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La crise russe donne à l’UE une sombre idée de ce qui va arriver avec la Chine – POLITICO


Les liens étroits de Pékin avec la Russie malgré le invasion
de l’Ukraine a suscité des craintes dans les capitales occidentales.

Illustration par Ann Kiernan pour POLITICO

Par Stuart Lau

LES CRITIQUES DE PÉKIN À BRUXELLES ont pris l’habitude de l’appeler le sommet du poisson d’avril.

L’ordre du jour de la réunion virtuelle entre les hauts responsables chinois et les présidents du Conseil et de la Commission européens comprend des sujets « d’intérêt commun » comme le changement climatique, la biodiversité et la santé, et un appel de l’Union européenne à la reprise des pourparlers sur les droits de l’homme.

Mais sous-jacent aux conversations, il y aura un seul sujet d’importance : l’invasion de l’Ukraine par la Russie – et ce que cela signifie pour les relations entre la Chine et l’Occident.

La guerre d’agression du président russe Vladimir Poutine – et l’incapacité de l’Occident à s’y préparer – a déclenché des sonnettes d’alarme dans les capitales européennes, où les inquiétudes grandissent quant à savoir si le continent est devenu trop à l’aise avec un autre pays autoritaire avec un potentiel belliqueux. Il n’y a qu’un seul problème. L’Europe n’a pas une idée claire de ce qu’il faut faire à ce sujet.

« Nous verrons lors du sommet du poisson d’avril si l’UE est déjà en mesure d’appliquer les leçons apprises récemment par la Russie à ses relations avec la Chine », a déclaré Reinhard Bütikofer, un haut responsable du parti vert allemand et président de la délégation du Parlement européen pour les relations avec la Chine. Chine.

Les réunions de vendredi entre le président chinois Xi Jinping, le Premier ministre chinois Li Keqiang, la présidente de la Commission Ursula von der Leyen et le président du Conseil Charles Michel n’aboutiront pas à une déclaration commune. Les dirigeants ne prévoient pas de tenir une conférence de presse conjointe. Les responsables de l’UE ont déclaré qu’il n’y aurait pas de livrables. Ainsi, pour de nombreux observateurs de la Chine, les vraies questions auxquelles le sommet répondra sont : dans quelle mesure l’Europe a-t-elle appris de ses erreurs avec Poutine ? Et va-t-il vraiment commencer à repousser plus fort Pékin ?

« Dans le passé, la Chine a réussi à creuser un fossé entre l’UE et les États-Unis en offrant des carottes à l’Europe dans des domaines tels que l’accès au marché et le climat », a déclaré Noah Barkin, chercheur invité au German Marshall Fund, un groupe de réflexion américain. « Il ne serait pas surprenant que Xi essaie à nouveau cela lors du sommet du 1er avril. »

D’un autre côté, a ajouté Barkin, les responsables européens « voudront des signaux de Xi indiquant qu’il existe des lignes rouges dans les relations de la Chine avec la Russie – qu’il y a des limites à ce que Pékin acceptera ». [with].”

Relations glaciales

Les tensions entre la Chine et l’UE montaient avant même l’assaut de la Russie contre l’Ukraine, mais l’étreinte de Poutine par Xi avant et pendant le conflit les a portées à un nouveau niveau.

Lorsque Xi a mis le pied pour la dernière fois en Europe occidentale en mars 2019, le président chinois a pris note de ce qui était une nouvelle – et, pour lui, légèrement offensante – étiquette que l’UE avait utilisée pour décrire Pékin dans ce qui était alors un récent document de stratégie. « Je pensais que nous étions de bons amis », a déclaré Xi aux dirigeants français, allemand et de la Commission. « Mais maintenant, nous sommes des rivaux systémiques? »

Les années qui ont suivi n’ont pas fait grand-chose pour améliorer les relations, car la pandémie de coronavirus a mis en évidence la dépendance européenne à l’égard de la fabrication chinoise et les affrontements concernant les violations des droits de l’homme à Hong Kong et au Xinjiang se sont intensifiés en salves de sanctions et de contre-sanctions principalement symboliques. Un accord d’investissement prévu entre l’UE et la Chine a été gelé l’année dernière, et une querelle sur les relations entre la Lituanie et Taïwan s’est transformée en un différend commercial entre deux des plus grands blocs économiques du monde.

Pendant la pandémie, de hauts responsables du Parti communiste ont conçu un nouveau slogan politique : dōngshēng xījiàng, signifiant la montée de l’est et la descente de l’ouest. Le raisonnement sous-jacent incluait la conviction de la Chine qu’elle avait des « avantages systémiques » dans la lutte contre le coronavirus, ainsi qu’une conviction de longue date que les progrès technologiques soutenus par l’État du pays la mettraient bientôt en mesure de renverser l’ordre mondial occidental.

C’est dans cette optique que l’alignement stratégique de la Chine avec la Russie est né. Le dernier voyage de Poutine hors de Russie avant la guerre était à Pékin, où il a assisté aux Jeux olympiques d’hiver et signé ce que les Chinois appellent un accord de partenariat « sans limites » avec Xi. L’accord entre les deux hommes a déclaré une intention de défier l’ordre occidental, fondé sur la démocratie, les libertés et les droits de l’homme. Elle a été rapidement dénoncée par les responsables européens.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a déclaré que Moscou et Pékin cherchaient à remplacer les règles internationales existantes. Son chef de la politique étrangère, Josep Borrell, a décrit la déclaration commune comme un « manifeste révisionniste pour revoir l’ordre mondial », ajoutant que « la Russie et la Chine deviennent de plus en plus affirmées, désireuses de restaurer les anciens empires qu’elles ont été dans le passé ». .”

La guerre d’Ukraine a insufflé un frisson de peur dans les relations déjà glaciales, alors que l’étreinte du Kremlin par Pékin alors même que les bombes russes dévastent les villes ukrainiennes cristallise une vision dans de nombreuses capitales européennes de la Chine comme un challenger potentiel à son ordre mondial d’après-guerre froide et l’architecture de sécurité.

Les responsables chinois ont exprimé leur inquiétude quant à la situation humanitaire en Ukraine mais se sont abstenus de critiquer la Russie. Pékin s’est abstenu lors de la plupart des votes de l’ONU condamnant l’agression de Moscou, et un juge chinois de la plus haute cour de l’ONU a voté contre la tentative de l’Ukraine de demander à la Russie d’arrêter la guerre.

Xi – qui a autrefois décrit Poutine comme son « meilleur ami » – est devenu l’un des plus grands obstacles aux efforts de l’Occident pour infliger des souffrances économiques à la Russie afin de la punir pour l’invasion de l’Ukraine. Pékin a dénoncé les sanctions occidentales et s’est engagé à maintenir les affaires comme d’habitude avec la Russie.

Les dirigeants de l’UE ont également été avertis que la Chine envisageait de fournir une assistance militaire à la Russie, selon un haut responsable de l’UE, et Pékin a amplifié les points de discussion du Kremlin, condamnant la description par l’OTAN de l’aventurisme de la Russie comme une « invasion ». « stupide et sans vergogne ».

Deux jours avant le sommet UE-Chine et plus d’un mois après le début de la guerre, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov s’est rendu en Chine et a rencontré son homologue Wang Yi.

Wang, selon les médias d’État chinois, a déclaré à Lavrov que « les relations sino-russes ont résisté au nouveau test de l’évolution de la dynamique internationale » et « ont fait preuve d’un élan tenace pour le développement ».

« La Chine est prête à travailler avec la Russie », a ajouté Wang. Au sujet de l’Ukraine, il a salué ce qu’il a appelé les efforts de la Russie pour « prévenir les crises humanitaires à grande échelle ».

Avertissements occidentaux

À l’approche du sommet, les responsables occidentaux ont mis en garde contre les conséquences pour Pékin s’il entravait le recul contre l’agression russe.

Lors de sa tournée européenne la semaine dernière, le président américain Joe Biden a déclaré qu’il avait appelé l’UE et l’OTAN à mettre en place un nouveau groupe de travail pour examiner les violations de leurs sanctions contre la Russie par des pays comme la Chine. Son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a également averti qu’il y aurait « absolument » des « conséquences » si Pékin aidait Moscou à échapper aux sanctions.

« Je n’ai fait aucune menace [to Xi] mais j’ai souligné le nombre de sociétés américaines et étrangères qui avaient quitté la Russie à la suite de ce comportement barbare », a déclaré Biden lors d’une conférence de presse à Bruxelles la semaine dernière, rappelant un appel téléphonique qu’il avait eu avec le dirigeant chinois. Il a ajouté que la Chine « comprend que son avenir économique est beaucoup plus étroitement lié à l’Occident qu’à la Russie ».

Bernd Lange, président de la commission du commerce du Parlement européen, a également déclaré que Pékin devrait prendre note de la détermination de l’Europe.

« Si la Chine choisissait de se ranger du côté de la Russie et de soutenir leur guerre d’agression, il doit être clair que deux choses se produiraient : il y aurait un prix économique extrêmement élevé à payer et ils diviseraient le monde en le genre de blocs pour lesquels ils ont à juste titre mis en garde. depuis longtemps », a déclaré Lange, un eurodéputé allemand du groupe des socialistes et démocrates et du même parti que le chancelier allemand Olaf Scholz. « Cela ne peut être dans l’intérêt de personne, ni de l’Europe ni de la Chine. »

Jörg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’UE en Chine, qui vit à Pékin depuis un quart de siècle, a déclaré que les sanctions contre la Russie avaient « montré la détermination des gouvernements, des entreprises et des citoyens européens ».

« Le découplage avec la Russie sera presque complet, indiquant ce que l’Occident pourrait être prêt à payer si la Chine se rangeait du côté de la Russie. »

Les mots dans l’inaction

Pour toutes les déclarations de détermination, cependant, von der Leyen et Michel devront satisfaire un large éventail de pays membres lorsqu’ils parleront à leurs homologues chinois.

« Il y aura des gens qui diront, c’est une opportunité de décoller la Chine de la Russie, et nous devons faire appel à leur bon sens ou à leurs intérêts matériels », a déclaré Aaron Friedberg, universitaire à l’Université de Princeton et auteur du récent a publié « Se tromper sur la Chine ».

« Je pense qu’il est devenu clair que Xi Jinping n’a pas l’intention de faire cela », a déclaré Friedberg. « La Chine ne va pas abandonner sa relation avec la Russie. »

Certains petits pays de l’UE, comme la Lituanie et la République tchèque, ont tenté de mobiliser une réponse commune, avertissant que pendant que le conflit avec la Russie brûle, l’affrontement avec la Chine avance tout aussi inexorablement. « Si la guerre en Ukraine est un ouragan, alors à travers cette lentille, la Chine est le changement climatique », a déclaré le ministre tchèque des Affaires étrangères Jan Lipavský aux médias locaux la semaine dernière.

Mais les plus grands pays de l’UE, dont l’Allemagne et la France, ont préconisé un ton conciliant, les diplomates affirmant qu’ils espéraient dissuader Pékin d’aider Moscou. Ils soutiennent qu’il serait prématuré de critiquer la Chine pour sa position actuelle, étant donné qu’il n’y a pas encore de preuve pour montrer, par exemple, que la Chine arme la Russie.

Et puis il y a la valeur aberrante en Hongrie. La semaine dernière, alors que des civils non armés étaient bombardés à Marioupol, le Premier ministre Viktor Orbán s’est rendu en Serbie pour effectuer le premier trajet en train sur une partie du nouveau réseau ferroviaire Budapest-Belgrade, qui a été construit et est géré par des entreprises publiques chinoises.

Pendant des années, l’UE dirigée par l’Allemagne a espéré atteindre Wandel durch Haendel — changement par le commerce — dans des pays comme la Russie et la Chine, en espérant que la libéralisation économique mettrait les pays sur la voie de la démocratie.

Avec la guerre à part entière de Poutine et le virage autoritaire de la Chine, l’UE a maintenant renoncé à ce fantasme. Mais les vastes intérêts économiques construits au cours des dernières décennies ont rendu l’Europe dépendante de Pékin : la Chine a dépassé les États-Unis pour devenir le plus grand partenaire commercial de l’UE pour les marchandises en 2020. Pendant ce temps, de nombreux petits pays membres d’Europe de l’Est ont hésité à quitter le 16 dirigé par la Chine. +1 groupement, comme l’a fait la Lituanie, par crainte de représailles économiques.

Ainsi, alors que les États-Unis ont déclaré qu’ils considéraient la Chine comme un défi géopolitique, technologique et idéologique majeur, l’Europe a été réticente à adopter une ligne plus dure.

« Nous sommes très, très loin de considérer la menace chinoise au même niveau que la Russie », a déclaré mardi le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, devant le Conseil européen des relations étrangères, quelques heures après avoir raccroché avec le ministre chinois des Affaires étrangères Wang.

« La Russie est certainement un grand défi pour les pays voisins … [whereas] La Chine en tant que danger ou menace militaire pour l’Union européenne n’est pas dans notre état d’esprit. Certainement pas », a ajouté Borrell.

« Il n’est pas dans notre intérêt de pencher la Russie vers la Chine afin de créer une grande alliance de la Chine et d’autres pays partageant les mêmes idées et de créer un bloc de pays qui n’ont pas notre système démocratique. Je ne pense pas que ce soit dans notre intérêt.

Ce sont des commentaires comme celui-là qui font dire à ceux qui veulent une ligne plus dure sur la Chine qu’il est tout à fait approprié que le sommet ait lieu le 1er avril.




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