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Kate Beaton raconte ses difficultés à travailler dans les champs pétrolifères de l’Alberta dans ‘Ducks’ : NPR


Enterré au centre des énormes mémoires graphiques de Kate Beaton Canards : deux ans dans les sables bitumineux est un énoncé de thèse laconique, mais étonnamment approprié.

Kate Beaton raconte ses difficultés à travailler dans les champs pétrolifères de l’Alberta dans ‘Ducks’ : NPR
Kate Beaton raconte ses difficultés à travailler dans les champs pétrolifères de l’Alberta dans ‘Ducks’ : NPR

À juste titre, considérant qu’il s’agit d’un livre sur l’exploitation, Beaton l’emprunte au chauffeur de taxi somalien qui la conduit sur un chantier. Lorsqu’il apprend que Beaton sera un habitant du site mélangé à des travailleurs de jour, il dit: « Tu fais attention, jeune fille. Tu vis ici, ils ne le font pas. Savez-vous comment les gens traitent un endroit où ils ne le font pas Direct? »

C’est un juste résumé des thèmes entrelacés qui traversent Canards. Le conducteur fait un parallèle net entre la façon dont OPTI Canada, CNOOC Petroleum, Syncrude et d’autres entreprises traitent la terre de l’Alberta et le danger que Beaton court en tant que jeune femme seule essayant de travailler dans un environnement majoritairement masculin. Le fait que Beaton elle-même participe aux déprédations des compagnies pétrolières donne à la déclaration du conducteur une tournure ironique, tout comme son ignorance du traitement que Beaton a déjà enduré.

Beaton est surtout connue pour sa série de bandes dessinées historiques décalées Hark! A Vagrant, qui est devenu deux livres à succès, ainsi que le tout aussi léger roi bébé et La princesse et le poney. Cela peut être un choc de constater qu’il y a tant de ténèbres cachées dans l’esprit qui nous ont donné ces révolutionnaires guillerets, ces paysans fougueux et un Napoléon torride. Ce n’est que maintenant que Beaton a jugé bon de raconter l’autre côté de l’histoire de sa vie : à quel point elle a terriblement souffert pendant les deux années où elle a travaillé dans les champs pétrolifères de l’Alberta. Elle a effectué des quarts de travail de 12 heures dans un environnement qui, tel qu’elle le dessine, n’est guère mieux qu’un paysage infernal. Mais ces luttes n’étaient rien comparées à ce qui lui a été infligé par ses collègues de travail simplement parce qu’elle se trouvait être l’une des très rares femmes du coin. Dans Canards, elle est régulièrement harcelée sexuellement de toutes les manières possibles, et lorsqu’elle signale le problème à son superviseur, elle est réprimandée par une série de platitudes sexistes : « Nous travaillons en équipe ici. Et écoutez, vous saviez que c’était un monde d’hommes quand vous êtes venu, ce n’est pas toujours agréable. … Vous allez devoir avoir une peau plus épaisse. Je ne peux donner à personne un traitement spécial.  » Il n’est donc pas étonnant que Beaton sente qu’elle n’a nulle part où se tourner lorsqu’elle est violée par deux hommes différents à différentes occasions.

Beaton est allé en Alberta pour la même raison que d’innombrables autres: pour profiter de la ruée vers le pétrole là-bas et décrocher un emploi peu spécialisé et bien rémunéré. Cependant, elle a peut-être été unique parmi la main-d’œuvre locale dans son objectif ultime. Elle a vu peu d’autres façons de rembourser les prêts étudiants écrasants qu’elle avait accumulés tout en obtenant un diplôme en arts Au collège.

Kate Beaton raconte ses difficultés à travailler dans les champs pétrolifères de l’Alberta dans ‘Ducks’ : NPR

Une page de Kate Beaton Canards.

Tiré au sort et trimestriel


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Tiré au sort et trimestriel

L’épreuve qu’elle traverse pour payer sa dette ressemble à une fable héroïque ou à un opéra. Comme elle le dessine, la vie dans les sables bitumineux n’est pas un pique-nique pour les travailleurs masculins, avec les longs quarts de travail, l’environnement morne, le risque constant de blessure et la possibilité de maladie à long terme. Mais pour les femmes, c’est une toute autre histoire. Le fait que beaucoup d’hommes rencontrés par Beaton soient parfaitement gentils ne fait qu’empirer les choses. elle essaie constamment de savoir à qui elle peut faire confiance. « J’essaie de me souvenir qu’il y a beaucoup d’hommes qui ne me parlent jamais ou ne me dérangent jamais », se souvient-elle. « Je ne m’en souviens même pas parce qu’ils ne sont jamais dans mon visage. » Mais presque chaque fois que Beaton commence à faire confiance à un homme, elle découvre qu’elle a fait une erreur. Elle se compare à la faune occasionnelle qui s’approche du camp, comme un renard à trois pattes et les centaines de canards migrateurs, noyés dans un bassin de résidus, qui donnent son nom au livre. « Danger », lit un signe que Beaton reproduit de manière satirique sur sa propre page. « La faune dans la région. »

Pourtant, Beaton est incapable de résister à l’attrait de tout cet argent – assez pour rembourser ses prêts en seulement deux ans. Elle y trouve même un emploi pour sa sœur. Elle ne sait pas quoi dire ou penser lorsqu’elle voit des reportages d’activistes de Greenpeace attaquant un site ou une vidéo YouTube d’une femme crie décrivant comment les compagnies pétrolières ont fait du mal à sa tribu. Beaton sait qu’elle est coupable, mais elle ne sait pas quoi dire.

Canards n’est pas dessiné de manière aussi attrayante que Hark ! Un vagabond. C’est compréhensible étant donné qu’il s’agit d’une entreprise journalistique, pas d’une bande épisodique pleine d’entrain. Il est surprenant d’apprendre que c’est à cette époque que Beaton a commencé à dessiner et à publier Hark ! Il est peut-être temps de revisiter la bande – y a-t-il un ventre sombre là-bas? Une chose est sûre, nous ne pouvons plus tenir pour acquis l’humour unique de Beaton.

Etelka Lehoczky a écrit sur les livres pour L’Atlantique, la revue de livres de Los Angeles et Le New York Times. Elle tweete à @EtelkaL.




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