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La Cour suprême déclare que l’Alabama peut procéder à l’exécution

Miller a témoigné qu’il avait remis des documents il y a quatre ans en choisissant l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution, en la plaçant dans une fente de la porte de sa cellule à l’établissement correctionnel de Holman pour qu’un employé de la prison puisse la récupérer.

Mardi, le juge de district américain R. Austin Huffaker Jr. a émis une injonction préliminaire empêchant l’État de tuer Miller par tout autre moyen que l’hypoxie azotée, après avoir conclu qu’il était «essentiellement probable» que Miller «soumis un formulaire d’élection en temps opportun même si l’État dit qu’il n’a aucun enregistrement physique d’un formulaire.

La décision de la Cour suprême de jeudi soir a annulé cette injonction à la demande de l’État.

Bien que l’Alabama ait autorisé l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution, il ne l’a jamais fait et le système pénitentiaire n’a pas finalisé les procédures pour l’utiliser pour exécuter une condamnation à mort.

Miller a reçu la visite de membres de sa famille et d’un avocat jeudi alors qu’il attendait de voir si son exécution se poursuivrait. Il a reçu un plateau de nourriture comprenant du pain de viande, un steak de chariot, des macaronis et des frites, a indiqué le système pénitentiaire.

L’hypoxie à l’azote est une méthode d’exécution proposée dans laquelle la mort serait causée en forçant le détenu à ne respirer que de l’azote, le privant ainsi de l’oxygène nécessaire au maintien des fonctions corporelles. Il est autorisé comme méthode d’exécution dans trois États, mais aucun État n’a tenté de mettre à mort un détenu par la méthode non testée. Les responsables de l’Alabama ont déclaré au juge qu’ils travaillaient à finaliser le protocole.

Lorsque l’Alabama a approuvé l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution en 2018, la loi de l’État a donné aux détenus une brève fenêtre pour la désigner comme leur méthode d’exécution.

« Le fait que l’État ne soit pas encore prêt à exécuter qui que ce soit par hypoxie à l’azote ne signifie pas que cela nuira à l’État ou au public d’honorer l’élection opportune de l’hypoxie à l’azote par Miller. En revanche, si une injonction n’est pas délivrée, Miller sera irrévocablement privé de son choix quant à la manière dont il mourra – un choix que la législature de l’Alabama lui a accordé », a écrit Huffaker.

Les procureurs ont déclaré que Miller, un chauffeur de camion de livraison, avait tué ses collègues Lee Holdbrooks et Scott Yancy dans une entreprise de la banlieue de Birmingham, puis était parti pour tirer sur l’ancien superviseur Terry Jarvis dans une entreprise où Miller travaillait auparavant. Chaque homme a été abattu plusieurs fois et Miller a été capturé après une poursuite sur l’autoroute.

Les témoignages au procès ont indiqué que Miller croyait que les hommes répandaient des rumeurs à son sujet, notamment qu’il était gay. Un psychiatre engagé par la défense a découvert que Miller souffrait d’une maladie mentale grave, mais a également déclaré que l’état de Miller n’était pas suffisamment grave pour servir de base à une défense de folie en vertu de la loi de l’État.


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