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La crise budgétaire allemande frappe au cœur des ambitions des Verts – POLITICO


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KARLSRUHE, Allemagne — Les Verts allemands pensaient que leur heure était enfin venue.

Après les crises successives – la pandémie et la flambée des prix de l’énergie qui ont suivi l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie – il semblait temps de redoubler d’efforts sur la mission principale du parti : ce que les dirigeants du parti appellent la transformation « socio-écologique » de l’économie de marché allemande.

Pour les Verts, qui gouvernent au sein de la coalition tripartite au pouvoir avec les sociaux-démocrates de centre-gauche (SPD) et le parti budgétaire, Pour le parti conservateur Démocrates Libres (FDP), les enjeux de cette transformation ne pourraient guère être plus importants.

La transition vers une énergie verte n’aiderait pas seulement l’Allemagne, le 11e émetteur mondial de gaz à effet de serre en 2022, à atteindre l’objectif ambitieux du pays de réduire ses émissions d’au moins 65 % par rapport aux niveaux de 1990 d’ici la fin de la décennie. Cela ferait de l’Allemagne un exemple pour le reste du monde quant à la manière dont l’industrie et les consommateurs pourraient prospérer en adoptant les vastes changements sociétaux nécessaires pour éviter une catastrophe climatique.

Mais le mois dernier, le plus haut tribunal allemand a rendu un arrêt qui a effectivement privé la coalition au pouvoir de toute la puissance de feu financière dont elle avait besoin pour concrétiser ces ambitions.

La décision explosive de la Cour constitutionnelle allemande a creusé un trou de 60 milliards d’euros dans les finances du pays, obligeant le gouvernement à se démener pour combler le vide. Dans le même temps, la décision limite considérablement la capacité du gouvernement à puiser dans les fonds spéciaux créés pour contourner le frein constitutionnel à l’endettement du pays, qui limite le déficit fédéral à 0,35 pour cent du PIB, sauf en cas d’urgence.

Ces fonds spéciaux étaient censés contribuer à financer plusieurs projets au cœur de l’agenda des Verts, tels que la transition des aciéries vers l’hydrogène, les subventions à la production de batteries et de puces électroniques et la modernisation du réseau ferroviaire du pays.

À la suite de cette décision, le gouvernement allemand a été contraint de geler les nouvelles dépenses et de retarder le budget 2024.

La crise est devenue si aiguë que Robert Habeck, un haut responsable des Verts qui est ministre de l’Economie, a été contraint d’annuler son voyage au sommet de la COP28 à Dubaï cette semaine alors que la coalition au pouvoir peine à combler un déficit immédiat de 17 milliards d’euros pour l’année prochaine. budget.

Le fait que l’un des plus éminents Verts allemands n’ait pas pu assister à l’une des conférences sur le climat les plus importantes au monde semble souligner le problème auquel le parti est confronté.

Habeck a parfois semblé exaspéré par la situation difficile dans laquelle se trouve le parti depuis la décision du tribunal.

« Nous étions au début d’une nouvelle renaissance », a déclaré Habeck lors d’une récente visite à Iéna, dans l’est du pays. « Nous venions tout juste de revenir là où nous étions », a-t-il déclaré à propos des crises de ces dernières années. Et maintenant, a-t-il ajouté, « le financement manque ».

La transition verte en suspens

La transition verte en Allemagne est déjà en partie suspendue en raison du gel des nouvelles dépenses. Les responsables du ministère de l’Économie déclarent par exemple qu’ils ne peuvent pas actuellement approuver de nouvelles aides d’État pour les industries polluantes qui souhaitent passer du gaz à l’hydrogène.

Même si les responsables gouvernementaux affirment que le gel de ces dépenses est temporaire, une grande incertitude demeure au sein de l’industrie allemande quant à ce à quoi ressemblera la nouvelle normalité une fois le budget 2024 adopté.

Le gouvernement du chancelier Olaf Scholz a été contraint de proposer le budget supplémentaire le mois dernier après qu’un arrêt explosif de la Cour constitutionnelle du pays ait creusé un trou de 60 milliards d’euros dans ses finances | Michele Tantussi/Getty Images

« Nous sommes déçus et surtout inquiets », a déclaré Reiner Blaschek, PDG d’ArcelorMittal Allemagne dans un communiqué envoyé par courrier électronique, ajoutant que le financement pour la transition verte de ses aciéries – environ la moitié d’un investissement prévu de 2,5 milliards d’euros – est est désormais en jeu.

« La situation est très grave », a déclaré Jens Südekum, professeur d’économie internationale à l’université Heinrich Heine de Düsseldorf. « Certains secteurs industriels, comme la production d’acier, sont en état de choc. Aucun nouvel investissement n’est réalisé car tout le monde veut savoir d’abord si et quand les subventions seront versées. »

Lors d’un discours au Parlement la semaine dernière, le chancelier Olaf Scholz s’est engagé à continuer à « investir massivement » dans la transition verte de l’Allemagne, mais il n’a pas précisé comment il financerait cet investissement.

Le financement d’un autre projet clé du parti Vert est également remis en question : plus tôt cette année, la coalition au pouvoir a fait adopter un projet de loi controversé visant à modifier la façon dont les Allemands chauffent leurs maisons, exigeant de fait l’élimination progressive des systèmes de chauffage au fioul et au gaz au profit des pompes à chaleur. Cette loi a déclenché une forte réaction parmi de nombreux électeurs – en particulier les conservateurs – qui l’ont jugée excessive par le gouvernement.

Malgré la crise budgétaire, le gouvernement a promis de fournir jusqu’à 21 000 euros par foyer pour l’installation de pompes à chaleur, a rapporté le média allemand Welt.

L’Allemagne, « précurseur »

Les Verts ont été fondés il y a 43 ans, fusionnant des militants écologistes, des pacifistes et des défenseurs antinucléaires sous un parti unique.

Le parti est devenu membre d’une coalition fédérale pour la première fois en 1998 en tant que partenaire junior du SPD. Sous la direction de Joschka Fischer, ancien vice-chancelier et ministre des Affaires étrangères, les Verts ont fait pression en faveur d’une sortie progressive de l’énergie nucléaire. Cette initiative a finalement été couronnée de succès ; La dernière centrale nucléaire allemande a fermé ses portes cette année.

À l’approche des élections fédérales allemandes de 2021, les Verts ont fait campagne pour faire de l’Allemagne un « précurseur » dans la lutte contre la crise climatique. Des mouvements militants comme Fridays for Future ont pris un grand élan et un grand nombre d’électeurs se sont ralliés aux Verts, leur offrant ainsi leur meilleur résultat lors d’une élection fédérale avec 14,8 pour cent des voix.

En tant que deuxième parti du nouveau gouvernement de coalition, les Verts pensaient qu’ils auraient enfin l’influence politique nécessaire pour étendre considérablement les efforts de l’Allemagne dans la lutte contre le changement climatique. Mais depuis, la coalition au pouvoir a été frappée par des crises successives.

Lors du récent congrès des Verts à Karlsruhe, ville du sud-ouest du pays, où le parti a été fondé, les membres du parti ont cherché à retrouver une partie de l’élan perdu.

« Je me bats pour que nous trouvions l’argent », a déclaré Habeck aux délégués du parti. L’enjeu, selon lui, n’est pas seulement l’avenir de la planète, mais aussi la capacité de l’Allemagne à prospérer et à être compétitive à l’échelle mondiale.

« La neutralité climatique est devenue une compétition très disputée », a-t-il déclaré. « Les États-Unis et la Chine mènent cette bataille avec beaucoup de détermination et beaucoup d’argent. »

Pour Habeck et de nombreux Verts, le frein à l’endettement du pays, introduit par les dirigeants allemands en 2009 dans le contexte de la crise financière mondiale, empêche l’ampleur des investissements nécessaires pour être compétitif à l’échelle mondiale.

« La manière dont les règles en matière de dette ont été conçues il y a 12 ans ne s’adapte plus à cette époque nouvelle », a déclaré Habeck. Cette règle, a-t-il ajouté, « empêche les investissements et la protection du climat et affaiblit l’économie allemande en cas de besoin ».

Cependant, changer les règles est plus facile à dire qu’à faire. Le frein à l’endettement étant inscrit dans la Constitution, toute réforme nécessiterait une majorité des deux tiers au Parlement. Il est hautement improbable que l’opposition conservatrice allemande, qui décrit la coalition de Scholz comme incompétente dans sa gestion du budget, accepte des réformes qui permettraient au gouvernement de se tirer d’affaire.

La politicienne écologiste locale Gundula Homann a critiqué le fait que de nombreux Allemands disent vouloir la protection du climat, mais n’en supportent pas les conséquences | Hans von der Burchard/POLITIQUE

« Nous ne vous donnerons pas la main pour retomber dans le vieux modèle social-démocrate d’une dette nationale toujours croissante », a déclaré Friedrich Merz, chef du Parti chrétien-démocrate (CDU) de centre-droit, à la coalition au pouvoir de Scholz lors d’un débat parlementaire. la semaine dernière.

La mort de l’Alliance Conservateurs-Verts

La question est désormais de savoir si les Verts ont perdu leur grande chance.

Le gouvernement du chancelier Olaf Scholz se situe à un niveau historiquement bas, et les Verts ne sont pas épargnés.

La popularité des Verts a énormément souffert ces derniers mois. Le parti a obtenu 23 pour cent des voix au cours de l’été. Aujourd’hui, ce chiffre est tombé à 14 pour cent.

L’impopularité de la coalition au pouvoir laisse présager un futur gouvernement dirigé par l’opposition conservatrice actuelle. Alors qu’autrefois les conservateurs semblaient ouverts à la possibilité de gouverner avec les Verts, cela semble beaucoup moins probable aujourd’hui.

En fait, les Verts semblent parfois être le parti que les conservateurs aiment le plus détester. Le chef de la CDU, Friedrich Merz, a déclaré que les Verts étaient le « principal adversaire » de son parti.

Markus Söder, le premier ministre conservateur de Bavière, a fustigé les Verts pour avoir prétendument cherché à « rééduquer » les Allemands avec ce qu’il décrit comme des mandats climatiques sévères, comme la nouvelle règle sur les pompes à chaleur dans les maisons.

De nouveaux chiffres gouvernementaux montrent que les politiciens verts ont été la cible la plus fréquente d’attaques à motivation politique et de discours de haine au cours des six premiers mois de cette année.

Les vives critiques politiques ont certainement beaucoup à voir avec les efforts des conservateurs pour retirer le soutien à l’Alternative pour l’Allemagne (AfD) d’extrême droite, qui a bondi dans les sondages et a vivement attaqué les mesures climatiques.

Signe du changement de vent politique, le mois dernier, le Premier ministre CDU de Hesse, Boris Rhein, a exclu les Verts de sa coalition au pouvoir et cherche désormais à former une coalition avec le SPD. La CDU et les Verts dirigeaient conjointement le Land depuis 10 ans.

Lors du congrès du parti des Verts à Karlsruhe, les conséquences politiques semblaient être présentes à l’esprit de nombreux membres.

« S’il s’avère que les critiques constantes des Verts nous amènent à ne plus être considérés comme un partenaire de coalition, il pourrait devenir difficile de mobiliser nos électeurs », a déclaré Sebastian Stölting, consultant en stratégie politique. et membre du parti.

Gundula Homann, enseignante et membre du parti, a averti que les Verts étaient confrontés à un problème plus vaste.

« Il est devenu évident qu’il existe un écart entre ce que disent de nombreux Allemands – oui, ils veulent la protection du climat – et ce qu’ils sont réellement prêts à faire lorsque cela les concerne réellement avec des changements ou des restrictions », a-t-elle déclaré.

Politc

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