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La candidature de l’Ukraine à l’UE – symbolique, oui, mais essentielle


Le cinquième jour de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le président Volodymyr Zelensky a présenté une demande d’adhésion à l’UE pour son pays. L’Ukraine a choisi l’Europe dans sa « révolution de la dignité » en 2013 et a payé cher avec des vies, des terres et un conflit séparatiste dans son Est.

Il choisit à nouveau l’Europe alors que les forces russes entrent et bombardent ses villes avec l’intention d’utiliser toute la force nécessaire pour ramener l’Ukraine dans les girons d’un empire russe.

La candidature de l’Ukraine à l’adhésion à l’UE est aussi crédible que possible.

La demande de l’Ukraine porte sur le symbolisme. Dans un discours émouvant au Parlement européen, Zelensky a annoncé avec fierté que les Ukrainiens se sont révélés égaux aux Européens et a appelé les dirigeants européens à montrer qu’ils reconnaissaient le choix européen du pays alors que les Ukrainiens se battent pour les droits et pour la liberté.

L’UE doit se montrer à la hauteur de l’importance historique de ce moment. Il est temps que les dirigeants de l’UE, ainsi que ceux de l’Ukraine, de la Géorgie et de la Moldavie, signent une déclaration politique – similaire à la déclaration de Thessalonique de 2003 sur les Balkans occidentaux – reconnaissant sans équivoque la perspective d’adhésion à l’UE des trois pays et leur choix âprement disputé de la démocratie sur la tyrannie et l’autoritarisme.

L’adhésion à l’UE, ou même simplement l’octroi du statut de candidat, est un processus long et peu glorieux.

Les pays des Balkans occidentaux peuvent en témoigner. Ils ont dû démontrer pendant de nombreuses années qu’ils satisfaisaient aux critères d’adhésion de Copenhague ainsi qu’à une variété d’exigences politiques spécifiques et aux obligations de leurs accords de stabilisation et d’association avant que les institutions de l’UE n’acceptent même une demande d’adhésion comme « crédible ».

Alors que tous les pays des Balkans occidentaux ont vu leur perspective d’adhésion à l’UE reconnue depuis 2003, seuls certains ont obtenu le statut de candidat, souvent de nombreuses années plus tard.

La Bosnie-Herzégovine et le Kosovo ne sont encore que des « pays candidats potentiels ». La Bosnie-Herzégovine a finalement posé sa candidature à l’adhésion à l’UE en 2016 et il a fallu trois ans seulement à la Commission européenne pour rendre un avis sur sa candidature.

Ce n’est probablement pas ce que Zelensky avait en tête lorsqu’il a envoyé la lettre de candidature en pleine guerre.

Alors que la commission examine la candidature de l’Ukraine, ainsi que celles de la Géorgie et de la Moldavie, qui ont emboîté le pas en postulant quelques jours plus tard, elle pourrait constater que sa gouvernance et sa réforme institutionnelle n’atteignent pas le niveau de conformité requis.

Il ne fait aucun doute qu’à l’heure actuelle, l’Ukraine ne sera pas en mesure de remplir le questionnaire d’adhésion détaillé nécessaire à l’avis de la Commission et d’aligner la législation sur l’acquis de l’UE. L’Ukraine a besoin d’un soutien immédiat et l’Ukraine a besoin de symbolisme.

Une perspective d’adhésion est une promesse pour l’avenir à long terme des pays de l’UE. Il n’oblige pas l’UE à accélérer l’adhésion avant que les pays ne soient politiquement et institutionnellement prêts et il ne s’agit pas d’un engagement irréversible, comme l’illustrent les pourparlers abandonnés depuis longtemps avec la Turquie.

Et – évidemment – si Poutine réussit son invasion, réussit à installer un régime client ou fantoche à Kiev, ce ne sera pas une « Ukraine » qui rejoindra l’UE.

Le symbolisme compte

Une perspective d’adhésion n’est guère plus que ce qui est déjà garanti à l’article 49 du traité sur l’Union européenne. C’est, dans une large mesure, un geste symbolique. Mais ces gestes sont importants à la fois pour apporter un soutien moral et politique aux Ukrainiens attaqués et pour saper les revendications de Poutine sur l’Ukraine et le reste de la région.

Une réponse positive ne ferait pas grand-chose pour aggraver davantage le conflit – Poutine a déjà montré qu’il croyait avoir les mains libres dans la région : en Ukraine, mais aussi en Géorgie où il est intervenu militairement en 2008 et en Moldavie où il entretient un conflit séparatiste. .

Mais tout ce qui n’est pas cet engagement solennel de l’UE enverrait un signal dangereux et enhardissant au président russe, qui depuis des années fait valoir que l’Occident n’est pas vraiment engagé envers les pays de la région.

Une perspective d’adhésion a également une valeur pratique pour les pays qui aspirent réellement à faire avancer les réformes et l’intégration.

Cela ouvrira la porte à l’UE pour préciser les critères politiques pour l’Ukraine, la Géorgie et la Moldavie avant de pouvoir leur accorder le statut de candidat.

L’un des maillons faibles de leurs accords d’association actuels avec l’UE est l’absence d’objectifs clairs et de suivi dédié dans le domaine politique et de l’État de droit – un point sur lequel la société civile insiste depuis longtemps.

Une perspective d’adhésion constituerait un changement radical dans le mandat des institutions de l’UE de s’engager et de soutenir les pays dans leurs réformes. Cela aiderait à accéder à davantage de fonds dont l’Ukraine a cruellement besoin pour assurer sa résilience économique pendant et après la guerre et pour accélérer sa transition énergétique.

L’Ukraine a déjà fait des progrès significatifs dans la construction d’une économie de marché viable et dans l’intégration au marché de l’UE en mettant en œuvre une zone de libre-échange approfondi et complet avec l’UE.

Elle est en bonne position pour s’intégrer plus profondément dans les domaines du marché unique, de l’agriculture aux services financiers, en passant par l’énergie et le numérique, qui offriraient des avantages pratiques à ses citoyens, tels que des tarifs d’itinérance plus bas et des transactions bancaires plus rapides, par exemple.

Mais ce sont pour des jours meilleurs. Ce dont l’Ukraine a besoin maintenant – en plus d’une défense militaire essentielle et d’un soutien humanitaire – c’est une réaffirmation de son choix civilisationnel et l’UE ne devrait pas manquer de le faire.


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