Josée Kamoun : « Traduire me multiplie »

La traductrice Josée Kamoun, chez elle, en 2000.

Ce quartier de Saint-Ouen (Seine-Saint-Denis) est encore en chantier. L’appartement, lumineux, meublé avec une sobriété axée sur des couleurs claires. Josée Kamoun s’y est installée il y a six mois. Il jouxte le célèbre marché aux puces de la ville, un quartier qui prend tout son sens lorsque, au fil de la conversation, la traductrice, expliquant son rapport au monde et son enthousiasme de ne pas être « seulement une partie du tout »développé : « J’aime les choses de seconde main, porter des vêtements ou des bijoux qui ont appartenu à d’autres, me rouler dans une poussière qui n’est pas la mienne. C’est quelque chose de structurel pour moi. » Ce qui l’amène à aimer les marchés aux puces et à trouver tant de joie dans le fait de  » passer «  des textes écrits par d’autres, pour se glisser dans leur imaginaire et leur rythme, pendant une quarantaine d’années – jusqu’à sa retraite de l’éducation nationale, elle a exercé cette activité parallèlement à son travail de professeur d’anglais en classes préparatoires puis d’inspectrice générale. « Ce travail me multiplie, il me met dans des bottes de sept lieues. »

Après une cinquantaine de traductions, publier un livre où son nom serait seul en couverture ne la dérangeait pas trop : « J’écris de la fiction un peu comme tout le monde, j’ai écrit des nouvelles pendant le confinement, mais c’est destiné à rester dans mes tiroirs », dit-elle avec une tempérance en matière d’espoirs éditoriaux avec laquelle un journaliste littéraire a rarement affaire. Mais, début 2021, elle a déjeuné entre amis avec l’écrivain et éditeur Jean-Loup Chiflet, qui travaille aux éditions Plon et a signé, entre autres, les drôles de bréviaires de traduction. Ciel mon mari (1978-2016). « Je lui ai dit qu’il devrait travailler sur un « Dictionnaire pour les amateurs de traduction ». Il m’a renvoyé la balle : « C’est à toi. » » Quinze jours plus tard, elle signait son contrat. « C’est un livre que je me sentais justifié d’écrire, un sentiment que j’éprouve rarement. » Elle s’empresse de préciser : « Mais je pense que beaucoup d’autres auraient été aussi heureux que moi, même si le résultat avait été différent. »

Curiosité à tous les niveaux

Le résultat, dans ce cas, est ce texte à la fois savant et fringant d’accessibilité ; « un « dictionnaire de l’amour » ne s’adresse pas aux spécialistes mais aux amateurs, il fallait être clair », raconte l’ancien professeur. L’intelligence solaire et ludique de l’auteur transparaît ainsi que sa curiosité tous azimuts, qui porte aussi bien sur la littérature et la linguistique que sur la musique, la langue des signes ou l’anthropologie sociale – elle a étudié ce sujet entre son agrégation d’anglais et son doctorat en littérature, consacré à Henry James, et voit ça « écartez vous » comme « presque plus crucial pour une aventure de traduction ». Il y a des anecdotes personnelles là-dedans Dictionnaire d’amourmais il serait excessif de prétendre qu’elle se révèle trop. « Je suis obsessionnel, pas hystérique »elle décide, partant d’un rire cristallin, de justifier sa légère réticence à s’exposer dans son texte – « mais tout ce que j’y écris parle de moi ».

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