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Jonathan David, prodige du soccer canadien


Né aux États-Unis, Jonathan David n’avait que trois mois lorsqu’il s’est installé en Haïti, le pays d’origine de ses parents. À l’âge de six ans, il a immigré au Canada et c’est à Ottawa qu’il a pu vraiment développer son amour pour le soccer.

Mon père a toujours aimé jouer au soccer, se souvient Christophia David, la sœur de Jonathan. Il n’a pas joué professionnellement, mais il a toujours joué dans le quartier, avec ses amis. S’il y avait des matchs à la télévision, il y avait des gens à la maison pour les regarder. Je pense que c’est là que Jonathan a trouvé sa passion.

C’est à Ottawa que Jonathan David a développé sa passion pour le soccer.

Photo : Courtoisie – Christophia David

Joé Fournier, directeur des programmes de soccer à l’école secondaire Louis-Riel, se souvient très bien de sa première rencontre avec Jonathan David. Le contraste de personnalité entre le jeune homme et le footballeur était saisissant. Plutôt timide de nature, il est sorti de sa coquille une fois sur le terrain de foot.

Il était hors concours depuis le début, mais si je vous disais que je pensais qu’il allait être la star qu’il est maintenant, je vous mentirais. Mais nous savions qu’il avait beaucoup de potentiel.

Il était rapide. En grandissant, il a toujours été physiquement dominant, mais en même temps, techniquement, il était meilleur que tout le monde, se souvient son ami Benaiah Tescate. Il était un joueur presque complet à un si jeune âge. C ‘est impressionnant.

Jonathan David a pu bénéficier d’un coaching sain à Ottawa, a pu profiter de sa passion pour le sport sans avoir la pression des académies, comme c’est souvent le cas pour les jeunes joueurs européens. Son ascension est depuis fulgurante.

Il avait à peine 18 ans lorsqu’il a quitté le Canada pour faire ses débuts professionnels en Belgique. Moins de deux ans plus tard, il est transféré au Lille OSC, club de Ligue 1, en première division française, pour un montant record de 47 millions de dollars canadiens. Ce fut le transfert le plus lucratif de l’histoire pour un joueur canadien.

Jonathan David, prodige du soccer canadien

L’agent Nick Mavromaras et le joueur Jonathan David

Photo : Courtoisie : Nick Mavromaras

A seulement 22 ans, il est aujourd’hui l’une des étoiles montantes du football mondial. Il se retrouve parmi les cinq meilleurs buteurs de Ligue 1, aux côtés de joueurs comme Lionel Messi, Neymar et Kylian Mbappé.

Le voir aux côtés de Neymar et Mbappé, c’est incroyable, reconnaît son ami Alban Meto, qui le connaît depuis qu’il a 11 ans. Je pense qu’il pourrait être encore meilleur que ces joueurs. C’est possible. Il est si bon, il a la bonne attitude. C’est fou, mais en même temps, je sais qu’il a le niveau.

Jonathan David, prodige du soccer canadien

Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain et Jonathan David du Lille OSC se battent pour la possession.

Photo : afp via getty images / FRANCOIS LO PRESTI

Et l’ascension n’est pas terminée. De nombreuses rumeurs le mettent en cause depuis plusieurs mois déjà. Des clubs prestigieux d’Angleterre, de France et d’Allemagne envisageraient d’acquérir le joueur via un transfert. Une bonne performance à la Coupe du monde pourrait faire monter les enchères.

Nous pouvons le mettre sur une liste très élevée. On vise les 10 ou 12 meilleurs clubs d’Europe, explique son agent, le Québécois Nick Mavromaras. C’est normal, il fait partie des meilleurs buteurs derrière Neymar et Mbappé. Le travail d’attaquant est très difficile et il n’y a pas beaucoup au sommet. Jonathan fait partie de cette élite.

Tireur d’élite redoutable, Jonathan David impressionne par sa capacité à garder son sang-froid dans les moments tendus et importants. C’est ce calme légendaire qui a inspiré l’entraîneur canadien John Herdman à le surnommer l’homme des glaces (homme de glace).

Son QI footballistique est très très élevé. Ses déplacements, tactiquement, c’est quelqu’un de très très propre. Sa finition devant le but est l’une des meilleures que j’ai vues dans ma carrièredit Samuel Piette, milieu de terrain du CF Montréal et de l’équipe canadienne.

Mais outre ses qualités techniques et tactiques, ce qui le différencie, c’est sa façon de se comporter en dehors du terrain. Dès son plus jeune âge, il s’est montré particulièrement discipliné, choisissant avec soin sa façon de s’alimenter, privilégiant l’entraînement avant de sortir avec des amis.

Jonathan avait beaucoup de talent, mais ce n’était pas seulement le talent qui l’a amené là. Il était déjà au-dessus des autres, mais c’est son engagement. Il était tellement passionné par le footballse souvient de son ancien entraîneur Joé Fournier.

Malgré son nouveau statut de star, Jonathan David a gardé les pieds sur terre. Il continue de communiquer quotidiennement avec ses amis du lycée et a même invité certains d’entre eux à la Coupe du monde. Il a su rester humble, une valeur qui lui vient de sa mère, décédée en 2019.

Je sais que c’était une femme forte qui a combattu cette maladie. Et moi, il faut aussi que j’aie le courage de vouloir me battre, de travailler pour elle. Parce qu’elle savait que j’avais le talent et que je pouvais le faire. Donc d’une certaine manière, ma performance, tout ce que je fais, c’est aussi une façon de lui rendre hommage.dit Jonathan David, en entrevue avec Radio-Canada Sports.

Lors de la Coupe du monde, Jonathan David pourra compter sur la présence de ses proches, alors qu’une vingtaine de personnes ont fait le déplacement pour venir l’encourager. Ce sera un moment particulièrement émouvant pour sa sœur et son père.

Cela a toujours été le but, dit Christophia David. Il a toujours voulu accomplir de grandes choses dans sa vie. Il fallait être là pour le soutenir.

Jonathan David, prodige du soccer canadien

La sœur de Jonathan David, Christophia, et son amie, Benaiah Tescate.

Photo : Radio-Canada / Étienne Bruyère

Jonathan David ne compte pas se contenter d’un rôle de spectateur au Qatar. Si le Canada entre dans le tournoi dans un rôle d’outsider, l’attaquant croit que son équipe peut créer la surprise.

Je pense que toutes les équipes ont leurs chances. Offensivement, nous avons beaucoup de bons joueurs qui sont très, très rapides et bons pour marquer des buts. Ce qu’on peut faire, c’est attendre les autres équipes en transition et ensuite avancer très vite pour marquer un ou deux buts. Collectivement, nous sommes très unis, nous travaillons très bien ensemble. Nous nous battrons toujours l’un pour l’autreil assure.

Le Canada voudra faire mieux que lors de sa seule participation à la Coupe du monde en 1986, alors qu’il n’avait pas marqué un seul but. Jonathan David pourrait être celui qui écrira son nom dans le livre des records en inscrivant le premier but de l’histoire du Canada à la Coupe du monde.

Pour le Canada, il s’est toujours présenté, à chaque match, peu importe où nous jouions. Je pense que cela explique en grande partie pourquoi il a du succès. Il a une vraie passion pour son désir de jouer pour son pays et il est très humble. Il ne pense pas qu’il est plus important que n’importe qui d’autre. Il a une saine obsession pour le sportL’entraîneur du Canada, John Herdman, a récemment déclaré.

Si le Canada veut espérer surprendre planète football, il aura besoin d’un Jonathan David au sommet de son art. La pression sera immense pour le joueur de 22 ans, mais le principal intéressé se dit prêt à relever le défi.

 » C’est un peu une responsabilité que nous avons car le moment est là, il est dans le présent et franchement, nous n’avons pas le droit à l’erreur. Nous devons répondre aujourd’hui et maintenant et non dans un an ou deux. »

Le premier match du Canada aura lieu mercredi contre la Belgique.

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