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La Cour suprême du Kansas confirme la carte républicaine du Congrès

La brève décision a été rédigée par le juge Caleb Stegall, qui est considéré comme le plus conservateur des sept juges de la cour, dont cinq ont été nommés par des gouverneurs démocrates. Lors des plaidoiries des avocats lundi, il s’est demandé si quelqu’un pouvait clairement définir le gerrymandering partisan inapproprié.

Les poursuites judiciaires concernant les nouvelles lignes de district du Congrès ont proliféré à travers les États-Unis, les républicains cherchant à reprendre une majorité à la Chambre des États-Unis lors des élections de mi-mandat de cette année. Les cartes du Congrès dans au moins 17 États ont inspiré des poursuites judiciaires, selon le centre non partisan Brennan Center for Justice.

Dans le passé, les lignes de district du Congrès ont été examinées par des juges fédéraux et non par la Cour suprême de l’État. La Cour suprême des États-Unis, à tendance conservatrice, a statué dans une décision 5 contre 4 en 2019 que les plaintes concernant le gerrymandering partisan sont des questions politiques et qu’il ne revient pas aux tribunaux fédéraux de les résoudre.

Le solliciteur général nommé par les républicains de l’État a fait valoir pour défendre la carte dessinée par le GOP que, parce que la constitution de l’État ne mentionne pas spécifiquement le gerrymandering ou le redécoupage du Congrès, la Cour suprême du Kansas devrait rejeter les contestations judiciaires. Lui et d’autres responsables de l’État ont déclaré que les juges n’avaient aucune indication sur la façon de définir le gerrymandering politique inapproprié.

« Ce sont les législateurs élus qui sont les mieux placés pour déterminer comment équilibrer les intérêts concurrents », a déclaré le procureur général du Kansas, Derek Schmidt, un républicain, aux journalistes après que la Cour suprême de l’État eut entendu les arguments lundi.

Les démocrates ont fait valoir que la carte avait été dessinée pour aider les républicains à renverser la représentante démocrate américaine Sharice Davids dans le 3e district, dans la région de Kansas City, et qu’elle avait dilué le poids politique des électeurs noirs et latinos. Vingt électeurs et un groupe de droits de vote, Loud Light, ont déposé trois poursuites qui ont été regroupées en une seule, et un tribunal inférieur s’est rangé du côté d’eux.

La chef de la minorité au Sénat de l’État, Dinah Sykes, une démocrate de la région de Kansas City, a déclaré que les républicains avaient « manqué de respect, ignoré et gaspillé les électeurs engagés dès le début ».

Et le chef de la minorité à la Chambre, Tom Sawyer, un démocrate de Wichita, a ajouté : « La décision concernant les cartes du Congrès ouvre une boîte de Pandore pour un gerrymandering politique encore pire à l’avenir. »

Les tribunaux des États ont rendu des décisions en faveur des démocrates en Floride, en Caroline du Nord, en Ohio et en Pennsylvanie. La plus haute cour de New York a récemment déclaré que les nouveaux districts de cet État avaient été gerrymanders pour favoriser les démocrates.

Les procès du Kansas ont fait valoir que la déclaration des droits de l’État interdisait le gerrymandering partisan en déclarant que des «gouvernements libres» sont formés pour «l’égalité de protection et d’avantages» du peuple et que les résidents de l’État ont «des droits naturels égaux et inaliénables», notamment «la vie, la liberté , et la poursuite du bonheur. La Cour suprême de l’État a également cité cette dernière disposition en 2019 en déclarant l’accès à l’avortement un droit « fondamental » au Kansas.

Les dirigeants législatifs républicains ont fait valoir que sur la base des résultats des élections de 2020, Davids pourrait toujours gagner son nouveau district. Ils ont déclaré que leur carte était un moyen équitable de rééquilibrer la population dans chacun des districts du Congrès de l’État pour les rendre aussi égaux que possible après 10 ans de changements démographiques.

La carte a déplacé la partie nord de Kansas City, Kansas, hors du 3e district représenté par Davids et dans le plus grand 2e district de l’est du Kansas représenté par le représentant républicain Jake LaTurner. Kansas City, Kansas, est l’un des rares bastions démocrates de l’État à tendance GOP. Davids a perdu un territoire où elle se comporte bien, tandis que la nouvelle carte a ajouté plusieurs comtés ruraux fortement républicains à son district.

La carte a également déplacé la ville libérale de Lawrence, dans le nord-est du Kansas, un bastion démocrate qui abrite le campus principal de l’Université du Kansas et se trouve à environ 64 kilomètres à l’ouest de Kansas City, hors du 2e district. Au lieu de cela, la ville de 95 000 habitants a été ajoutée au 1er district déjà tentaculaire, qui est dominé par de petites communautés conservatrices du centre et de l’ouest du Kansas.

La décision du tribunal de première instance s’est fortement appuyée sur le témoignage d’un politologue de l’Université du Michigan qui a utilisé un algorithme informatique pour produire 1 000 plans de redécoupage alternatifs pour conclure que les nouveaux districts « sont des valeurs extrêmes partisanes pro-républicaines ».

Dans une décision distincte, la Cour suprême de l’État a également confirmé les cartes dessinées par les républicains pour les circonscriptions législatives qui devraient préserver les supermajorités du GOP dans les deux chambres.


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