal en 2000 à remporter le titre de marqueur NBA.

Embiid l’a fait avec une efficacité impressionnante, tirant 50% du terrain, 37% de trois et 81% de la ligne des lancers francs sur un record de 11,8 tentatives par match de la NBA.

Ses chiffres de score monstres s’accompagnaient de 11,7 rebonds, 4,2 passes décisives, 1,1 interceptions et 1,5 blocs par match.

Tout cela en affichant un pourcentage de roulement de carrière bas et un pourcentage d’utilisation élevé en carrière.

Sans parler de sa capacité à garder les 76ers ensemble tout au long du drame de Ben Simmons.

Tout compte fait, ce fut l’une des saisons les plus impressionnantes de tous les temps.

Cependant, Embiid doit franchir une nouvelle étape dans la superstar pour devenir un grand joueur historique.

Embiid doit exorciser les démons des séries éliminatoires

Trois des quatre dernières séries éliminatoires, Philly a été éliminé par les Celtics de Boston ou les Raptors de Toronto.

Embiid n’était pas particulièrement bon dans aucune de ces séries.

  • 2018 contre les Celtics : 23 PPG, 14 RPG, 3,6 APG (44 % FG, 24 % 3P, 71 % FT)
  • 2019 contre Toronto : 18 PPG, 9 RPG, 3 APG (37 % FG, 35 % 3P, 84 % FT)
  • 2020 contre Boston : 30 PPG, 12 RPG, 1 APG (46 % FG, 25 % 3P, 81 % FT)

Les deux équipes ont réussi à étouffer Embiid défensivement pour le faire perdre son rythme.

Avoir Simmons sur le terrain n’a pas aidé car cela permettait aux doubles de venir librement sans la menace qu’un tireur soit laissé ouvert.

Mais quoi qu’il en soit, Embiid n’a pas fait assez pour aider son équipe à gagner – la partie la plus importante du basket-ball d’après-saison.

Embiid a une chance de renverser la tendance cette année.

Alors qu’une rencontre avec Boston n’aurait pas lieu avant la finale de la Conférence de l’Est, Philly affrontera Toronto au premier tour cette année.

Et il n’y aura pas de Simmons cette fois-ci pour obstruer la fin offensive.

Aussi mauvais que soient les chiffres oculaires d’Embiid en 2019, son impact a été perceptible.

Sur environ 237 minutes de temps de jeu, Embiid était un +89.

Les Sixers pendant les 99 minutes où Embiid s’est assis étaient -109.

Un jeu médiocre du centre de sauvegarde a condamné les Sixers cette série et il semble possible que l’histoire soit la même cette année.

Embiid devra peut-être simplement jouer plus de minutes cette fois-ci pour s’assurer que cela ne se produise pas.

Même les meilleurs joueurs de tous les temps sont battus par une équipe en séries éliminatoires.

Mais les vrais grands ont fini par surmonter l’obstacle sur leur chemin vers le sommet.

Embiid doit faire de même.

Continuer à porter l’équipe

James Harden est peut-être le meilleur coéquipier avec qui Embiid ait jamais joué, mais les 76ers sont toujours son équipe.

Et cette année, il doit être celui qui les mènera de bout en bout.

Embiid a prouvé qu’il pouvait le faire en saison régulière.

Avant l’arrivée de Harden et Simmons refusant de jouer, Embiid avait les Sixers à 35-23 – à égalité au troisième rang de la Conférence Est.

Il a récolté en moyenne 29,6 points, 11,2 rebonds et 4,5 passes décisives par match sur 46 de ces compétitions.

Embiid n’a raté que 12 matchs et neuf d’entre eux étaient dus à COVID.

Pour un joueur avec des antécédents de problèmes de blessures, sa disponibilité cette année a été positive.

Même après l’arrivée de Harden, le jeu d’Embiid n’a pas diminué.

Ses moyennes en 22 matchs avec Harden se sont en fait améliorées – 32,6 points, 12,8 rebonds et 3,5 passes décisives par match.

Mais il est temps pour Embiid de prouver qu’il peut le faire en séries éliminatoires.

Simmons n’est plus là et l’équipe est officiellement celle d’Embiid, avec la responsabilité de la diriger.

Il doit être prêt à gérer tout ce que l’équipe adverse peut lui envoyer et à le contrer.

Une post-saison réussie dirigée par Embiid le retranchera officiellement parmi l’élite de la NBA.



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