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KD Sunday Spotlight : le programme de leadership des vétérans offre de l’espoir et des opportunités aux vétérans


PITTSBURGH (KDKA) – Au cours des 40 dernières années, le programme de leadership des vétérans de Pittsburgh a servi des milliers de militaires dans l’ouest de la Pennsylvanie.

Ils aident les vétérinaires à surmonter leurs propres batailles personnelles et à vivre la vie qu’ils méritent, comme Chuck Ondo.

Après plusieurs années instables, Ondo est de retour sur ses pieds où il appartient – derrière la chaise de barbier.

« C’est incroyable », a déclaré Ondo. « L’année dernière, ma vie a changé à 180 degrés. »

Ondo a servi 6 ans dans le Corps des Marines et 10 ans en tant que soldat de l’État de Pennsylvanie.

Mais il a dit que des événements traumatisants l’avaient conduit à la dépendance.

« Pendant environ 15 ans de ma vie, par intermittence, j’ai lutté contre un trouble lié à la consommation de substances ou un trouble lié à l’alcool », a déclaré Ondo. « Je me contentais de boire un verre au point de m’évanouir, de me réveiller et de recommencer. J’ai finalement atteint un point où je savais que cela allait me prendre la vie si je ne recevais pas d’aide. »

Ondo s’est tourné vers le VA Veterans Recovery Center, puis le Veterans Leadership Program.

Il a travaillé avec l’équipe de développement de carrière pour devenir barbier.

« Je suis allé à VLP pour obtenir de l’aide pour obtenir mon CV, [and] mettre à jour ma licence », a déclaré Ondo. « L’avocat que j’avais chez VLP est resté en contact permanent avec moi. C’était tellement génial d’avoir ce soutien. »

« J’espère que nous les aidons à se surpasser, à s’élever dans la mesure où ils sont capables », a déclaré Ben Stahl.

Ben Stahl a servi à l’étranger dans la marine pendant 10 ans, et maintenant il sert à la maison en tant que PDG de VLP.

« VLP fournit des services de logement, d’emploi, de soutien et de bien-être aux anciens combattants et à leurs familles dans 30 comtés de [Pennsylvania] », a déclaré Stahl. « Nous servons des anciens combattants du comté d’Erie au comté de Greene en passant par le comté de Center. »

Stahl a déclaré avoir soutenu plus de 7 200 anciens combattants en 2021, et leur nouveau programme se concentrera sur la prévention du suicide.

Selon le Département américain des anciens combattants, environ 20 anciens combattants se suicident chaque jour.

« Si un ancien combattant est sauvé grâce à cela, nous pensons que c’est un programme valable », a déclaré Stahl. « Nous sommes heureux d’avoir un impact significatif sur certains de ces chiffres que nous constatons dans l’ouest [Pennsylvania]. »

VLP assure également un logement sûr pour les vétérinaires et a aidé 785 d’entre eux aux prises avec un logement et un loyer l’année dernière.

« Nous avons des abris de transition d’urgence », a déclaré Stahl. « Nous avons 25 unités de logement sur site dispersées dans tout le comté d’Allegheny à Pittsburgh. Nous avons également 10 unités spécifiquement pour les femmes vétérans. »

VLP disposera de 25 unités d’une chambre dans son nouveau siège social à Braddock. C’est l’ancienne paroisse du Bon Pasteur.

Ils prévoient d’ouvrir en 2024 pour autonomiser encore plus de vétérans comme Ondo.

« Je pense que c’est une population d’individus qui, à un moment donné, ont mis leur nom en jeu, ont tout donné pour leur pays, et je pense que c’est le moins que nous puissions faire en tant que société pour les aider à retourner dans le monde civil, « , a déclaré Stahl.

Chuck a maintenant sa propre entreprise — Valor Men’s Grooming dans le canton de Ross.

Il est dédié aux militaires avec des photos d’eux accrochées à son « mur des héros ».

« J’ai réalisé qu’il y avait des milliers et des milliers d’anciens combattants qui luttaient et qui avaient besoin de cet espoir », a déclaré Ondo. « Je les amène dans mon salon de coiffure, je leur offre une coupe de cheveux gratuite, et je passe 30 minutes à leur expliquer que leur vie peut être changée. »

Ondo prouve que c’est possible en célébrant un an d’abstinence, une nouvelle carrière, un mariage récent avec sa femme et une vie meilleure.

Ondo a également co-fondé la « brigade des vétérans » dans son église pour soutenir les vétérans locaux et faire une variété d’activités !

Il encourage également les autres vétérinaires à trouver leur raison d’être.

« Vous le méritez », a déclaré Ondo. « Tant d’anciens combattants pensent qu’ils ne méritent pas l’aide. Si vous permettez à ces programmes mis en place de travailler pour vous, si vous vous y soumettez et continuez à travailler sur vous-même grâce à ces programmes, vous pouvez récupérer. »

Surtout avec ces vétérans qui se tiennent à vos côtés et tiennent leur promesse de ne laisser aucun héros derrière eux.

Si vous êtes un ancien combattant dans le besoin, intéressé à faire du bénévolat ou à donner des articles de toilette, vous pouvez le faire sur le site Web de VLP à ce lien.

Vous pouvez également contribuer à leur campagne de financement alors qu’ils recueillent des millions de dollars pour rénover leur nouveau siège social.


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