« La croissance indienne ne peut pas exclure la moitié du monde du travail »

Des demandeurs d'emploi discutent avec un agent de recrutement devant l'usine Foxconn, où les ouvriers assemblent des iPhones pour Apple, à Sriperumbudur, près de Chennai, en Inde, le 1er avril 2024.

EEn Inde, les forums d’emploi démarrent souvent sur WhatsApp. Priya Darshini cherche un emploi et pose des questions : « J’ai un bébé. Puis-je l’emmener au travail ? Y a-t-il une garderie disponible ? Il y a 2 ans. Quel est le salaire ? »Réponse du recruteur : « Les femmes mariées ne sont pas autorisées. » La longue enquête de l’agence Reuters, publiée mardi 25 juin, a fait du bruit en Inde et poussé le gouvernement central à demander des explications à l’Etat du Tamil Nadu, dans le sud du pays.

Il faut dire que cette pratique concerne l’un des symboles de l’industrialisation indienne et de sa croissance économique spectaculaire : l’usine d’assemblage d’iPhone d’Apple, installée près de Chennai par Foxconn, le plus gros sous-traitant de l’entreprise américaine. Elle emploie jusqu’à 45 000 personnes en période de pointe. Et 70 % sont des femmes.

L’entreprise taïwanaise a immédiatement démenti cette accusation de discrimination, condamnée par la loi indienne (qui ne mentionne pas spécifiquement le cas des femmes mariées). L’entreprise assure que 25 % de ses salariés sont mariés. Mais Reuters a non seulement accumulé des témoignages directs, mais a également collecté un certain nombre de publicités sur les réseaux sociaux qui affirment clairement : « 18-30 ans, célibataire. » Foxconn minimise ces pratiques de sous-traitance qu’elle affirme n’avoir jamais autorisées.

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Deux raisons sont avancées par les responsables des ressources humaines interrogés par l’agence, l’absentéisme supposé plus important après le mariage et le port de nombreux bijoux en métal par les femmes mariées hindoues, de la tête aux pieds, qui seraient incompatibles avec le travail dans l’industrie électronique.

La politique « Make in India »

Cette affaire est regrettable pour le gouvernement. D’une part parce qu’elle concerne le fer de lance de sa politique du « Make in India », dont l’objectif est de faire de l’Inde un rival de la Chine dans l’industrie. Et quoi de mieux que de faire venir sur son sol l’un des plus grands industriels chinois ? Foxconn a déjà été pointé du doigt pour ses pratiques parfois coercitives, notamment pendant la pandémie de Covid-19, dans ces usines géantes de la taille d’une ville.

Et d’autre part, parce que l’emploi des femmes est présenté comme une priorité. Leur participation au travail est inférieure à 40% contre plus de 80% pour les hommes. « Quand les femmes prospèrent, le monde prospère »Le Premier ministre Narendra Modi s’est déclaré en août 2023 en faveur d’un discours en faveur de l’inclusion des femmes dans le monde de l’entreprise.

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