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Kyrie Irving décide d’opter pour une quatrième saison avec les Nets


Le dernier épisode du mandat de Kyrie Irving avec les Nets est pour le moment arrivé à son terme.

Irving a décidé d’opter pour la dernière année de son contrat de quatre ans avec les Nets avant la date limite de mercredi, a déclaré sa belle-mère et agent, Shetellia Riley Irving, au New York Times.

Irving gagnera 36,5 millions de dollars la saison prochaine.

« Les gens normaux font avancer le monde, mais ceux qui osent être différents nous conduisent vers demain », a déclaré Kyrie Irving dans un communiqué à The Athletic, qui a d’abord rapporté la décision d’Irving. « J’ai pris ma décision de m’inscrire. Rendez-vous à l’automne. »

Une fois qu’Irving aura officiellement opté pour son contrat pour la saison 2022-23, les deux parties auront jusqu’à fin juin 2023 pour négocier une prolongation qui peut valoir près du salaire maximum pour un joueur vétéran. Les Nets pourront également échanger Irving une fois qu’il aura officiellement accepté.

À la fin de la saison, Irving a affirmé son engagement envers les Nets et Kevin Durant. Étant donné la chance de le faire, le directeur général Sean Marks n’a pas rendu la pareille.

« Je pense que nous savons ce que nous recherchons », a déclaré Marks. «Nous recherchons des gars qui veulent venir ici et faire partie de quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes, jouer de manière désintéressée, jouer au basket-ball d’équipe et être disponibles. Cela vaut non seulement pour Kyrie mais pour tout le monde ici.

Irving était éligible pour une prolongation de contrat maximale cette saison, mais lui et les Nets ne sont pas parvenus à un accord sur une.

Irving revient pour rejoindre Durant, le 12 fois All-Star et vainqueur du prix du joueur le plus utile de la ligue en 2014.

« Quand je dis que je suis ici avec Kev, je pense que cela implique vraiment que nous gérons cette franchise ensemble aux côtés de Joe et Sean », a déclaré Irving, faisant référence au propriétaire de l’équipe, Joe Tsai, après que les Nets aient été balayés par les Boston Celtics en avril au premier tour des séries éliminatoires.

Irving et Durant sont arrivés à Brooklyn à l’été 2019, évitant les Knicks, qui avaient également créé l’espace de plafond salarial pour signer des superstars cet été-là également. La promesse offerte par leur union serait retardée: Durant se remettait toujours d’une blessure au tendon d’Achille qu’il avait subie lors de la finale de la NBA 2019 et raterait toute la saison 2019-20.

Les Nets étaient prêts à attendre. Les deux joueurs avaient signé des contrats de quatre ans; ils auraient beaucoup de temps ensemble.

Cette saison a été interrompue par la pandémie et Irving n’a disputé que 20 matchs, en partie à cause d’une blessure à l’épaule droite. Les Nets sont allés dans la soi-disant bulle de la ligue à Walt Disney World sans aucun joueur et ont perdu au premier tour des séries éliminatoires.

Durant est revenu pour la saison 2020-21, guéri et toujours aussi dangereux pour les adversaires. Les Nets ont échangé contre James Harden en janvier 2021, créant ce que beaucoup pensaient être une super équipe imparable.

Ils ont terminé deuxièmes dans l’Est et ont presque atteint la finale de la conférence, perdant en sept matchs contre les Milwaukee Bucks au deuxième tour.

Puis, encore une fois, la pandémie a compliqué les choses.

À l’approche de la saison 2021-22, Irving a choisi de ne pas se faire vacciner contre le coronavirus, malgré une ordonnance de la ville de New York qui l’empêcherait de jouer à Brooklyn sans le vaccin. La NBA a exigé que les équipes respectent les règles locales concernant les vaccins.

Les Nets ont initialement déclaré qu’il ne serait pas autorisé à jouer tant qu’il ne serait pas éligible pour tous les matchs. Voyant le péage qui pesait sur leur record, ils ont changé de cap et ont permis à Irving de jouer dans des arènes où il était éligible. Il a fait ses débuts dans la saison le 5 janvier.

Pendant un certain temps, les Nets l’ont fait fonctionner malgré les longues absences d’Irving. Durant, qui a signé une prolongation de quatre ans avant la saison, a aidé l’équipe à atteindre le deuxième meilleur record de l’Est le jour où Irving a fait ses débuts dans la saison.

Puis Durant s’est foulé le genou, laissant Harden comme seule star disponible. Harden s’est irrité contre Irving et a finalement demandé un échange. Les Nets l’ont envoyé à Philadelphie, acquérant Ben Simmons juste avant la date limite des échanges.

Simmons n’a pas encore joué pour les Nets et a subi une opération au dos en mai.

En mars, le maire Eric Adams de New York a modifié l’ordonnance de la ville qui avait interdit à Irving de jouer à Brooklyn, juste à temps pour la saison de baseball, créant une exception pour les athlètes professionnels et les artistes. Irving a fait ses débuts à domicile le 27 mars.

En tout, Irving a disputé 29 matchs de saison régulière la saison dernière.

Quand il a joué, il a montré des aperçus du genre d’éclat qui a fait de lui un joueur convoité dans le passé. Il a marqué 60 points lors d’une victoire le 15 mars à Orlando, 50 points lors d’une victoire le 8 mars à Charlotte et 43 points lors d’une victoire le 23 mars à Memphis.

Mais son retour n’est pas venu assez tôt pour donner aux Nets la chimie dont ils avaient besoin pour réussir les séries éliminatoires.


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