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Kamala Harris veut sortir davantage de DC.  Mais elle ne peut littéralement pas.


Son patron actuel, Joe Biden, a rompu tous les liens zéro tout en servant pendant huit ans en tant que vice-président sous le président Barack Obama.

Avec un Sénat à 50-50, la nécessité pour Harris d’être disponible pour d’éventuels votes a frustré certaines assistantes qui ont déclaré qu’elle préférerait de loin parcourir le pays, vantant les réalisations de l’administration en matière de remplacement des tuyaux en plomb ou de réparation des autoroutes et des ponts. C’est d’autant plus vrai que la pandémie de Covid-19 a reculé. Harris, disent ceux qui l’entourent, préférerait amplifier le soutien au droit à l’avortement, au droit de vote et à d’autres questions importantes pour elle et l’administration. Mais les votes à égalité doivent être rompus, et elle a cet honneur constitutionnel.

En privé, Harris a déploré son incapacité à échapper à la bulle DC. Au lieu de rencontrer des gens ordinaires, elle a été bloquée dans d’innombrables réunions virtuelles depuis son bureau. À la fin de l’année dernière, elle a déclaré à un groupe de femmes noires influentes en politique qu’elle était « zoomée », selon plusieurs participants à la réunion. Lorsqu’on lui a demandé dans un Entretien de décembre à propos de son plus gros échec à ce jour, Harris n’a pas tardé à répondre: « Pour ne plus sortir de DC. »

Sa dernière série de votes décisifs témoigne de la polarisation du Sénat et de la nation. Ils ont été en grande partie nominés pour des postes qui n’ont pas toujours été aussi controversés. Parmi eux, Lisa Cook, la première femme noire à siéger au Conseil de la Réserve fédérale, et Alvaro Bedoya, pour un siège à la Federal Trade Commission qui a rétabli la majorité démocrate du panel.

Lorsque Harris a rompu sa première égalité au pouvoir, pour le plan de sauvetage américain de l’administration en février dernier, le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, qui a également occupé ce poste pour Al Gore, a tweeté : « Quand je travaillais pour le vice-président d’Al Gore, il avait un dicton : « Chaque fois que je vote, nous gagnons »..’ » Gore n’a rompu que quatre liens au cours de ses huit années en tant que numéro 2 de Clinton. Le refrain est celui que Harris elle-même a adopté depuis.

Et pourtant, la nécessité de rester à Washington n’a pas toujours été un motif de célébration enthousiaste. Plusieurs responsables ont décrit à POLITICO la coordination avec l’équipe du chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer sur son emploi du temps comme un « donnant donnant ».

Ces responsables ont ajouté que l’adaptation au calendrier du Sénat ne rend pas impossible les déplacements à la Maison Blanche. Mais l’équipe de Harris s’est généralement appuyée sur des excursions d’une journée bien remplies qui commencent très tôt et se terminent par des retours tard dans la nuit, et ont retardé les voyages plus longs lorsque le Sénat n’est pas en session.

Il y a certains avantages à être attaché à la Colline. Lorsqu’elle doit se rendre sur la Colline, Harris profite de ces visites pour renouer avec d’anciens collègues sur des politiques et des enjeux, souvent dans son bureau du Sénat, situé juste à côté de l’étage. Les responsables disent que Harris y rencontrera des sénateurs des deux côtés de l’allée pour simplement rattraper leur retard ou avoir des conversations de fond sur les politiques en cours d’élaboration par l’administration.

« Elle est capable d’obtenir des informations et de les rapporter à la Maison Blanche. Elle est capable de transmettre des messages dans les deux sens. Cela la met dans le flot avec un Sénat à 50-50 », a déclaré Herbie Ziskend, conseiller principal de Harris pour les communications.

Une autre assistante de Harris a déclaré qu’elle utilisait les informations qu’elle recueillait pour éclairer la stratégie de la Maison Blanche. « Les gens lui donnent leur avis sur la direction que doit prendre l’administration en matière de politique, mais aussi sur la direction qu’elle [should travel to] », a déclaré l’assistant.

Harris a également choisi de présider certains votes du Sénat où son vote décisif n’est pas nécessaire ou des votes que tout le monde sait sont voués à l’échec. Cela comprenait le vote la semaine dernière sur la loi sur la protection de la santé des femmes qui aurait codifié le droit à l’avortement, le vote pour confirmer Ketanji Brown Jackson à la Cour suprême et quatre fois pour le droit de vote, un problème dans son portefeuille politique.

« Lorsque le vice-président se rend sur la Colline pour ces moments majeurs, c’est une très grande opportunité de faire passer le message de l’administration », a déclaré Ziskend.

Mais être si souvent au Sénat n’est, à quelques exceptions près, pas la meilleure utilisation du temps d’un vice-président, a déclaré Joel K. Goldstein, un historien vice-présidentiel qui l’a qualifié de « nuisance » pour tout veep.

« Lorsque le vice-président Harris vote, c’est important pour l’administration. Cela signifie que chaque fois qu’il y a égalité, ils gagnent », a-t-il déclaré. « Mais en termes de mesure de ses contributions, elle ne sera pas une figure historique basée sur ce qu’elle fait en tant que présidente du Sénat. »

Bien que devoir rester dans les environs de DC puisse limiter la capacité de tout veep à sortir de la ville pour représenter la Maison Blanche, l’ancien chef de cabinet de Gore, Jack Quinn, a déclaré que cela venait avec le territoire.

« Il ne fait aucun doute que les avantages d’être vice-président l’emportent largement sur les inconvénients d’avoir à briser une égalité occasionnelle au Sénat », a-t-il déclaré. Chaque fois que Harris est envoyée sur la Colline, même lorsqu’elle n’est pas nécessaire pour un vote, cela rappelle à Biden qu’elle sait ce que son « Non. 1 emploi est.

« Et c’est avoir le dos », a-t-il déclaré.




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