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Khan Younis : À l’intérieur du complexe souterrain où Israël affirme que des otages ont été détenus


Khan Younès
CNN

L’air vicié et humide à l’intérieur du tunnel sent les eaux usées. Les murs sont gluants et on a l’impression de se refermer. Lorsque la lumière s’éteint, tout est plongé dans le noir complet.

À l’intérieur de ce labyrinthe de tunnels sous Khan Younis, se trouve une pièce étroite au plafond voûté, divisée en deux par une porte métallique à barreaux. C’est dans cette chambre moisie, qui ressemble à une cellule de fortune, que l’armée israélienne affirme que le Hamas détenait au moins 12 des otages kidnappés et amenés à Gaza le 7 octobre.

L’armée israélienne a déclaré avoir effectué cette évaluation sur la base des témoignages d’otages libérés et de preuves médico-légales, notamment l’ADN. Certains faisaient partie des personnes libérées lors de la pause des hostilités fin novembre, a indiqué l’armée. CNN n’a pas pu confirmer de manière indépendante le récit d’Israël, mais les détails concordent avec les descriptions dans les médias israéliens des otages qui disent avoir été détenus là-bas.

Dans l’obscurité souterraine, l’épave au-dessus semble lointaine et une horreur silencieuse remplit le vide. Tous les otages détenus ici auraient eu une notion limitée du temps ou du lieu. Les minutes semblent être des heures, et après quelques passages dans différents puits, il est impossible de ne pas se sentir désorienté. Le complexe est chaud et très humide. Ses murs et sols carrelés sont mouillés de condensation. L’air est lourd, comme si l’oxygène venait à manquer.

Israël affirme que le Hamas a construit un vaste réseau de complexes comme celui-ci, reliés par des tunnels et des puits profondément souterrains. La ville méridionale de Khan Younis, qu’Israël considère comme l’un des « principaux bastions » du groupe, est l’épicentre actuel des combats.

CNN faisait partie d’un petit groupe de journalistes bénéficiant d’une escorte militaire de la part des Forces de défense israéliennes (FDI) pour visiter deux tunnels reliés entre eux, y compris la salle où, selon les Israéliens, les otages étaient détenus, dans la partie centrale de la ville. L’armée israélienne a montré des complexes similaires à d’autres médias dans l’est de Khan Younis. Le groupe était accompagné de l’un des plus hauts commandants de Tsahal, le brigadier. Le général Dan Goldfuss.

Lors de la visite, Goldfuss a déclaré à CNN que le système de tunnels s’étend sur une grande partie de la bande de Gaza et a été utilisé par le Hamas pour planifier et exécuter l’attaque terroriste meurtrière du 7 octobre.

«Ils ont passé des années et des années à le construire, ce n’est pas un projet de deux ans, ce sont des années de planification. Donc, si quelqu’un demande combien de temps a duré la planification du 7 octobre, je réponds depuis de nombreuses années », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il se sentait en partie responsable de la vulnérabilité d’Israël face aux attaques du Hamas. « Je n’ai pas réussi à défendre mon peuple, en tant que général. »

Pour pouvoir entrer à Gaza sous escorte de Tsahal, les médias doivent soumettre des photos et des séquences vidéo brutes à l’armée israélienne pour examen avant publication. L’armée israélienne n’a pas examiné ce rapport écrit.

Les médias internationaux se voient bloquer l’accès à la bande de Gaza depuis le début de la guerre. CNN a accepté les conditions pour offrir un rare aperçu de Gaza en temps de guerre, alors qu’Israël tente de retrouver les otages restants et avance plus au sud dans des zones où des centaines de milliers de Palestiniens déplacés ont fui.

Plus de 250 otages ont été capturés lors de l’attaque terroriste du Hamas contre le sud d’Israël le 7 octobre, au cours de laquelle 1 200 personnes ont été tuées, selon des responsables israéliens. Plus de 27 000 Palestiniens ont été tués et 66 000 blessés, selon le ministère de la Santé dirigé par le Hamas à Gaza, lors des bombardements aériens et des attaques terrestres israéliennes sur la bande de Gaza, qui ont rasé des quartiers entiers, dont celui-ci.

Un journaliste de CNN est entré dans le réseau de tunnels à travers le mur d’un sous-sol désormais entièrement exposé par un cratère géant, la zone entourée d’immeubles résidentiels à plusieurs étages détruits par le vent.

Ivana Kottasova/CNN

Un soldat israélien monte la garde devant l’entrée d’un réseau de tunnels sous un quartier détruit à Khan Younis.

L’armée israélienne a déclaré que trois otages – Sahar Calderon, 16 ans, Or Yaakov, 16 ans, et Sapir Cohen, 29 ans – avaient été libérés de cet endroit pendant le cessez-le-feu convenu dans le cadre d’un accord d’otages entre Israël et le Hamas fin novembre. Les trois ont été enlevés à Nir Oz, un kibboutz proche de la frontière entre Israël et Gaza.

CNN n’a pas pu vérifier de manière indépendante s’ils étaient détenus dans l’enceinte ni pendant combien de temps. Mais des vidéos de propagande du Hamas ont montré des otages dans des espaces confinés similaires aux murs carrelés.

Plus de 100 otages israéliens et étrangers ont été libérés pendant la trêve, et les Palestiniens détenus dans les prisons israéliennes ont été libérés en échange. Israël estime que 132 otages sont toujours détenus à Gaza dans des complexes comme celui où CNN a été escorté sous Khan Younis.

Fin janvier, les forces israéliennes ont intensifié leur offensive sur Khan Younis, où des installations médicales et d’autres bâtiments abritant des civils déplacés ont été battus, faisant de nombreuses victimes, selon les Nations Unies. L’armée israélienne a déclaré que ses opérations à Khan Younis visaient à démanteler « le cadre militaire et les bastions » du Hamas, et a utilisé les tunnels comme justification pour raser de larges pans du territoire.

Les responsables de la santé et les ambulanciers palestiniens ont également signalé que des chars et des drones d’attaque israéliens avaient tiré sur des personnes tentant de fuir les environs de deux hôpitaux à Khan Younis, où le ministère de la Santé dirigé par le Hamas a déclaré que les forces israéliennes avaient coupé les approvisionnements médicaux, alimentaires et en carburant essentiels. L’armée israélienne affirme que les militants du Hamas utilisent les hôpitaux de la région à des fins militaires.

À l’intérieur du complexe souterrain, les puits sont exigus. Les passages de liaison entre les pièces sont à peu près assez hauts pour tenir debout et si étroits que deux personnes qui passent ne peuvent éviter le contact physique.

Certains tunnels sont inondés de boue jusqu’aux chevilles.

Ailleurs, le sol monte et descend, la profondeur variant entre 15 et 25 mètres (50 et 80 pieds) sous la surface, selon l’armée israélienne, qui a déclaré que la section des tunnels visitée par CNN s’étendait sur environ un kilomètre (environ 1 100 mètres).

Goldfuss a déclaré que Tsahal pense que les dirigeants du Hamas, y compris son plus haut responsable à Gaza, Yahya Sinwar, se sont cachés à l’intérieur de ce complexe, au plus profond de Khan Younis, alors qu’Israël lançait sa réponse militaire à l’attaque du 7 octobre. À un moment donné au cours de l’opération terrestre de Tsahal, cette section du réseau a été repensée pour accueillir des otages, a déclaré Goldfuss, désignant la porte en forme de cage qui semble être un ajout plus récent.

CNN n’a pas pu vérifier ces affirmations, ni aucune autre affirmation de Goldfuss sur qui aurait pu être enfermé dans le labyrinthe ou quel était son objectif initial.

Ce qui ressort clairement de la tournée de CNN, c’est que le complexe a été utilisé pendant une période prolongée. Des déchets jetés, des emballages de nourriture et de boissons vides, des couvertures souillées et des vêtements aléatoires sont éparpillés un peu partout. Dans une cuisine équipée de matériel de base, la vaisselle sale est jetée dans un évier.

Et pourtant, une certaine réflexion a été apportée à l’aménagement intérieur. Les pièces sont ornées de carreaux plus adaptés à une maison qu’au complexe souterrain d’un groupe militant. Dans la cuisine, les carreaux sont peints de bols d’œufs et de cornichons, de paniers de fleurs et de pots marqués, en anglais, de « farine », « cookies » et « céréales ».

« Vous pouvez voir dans la cuisine ; ils ont même pris le temps de se sentir ici chez eux. L’objectif initial de ce tunnel n’était pas de faire kidnapper les gens ici, c’était un tunnel stratégique, il y a des toilettes, il y a une salle de bain, il y a un tunnel de maintenance, les dirigeants ont passé du temps ici », a affirmé Goldfuss.

Ivana Kottasova/CNN

Une certaine réflexion semble avoir été apportée à l’aménagement intérieur du complexe souterrain, orné de carreaux décoratifs.

Sortir du complexe souterrain révèle l’énorme destruction provoquée par l’armée israélienne.

Goldfuss a déclaré qu’il y avait autrefois un bâtiment à l’endroit où CNN accédait au tunnel à travers un énorme cratère et d’autres puits s’étendaient comme une toile d’araignée à travers le quartier. La dévastation est immense : il ne reste rien de la structure originale ; ses restes ont été rasés au bulldozer pour exposer l’entrée du tunnel.

Des dégâts similaires ont pu être observés dans toute la zone résidentielle environnante. La plupart des bâtiments avaient des trous béants au lieu de fenêtres, ce qui leur donnait une apparence de maison de poupée. Sur plusieurs balcons, le linge à sécher battait encore sous la brise hivernale. Des livres et des objets personnels jonchaient les décombres.

Aucun des bâtiments ne semblait habitable et il n’y avait personne en vue.

Ivana Kottasova/CNN

Des soldats israéliens patrouillent dans la zone autour d’une entrée dans…

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