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La Belgique n’avait plus de haies. Alors le lanceur de poids Jolien Boumkwo a accepté de courir.


La coureuse à surveiller était dans le couloir 2, et elle était difficile à manquer : Jolien Boumkwo de Belgique était une tête plus grande et plus lourde que toutes les autres femmes dans la deuxième manche du 100 mètres haies.

Boumkwo participe régulièrement aux épreuves de force d’athlétisme – le lancer du poids, le lancer du marteau et le disque – mais samedi aux Championnats d’Europe par équipe à Cracovie, en Pologne, la Belgique avait besoin d’un haie. N’importe quel obstacle.

Les deux qu’elle avait amenés à la rencontre étaient blessés, et si la Belgique n’envoyait pas un coureur sur la ligne de départ du 100 haies, son équipe aurait été disqualifiée.

Alors Boumkwo a accepté de courir. Sorte de.

Boumkwo a rayonné et a salué les caméras de télévision lorsqu’elle a été présentée avec le reste des coureurs.

La forme n’était pas sa priorité. La vitesse non plus. « Mon équipe est la chose la plus importante pour moi », a déclaré Boumkwo, 29 ans, qui avait terminé septième au lancer du poids vendredi.

Elle savait que la Belgique avait besoin de chaque point. Son équipe espérait rester dans la première division des Championnats d’Europe par équipe, un événement dans lequel les pays s’affrontent contre leurs pairs dans trois ligues basées sur la performance. Une disqualification signifierait très probablement une rétrogradation pour la Belgique.

« Je ne pouvais pas laisser passer une perte d’un point », a-t-elle déclaré à l’Agence France-Presse. « C’est pourquoi j’ai envisagé de participer.

« Il n’y avait aucun risque pour moi si je le prenais calmement. »

Et ainsi, pendant un après-midi, Boumkwo est devenu un coureur de haies. Enjambant plutôt que de sauter par-dessus chaque obstacle, puis de courir jusqu’au suivant, elle a pris son temps. Le reste du peloton avait déjà franchi son deuxième obstacle et sprintait vers le suivant lorsque Boumkwo a levé le pied avec précaution sur le premier.

Son objectif était de finir, et de finir debout, quel que soit le temps que cela prendrait. Une chute embarrassante n’aurait probablement pas fait de différence – elle savait qu’elle allait être la dernière – mais une blessure aurait certainement aggravé les choses. Soigneusement et calmement, elle franchit tous les obstacles et franchit la ligne d’arrivée en 32,81 secondes.

La foule a applaudi en signe d’appréciation. Une autre coureuse, Maja Maunsbach de Suède, a salué Boumkwo juste après la ligne avec un high five en double. Catarina Queiros du Portugal, qui avait couru dans le couloir à côté de Boumkwo, a tendu une main de félicitations.

Maunsbach, qui a terminé septième, et Queiros, qui a terminé sixième, avaient terminé à quelques fractions de seconde de la gagnante de la manche, l’Espagnole Teresa Errandonea, qui a gagné en 13,22 secondes.

La fin du livre de contes pour Boumkwo et la Belgique, cependant, ne devait pas être. Son équipe a terminé 14e au classement par équipe, à 6,5 points de la Grèce – un écart trop important pour que même Boumkwo puisse le combler – et a été rétrogradé en Division 2.


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