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John Hadl, quart-arrière vedette des Chargers And Rams, décède à 82 ans


John Hadl, qui est devenu l’un des principaux quarts-arrière de l’ancienne Ligue américaine de football avec les Chargers de San Diego et a ensuite aidé les Rams de Los Angeles à une place inattendue en séries éliminatoires de la NFL au cours d’une carrière de 16 saisons professionnelles, est décédé mercredi. Il avait 82 ans.

L’Université du Kansas, où Hadl jouait le quart-arrière, a annoncé le décès. La déclaration n’a pas dit où il est mort ni donné la cause de sa mort.

Lorsque l’AFL et la NFL ont organisé des repêchages séparés en 1962 bien avant la fusion des ligues, il n’était pas clair si Hadl était le mieux placé pour être un passeur ou un coureur dans le jeu professionnel.

Il avait été un porteur de ballon exceptionnel en deuxième année au Kansas, mais a joué le quart-arrière pendant ses deux dernières saisons dans une attaque axée sur la course, remportant les honneurs All-America en tant que senior.

Les Chargers (maintenant les Los Angeles Chargers) ont sélectionné Hadl au troisième tour du repêchage de l’AFL, le considérant comme leur quart-arrière du futur. Les Lions de Detroit l’ont choisi au premier tour du repêchage de la Ligue nationale de football (la sélection n ° 10 au total), prévoyant de l’utiliser comme porteur de ballon qui pourrait éliminer les jeux d’option passe-course.

« En demi-arrière, j’aurais peut-être réussi pendant deux, trois ans, peut-être », a déclaré Hadl au San Diego Union-Tribune en 1994, lorsqu’il a été intronisé au College Football Hall of Fame. « Au quart-arrière, vous pouvez jouer longtemps si vous réussissez, et c’est ce qui s’est passé. »

Après avoir signé avec les Chargers, Hadl a prospéré sous leur entraîneur-chef, Sid Gillman, qui a conçu de brillants plans de passes.

« La ligue a adopté la philosophie que nous allions avoir un spectacle offensif », a rappelé Hadl dans une interview de 2006 avec The Orlando Sentinel. «Nous allions marquer autant de points que possible et ne pas mettre l’accent sur la défense afin que nous puissions avoir un match aussi excitant que possible pour les fans et pour les téléviseurs. C’était notre carte de visite. »

La cible préférée de Hadl était le futur receveur du Temple de la renommée Lance Alworth, connu sous le nom de Bambi pour ses mouvements gracieux pour échapper aux arrières défensifs.

« Je pense que John fait partie des trois ou cinq premiers qui ont joué le match », a déclaré Alworth à The Union-Tribune. « Non. 1, il était un gagnant, et pour moi, c’est ce sur quoi vous jugez les gens quand vous regardez leurs records.

L’offensive des Chargers comprenait également les remarquables porteurs de ballon Paul Lowe et Keith Lincoln et une formidable ligne offensive dirigée par le plaqueur Ron Mix, un autre Hall of Famer du futur.

Hadl, qui a joué pour les Chargers de 1962 à 1972, a disputé trois matchs de championnat de l’AFL, un écrasement 51-10 des Boston Patriots (maintenant les New England Patriots) et deux défaites contre les Buffalo Bills.

Après la saison 1972, les Chargers ont échangé Hadl aux Rams, qui avaient vendu le quart Roman Gabriel aux Eagles de Philadelphie. Les Rams avaient une fiche de 6-7-1 en 1972, mais sous leur nouvel entraîneur-chef, Chuck Knox, et soutenus par le décès de Hadl, ils se sont améliorés à 12-2.

Hadl, à 33 ans, a lancé quatre passes de touché à Harold Jackson lors de la victoire 37-31 des Rams sur Dallas lors de la saison régulière de 1973 et a complété 135 des 258 passes pour 2 008 verges et 22 touchés. Les Rams ont perdu contre les Cowboys, 27-16, au premier tour des séries éliminatoires, mais Hadl était le joueur de l’année de la Conférence nationale de football et a commencé comme quart-arrière dans le match du Pro Bowl contre l’American Football Conference. (Après la fusion AFL-NFL en 1970, la NFL s’est scindée en deux conférences.)

À la mi-saison 1974, les Rams ont donné la place de quart-arrière n ° 1 à James Harris , un joueur de quatrième année qui avait été le remplaçant de Hadl l’année précédente, et ont échangé Hadl aux Packers de Green Bay pour cinq choix de repêchage de haut niveau. Hadl a joué pour les Packers pendant la saison 1975, puis a conclu sa carrière avec les Oilers de Houston en 1976 et 1977.

Il a été le leader de la saison AFL ou NFL en termes de distance de passage à trois reprises et le leader des passes complétées et des passes de touché à deux reprises.

Hadl a réussi 244 touchés et 33 503 verges au cours de ses 11 années avec les Chargers et de ses cinq années avec les Rams, Packers et Oilers.

John Willard Hadl est né le 15 février 1940 à Lawrence, Kansas, siège de l’Université du Kansas, fils de Jess et Judy Hadl. Son père était mécanicien.

John était un demi-arrière de tous les États à Lawrence High School. Au cours de ses trois saisons avec le Kansas, il a couru pour 1 041 verges et a réussi 1 345 verges. Il a mené la nation en barque en deuxième année avec une moyenne de 45,6 verges.

Après avoir pris sa retraite en tant que joueur, Hadl a été entraîneur adjoint des Rams et le premier entraîneur du quart-arrière de John Elway, avec les Broncos de Denver en 1983. Il a également été entraîneur-chef du Los Angeles Express dans la United States Football League des années 1980.

Hadl a également été coordinateur offensif de l’équipe de football du Kansas et a ensuite passé 30 ans au sein du département des sports de l’université, principalement dans la collecte de fonds, avant de prendre sa retraite en 2018.

Malgré tout son succès dans l’attaque de passage des Chargers, Hadl a parfois été éclipsé par le très populaire Alworth.

Mais Alworth a estimé que la perception était injuste. « Il avait beaucoup de contact avec ses lancers et il a lancé une très longue balle, ce qui était formidable pour moi », a-t-il déclaré. « Je ne crois pas vraiment qu’il ait obtenu le crédit qui lui était dû. »


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