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La famille de Nadhim Zahawi vivait dans le manoir des Cotswolds en violation des conditions d’urbanisme

La famille de Nadhim Zahawi a vécu en violation d’une condition d’urbanisme sur leur manoir de campagne pendant une décennie, selon des documents d’urbanisme.

La présidente et épouse du Parti conservateur assiégé, Lana Saib, a acheté la nouvelle propriété en bordure des Cotswolds en 2011.

Mais lorsque la maison a été érigée sur le site d’un manège et d’une ancienne ferme sept ans plus tôt, elle a été construite avec une « condition d’occupation rurale (ROC) » qui avait été jointe au permis d’urbanisme – ce qui signifie que seuls les terrains agricoles, forestiers ou équestres les travailleurs pourraient y vivre.

Les Zahawis ont maintenant obtenu l’immunité contre les mesures coercitives après avoir dépassé un délai de dix ans pour de telles infractions en vertu de la législation sur l’aménagement du territoire.

Nadhim Zahawi se bat pour sa vie politique après avoir apparemment dû payer 4,8 millions de livres sterling au fisc pour une erreur « imprudente »

La famille de Nadhim Zahawi vivait dans le manoir des Cotswolds en violation des conditions d’urbanisme

Les règles de permis de construire signifiaient que seuls les travailleurs agricoles, forestiers ou équestres étaient censés vivre sur la propriété

Les révélations exercent une pression supplémentaire sur M. Zahawi après qu’il est apparu qu’il avait négocié un règlement de plusieurs millions de livres avec le fisc alors qu’il était chancelier l’année dernière, et donc en charge du HMRC.

M. Zahawi se bat pour sa vie politique après qu’il aurait dû payer 4,8 millions de livres sterling au fisc pour une erreur “ imprudente  », y compris une pénalité majeure pour ses participations dans la société de sondage YouGov qu’il a cofondée.

Les questions entourant les affaires fiscales de M. Zahawi lui auraient également coûté un titre de chevalier dans la récente liste des honneurs du Nouvel An.

Hier soir, le député Clive Betts, qui préside le comité restreint Leveling Up, Housing and Communities – qui examine le gouvernement local et la politique de planification – a déclaré que les révélations du Mail suggéraient que M. Zahawi « pense qu’il peut faire ce qu’il veut et, dans ce cas, s’enfuir avec ça’.

Le ROC a déclaré que l’occupation de la propriété était limitée « à une personne travaillant uniquement ou principalement, ou en dernier lieu » dans les activités équestres, agricoles ou forestières locales.

Les personnes à charge ou une veuve ou un veuf d’une telle personne seraient également autorisés à rester dans la maison, ce qui a coûté 875 000 £ aux Zahawis et a servi de résidence de circonscription au député de Stratford-on-Avon.

La famille de Nadhim Zahawi vivait dans le manoir des Cotswolds en violation des conditions d’urbanisme

Le président du Parti conservateur assiégé et son épouse, Lana Saib, ont acheté un manoir neuf à la périphérie des Cotswolds en 2011, dans lequel ils vivaient en violation des conditions d’urbanisme

Les documents montrent que la clause de planification a été insérée parce que «les politiques de planification ne soutiendraient pas la construction d’un nouveau logement pour une occupation illimitée» dans la «zone de campagne ouverte», dans le Warwickshire.

Mais le conseil de district de Stratford-on-Avon, dirigé par les conservateurs depuis 2003, n’a pas pris de mesures coercitives contre les Zawahis malgré le refus d’une vague de demandes du couple et de leurs agents de planification pour modifier ou supprimer la clause.

L’inertie apparente de l’autorité signifiait qu’en décembre 2021 – dix ans après que la famille Zahawi a emménagé dans la maison – la demande de Mlle Saib pour un certificat de développement légal (LDC) pour ratifier la violation a été autorisée.

La demande visait à confirmer que «l’occupation de Mme Saib et des personnes à sa charge est légale».

Un rapport d’accompagnement indiquait que les agents étaient «convaincus que, selon la prépondérance des probabilités, (la condition d’occupation rurale) a été violée pendant une période continue de dix ans ou plus». L’occupation du logement sans aucune restriction d’occupation est donc considérée comme licite.

Les experts en planification ont déclaré au Mail que la maison de campagne en forme de L des Zahawis aurait été dévaluée par le ROC lorsque les Zahawis l’ont achetée, ce qui signifie qu’ils bénéficieront désormais financièrement de la condition « annulée » par l’émission du LDC en avril dernier.

La loi de 1990 sur l’urbanisme et l’aménagement du territoire prévoit une limite de dix ans pour les violations des ROC, après quoi une LDC peut être accordée. La LDC régularise un tel manquement et signifie qu’aucune action en justice ne pourra être exercée à son encontre.

M. Betts, qui représente Sheffield South East for Labour, a ajouté: «Les gens gagnent énormément d’argent en construisant des maisons dans des zones attrayantes. Je comprends pourquoi ce genre de règles s’appliquent – elles sont importantes dans les collectivités rurales pour s’assurer qu’il y a des logements pour les travailleurs ruraux.

«Il existe une règle très simple: les parlementaires ne doivent pas se comporter d’une manière que les membres ordinaires du public ne devraient pas se comporter.

« Ils doivent être très prudents pour s’assurer qu’ils respectent toutes les règles de planification. »

Lorsque le Mail s’est rendu dans le village, les habitants ont déclaré qu’ils n’avaient aucune connaissance de la violation de la planification. Certains de ceux qui vivent le plus près des Zahawis ont déclaré n’avoir jamais vu le député.

L’un d’eux a ajouté: «Il n’assiste même pas au spectacle du village. Je suis un électeur conservateur, mais en ce qui me concerne, c’est un député absent.

Elle a refusé de commenter la violation de planification des Zahawis.

Mais un autre villageois a déclaré que la violation et les révélations antérieures sur le règlement du député avec le HMRC « ne le peignent pas (M. Zahawi) sous un bon jour », ajoutant: « Peu de gens s’exprimeront cependant ». Il y a beaucoup de gens fortunés par ici, et c’est le système fiscal qui a tendance à les lier.

Le domaine de 35 acres des Zahawis dispose d’une cour de livrée avec un ménage éclairé, un marcheur pour chevaux et une sellerie sécurisée. Les documents d’urbanisme font état de stabulations pour plus de 20 chevaux.

Les documents de planification montrent qu’en 2017, une LDC a été demandée au motif que Mlle Saib « travaillait uniquement ou principalement … dans la localité dans des activités équestres ». Mais la demande a été refusée deux ans plus tard parce que les fonctionnaires n’étaient pas convaincus qu’elle travaillait « uniquement ou principalement » dans ce domaine, conformément à la condition.

Les planificateurs ont également souligné que Mlle Saib, âgée de 56 ans – qui est actuellement répertoriée comme directrice de trois sociétés immobilières familiales – avait «d’autres intérêts commerciaux» qui occupaient une quantité non divulguée de son temps.

Judith Norris, partenaire de Rural Planning Practice, un cabinet de conseil familier avec les ROC, a déclaré que le conseil avait la possibilité de prendre des mesures coercitives contre les Zahawis à ce stade.

Elle a ajouté: « S’ils n’avaient pas respecté la condition, cela pourrait être une question d’exécution, bien que les mesures d’exécution soient discrétionnaires. »

Mme Norris a ajouté que les ressources des autorités locales dans ce domaine ont été mises à rude épreuve ces dernières années et qu’il n’y avait «pas assez d’agents d’exécution» pour faire le tour.

Elle a ajouté que lorsque les Zahawis ont acheté la propriété en 2011, celle-ci aurait été dévaluée par le ROC et qu’il y aurait eu un avantage financier à en tirer.

Les demandes antérieures de modification du libellé du ROC ont été refusées par le conseil de district de Stratford-on-Avon en 2016 et 2014 – lorsque M. Zahawi a été répertorié comme demandeur – et en avril 2011, un mois avant que les Zahawis n’achètent leur maison «conjugale».

Un porte-parole du conseil a déclaré: « Bien que notre politique ne soit pas de commenter les cas d’application individuels, nous pouvons confirmer que tous les cas sont examinés conformément au plan d’application local du Conseil. »

Il a déclaré qu’une série de demandes de planification ont été « traitées conformément aux exigences nationales et légales (et) se sont avérées ne pas répondre aux critères requis et ont été refusées ».

Il a déclaré que la nouvelle demande en 2021 pour le LDC avait été accordée car il s’était avéré qu’elle remplissait les critères juridiques et « il n’y avait aucune raison légale de ne pas le faire ».

Le conseil a déclaré que les candidatures avaient été « traitées de la même manière qu’elles l’auraient été s’il s’agissait de n’importe quel autre candidat ».

En 2013, M. Zahawi s’est excusé après avoir commis une « erreur » en réclamant près de 6 000 £ de dépenses pour chauffer les écuries de son domaine du Warwickshire. Il est apparu plus tard qu’il avait utilisé une société dans le paradis fiscal de Gibraltar pour acheter la maison, mais a nié que l’arrangement était un moyen de réduire sa charge fiscale.

M. Zahawi a été approché pour commentaires.

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