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La beauté austère des sentiers de randonnée longue distance d’Égypte


« C’est une partie de l’Égypte qui est ignorée et dont nous ne savons rien, dans une certaine mesure », a déclaré Mme El Samra, roulant à travers le sable graveleux. « C’est une partie de l’Égypte où l’on se sent très en sécurité avec les gens. C’est très beau, c’est vierge, c’est inconnu. C’est très différent de la plupart de ce que nous faisons partout en Égypte. Et j’aime développer des muscles.

Mme El Samra faisait partie d’un cercle restreint mais croissant de voyageurs d’aventure et d’athlètes d’endurance égyptiens qui se sont tournés vers la randonnée, la course et la compétition de triathlon après l’échec de la révolution et la prise de contrôle militaire qui a suivi au début de la dernière décennie. Beaucoup voyaient dans les activités un moyen d’évacuer les frustrations et d’exercer leur indépendance, ou simplement de découvrir leur pays.

La randonnée est encore une activité de niche en Égypte. Le Sinai Trail a accueilli quelques centaines de randonneurs avant la pandémie, qui a forcé les sentiers à fermer pendant la majeure partie de 2020. Le nombre a diminué à des dizaines en 2021 en raison des restrictions de voyage. Mais plus de randonneurs sont revenus cette année, dont 70 personnes du monde entier qui sont arrivées pour une randonnée d’un week-end en octobre liée à la conférence annuelle des Nations Unies sur le climat, connue sous le nom de COP27, qui s’est tenue le mois suivant à Charm el-Cheikh. Si tout se passe comme prévu, le Sinai Trail accueillera sa première randonnée de bout en bout du parcours de 350 milles en octobre prochain.

Pour les Bédouins, les sentiers sont un moyen de retrouver leurs racines et de gagner leur vie à la montagne.

Au cours d’une sécheresse dans les années 1990, de nombreux Bédouins du Sinaï se sont déplacés vers des villes côtières ou des fermes de la vallée du Nil pour travailler, a déclaré Youssuf Barakat de la tribu Alegat, qui a passé deux ans avec M. Hoffler à cartographier les itinéraires du sud du Sinaï et a servi de guide lors de la randonnée COP27 en octobre. La modernité et l’effondrement du tourisme au début de la dernière décennie ont également éloigné les Bédouins du Sinaï. M. Barakat, 36 ans, est retourné dans les montagnes pour travailler sur la piste après avoir travaillé comme cuisinier dans le restaurant de sa famille à Abu Zenima sur la côte ouest, a-t-il dit.

Les Bédouins ont été forcés de changer, nous a dit M. Barakat après un dîner de mouton grillé et de soupe de légumes, suivi par M. Barakat chantant une chanson d’amour traditionnelle tout en frappant un tambour tabla.

« Nous avons Internet, nous avons des téléphones », a-t-il déclaré. Très vite, lui et son peuple sont « devenus comme les Égyptiens », dit-il.

Avec le Sinai Trail, cependant, M. Barakat et les membres de sa tribu ont l’occasion de revenir à leur mode de vie séculaire.


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