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La Commission européenne propose de suspendre des milliards à la Hongrie


La Commission européenne a proposé de suspendre 7,5 milliards d’euros de fonds européens et de geler 5,8 milliards d’euros supplémentaires de subventions de relance à la Hongrie en raison de préoccupations de longue date en matière d’état de droit.

Le gouvernement du Premier ministre Viktor Orbán doit mettre en œuvre 27 mesures « pleinement et correctement » avant qu’un quelconque paiement du fonds de relance de 5,8 milliards d’euros puisse être versé au pays, a déclaré la Commission européenne mercredi 30 novembre.

« Aucun financement ne sera versé tant que les « étapes essentielles » ne seront pas correctement mises en œuvre », a déclaré le vice-président de la Commission européenne, Valdis Dombrovkis, aux journalistes, faisant référence au jargon européen pour les mesures que la commission exige.

Les 5,8 milliards d’euros, qui ont été alloués à la Hongrie dans le cadre du fonds de relance Covid-19 de l’UE et approuvés par l’exécutif européen mercredi, ne seront distribués que lorsque Budapest remplira les conditions.

Dans une procédure distincte, une majorité qualifiée d’États membres de l’UE auront jusqu’au 19 décembre pour décider de suspendre ou non les 65 % des fonds de cohésion, un autre lot d’argent de l’UE, estimé à 7,5 milliards d’euros dans le cadre du bloc 2021-27. budget.

La commission fait valoir qu’elle a approuvé le fonds de relance afin de pouvoir maintenir un effet de levier sur le gouvernement d’Orbán pour mettre en œuvre les réformes et renforcer l’indépendance du pouvoir judiciaire hongrois.

Le plan de relance devait être approuvé d’ici la fin de l’année, sinon la Hongrie aurait perdu 70 % de ces fonds.

Les 5,8 milliards d’euros de subventions de l’UE équivaudraient à une augmentation de 1,4% du PIB d’ici 2025 pour le pays, qui est aux prises avec une inflation élevée, une augmentation des prix de l’énergie et un affaiblissement du forint.

Le ministre hongrois chargé des négociations, Tibor Navracsics, a déclaré que la suspension des fonds n’était pas une surprise.

Navracsics, lui-même ancien commissaire européen, a déclaré mercredi qu’il était convaincu que toutes les mesures seraient respectées et que l’argent serait débloqué en 2023.

Pendant ce temps, les promesses et les demi-solutions du gouvernement Orbán n’ont pas convaincu la commission, selon un groupe d’organisations civiles hongroises, le K-Monitor anti-corruption, le Comité hongrois d’Helsinki et Transparency International (TI) dans un communiqué mercredi.

Les fonds de l’UE sont retenus parce que le gouvernement de Budapest « ne peut pas reconstruire de manière crédible l’État de droit et les institutions anti-corruption avec ses faibles promesses ». Les ONG ont déclaré que les mesures anti-corruption et d’état de droit requises ne sont pas du tout un prix trop élevé à payer.

Sans précédent

La décision de la Commission est sans précédent et utilise un outil relativement nouveau, le soi-disant « mécanisme de conditionnalité », dans l’arsenal de l’UE pour forcer les gouvernements de l’UE à respecter l’État de droit et les règles de l’UE en suspendant les fonds de l’UE.

« C’est un moment historique pour la protection de l’État de droit en Europe », a déclaré l’eurodéputé finlandais de centre-droit Petri Sarvamaa, qui a été l’un des principaux négociateurs de ce nouvel outil au nom du Parlement européen.

Orbán sape l’indépendance judiciaire nationale depuis plus d’une décennie et, selon les critiques, détourne les fonds de l’UE pour soutenir ses partisans et sa clientèle politique.

La commission a lancé le mécanisme contre la Hongrie en avril, un jour après qu’Orbán a remporté son quatrième mandat consécutif, et a défini – en accord avec Budapest – 17 mesures en septembre pour que la Hongrie puisse débloquer les 7,5 milliards d’euros de fonds européens.

L’exécutif européen a maintenant déclaré que la Hongrie n’avait pas pleinement mis en œuvre les 17 mesures, n’éliminant ainsi pas le risque pour les fonds de l’UE.

Et après?

Sur les deux fonds, les gouvernements de l’UE auront le dernier mot : l’approbation du fonds de relance devra recevoir le feu vert à la majorité simple des États membres.

Les ministres européens de l’Economie devront approuver à la majorité qualifiée la proposition de la Commission sur la suspension des fonds de cohésion, ce qui pourrait intervenir dès mardi prochain (6 décembre).

La Hongrie a menacé d’opposer son veto à une aide financière conjointe de l’UE de 18 milliards d’euros à l’Ukraine et à l’approbation par l’UE de l’impôt minimum global – qui devraient également être approuvés mardi prochain.

Les gouvernements de l’UE veulent que la Hongrie cligne des yeux en premier et abandonne la menace de veto. Le gouvernement d’Orbán a fait valoir qu’il ne bougerait pas car ce sont des positions « de principe ».

« Il semble qu’il y ait une corrélation », a déclaré mercredi le commissaire européen au budget, Johannes Hahn, ajoutant que la Hongrie n’aurait besoin de verser que 6 millions d’euros dans le cadre de la dette commune contractée pour financer le prêt à l’Ukraine.

« Je suis très confiant à la fin de la journée, le problème sera résolu, mais nous avons toujours un plan B », a déclaré Hahn sans entrer dans les détails.

Qu’est-ce qui est attendu ?

Le commissaire européen à la justice, Didier Reynders, a déclaré mercredi que les soi-disant « super jalons » sur l’indépendance judiciaire « doivent être pleinement atteints et mis en œuvre » avant tout paiement au titre du fonds de relance.

« Pas de paiement partiel pour une réalisation partielle ici », a-t-il dit, ajoutant que si les réformes sont édulcorées ou annulées plus tard, les paiements ultérieurs seront également annulés.

Reynders, qui, en tant que ministre belge des Affaires étrangères, a élaboré des plans pour lier les fonds de l’UE à l’État de droit dans les oreilles pâteuses, a déclaré que s’ils étaient mis en œuvre, les jalons apporteraient des progrès « durables et de grande envergure » pour l’État de droit en Hongrie.

Dans le cadre des super jalons de la commission, la Hongrie devra accroître les pouvoirs du Conseil national de la magistrature, élu par les juges, pour superviser l’administration des tribunaux.

La Hongrie devra également limiter l’influence politique sur la Cour suprême et ne plus autoriser la Cour constitutionnelle à réviser la décision finale des juges à la demande des autorités publiques.

La Hongrie devra également supprimer la possibilité pour la Cour suprême d’examiner les questions que les juges hongrois souhaitent poser à la Cour européenne des juges (CEJ).

Dans le cadre des 27 autres mesures, la Hongrie doit encore renforcer ses efforts de lutte contre la corruption, rendre la nouvelle Autorité pour l’intégrité plus capable de découvrir les actes répréhensibles et permettre à quiconque de contester devant les tribunaux les décisions des enquêteurs ou des procureurs de ne pas enquêter ou poursuivre la fraude.

Le gouvernement d’Orbán devra également augmenter considérablement la quantité d’informations requises des agents publics lors de la déclaration de patrimoine et améliorer la concurrence dans les marchés publics.

La première demande de paiement est due fin mars, mais la commission voudra voir une « mise en œuvre complète » des jalons.


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