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La Finlande et la Suède approuvent les offres de l’OTAN – maintenant le jeu d’attente commence – POLITICO


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STOCKHOLM — L’encre séchait encore sur les demandes d’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN mardi lorsque le président finlandais Sauli Niinistö est arrivé au palais royal de Stockholm en calèche.

La visite d’État de Niinistö, prévue il y a plusieurs semaines, est considérée comme une clôture potentielle de ce qui a été un processus rapide de discussions nationales et internationales sur l’adhésion des deux États nordiques à l’alliance de défense occidentale.

Plus tôt mardi, devant les caméras de télévision, la ministre suédoise des Affaires étrangères, Ann Linde, avait signé la candidature officielle de son pays, qui, selon elle, irait bientôt au secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, aux côtés d’un document similaire de Finlande.

La mise sur papier de la plume met fin à la partie du processus qui était entre les mains de la Suède et de la Finlande.

Une fois que Stoltenberg et son équipe à Bruxelles auront traité les deux candidatures, les 30 membres actuels de l’alliance auront alors leur mot à dire sur les éventuelles adhésions, un processus qui devrait durer jusqu’à l’automne.

S’adressant aux législateurs et au couple royal suédois au parlement, Niinistö de Finlande a remercié les responsables suédois avec lesquels la partie finlandaise travaille en étroite collaboration depuis des mois.

Le président finlandais Sauli Niinistö pose pour une photo avec le Premier ministre suédois Magdalena Andersson au palais Adelcrantz le 17 mai 2022 à Stockholm | Michel Campanella/Getty Images

Il a déclaré que son pays et la Suède se préparaient à prendre « ensemble des mesures historiques » qui rendraient les deux nations et leurs alliés plus sûrs.

« L’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN améliorerait notre propre sécurité et celle de l’OTAN », a-t-il déclaré.

Le roi de Suède, Carl XVI Gustaf, a qualifié la décision d’adhérer à l’OTAN de « choix historique que nous faisons côte à côte avec notre pays frère ».

Pour la Suède et la Finlande, le passage à l’adhésion à l’OTAN est un changement capital, que de nombreux dirigeants à Stockholm et à Helsinki considèrent comme imposé par la décision du président russe Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine le 24 février.

La Suède est restée en dehors des alliances militaires au cours des deux derniers siècles dans une stratégie que beaucoup attribuent à la capacité de Stockholm à éviter la guerre pendant cette période. Pour la Finlande, la neutralité a été pendant des décennies considérée comme un moyen d’éviter de nouveaux conflits après deux guerres brutales contre l’Union soviétique entre 1939 et 1944.

Lors de son discours à Stockholm, Niinistö a déclaré que son pays et la Suède postulaient pour rejoindre l’OTAN « dans l’ombre d’une guerre brutale ».

Il a déclaré qu’une chaîne d’événements menant aux candidatures avait commencé en décembre dernier, avec une déclaration de Moscou exigeant, entre autres, que l’OTAN n’accepte aucun nouveau membre.

« La demande de la Russie d’arrêter l’expansion de l’OTAN a été conçue pour limiter notre liberté de choix et notre souveraineté », a-t-il déclaré.

La défense d’abord

La visite de Niinistö à Stockholm durera deux jours. Il rencontrera le Premier ministre suédois Magdalena Andersson plus tard mardi et assistera à des événements dans un certain nombre d’institutions culturelles, dont le Musée nordique et l’Académie suédoise.

Mais la politique de sécurité restera au centre des préoccupations, Niinistö devant également visiter le Régiment des Marines suédois à sa base de Berga, au sud de Stockholm.

L’armée suédoise connaît actuellement une période d’investissements accrus qui, selon le gouvernement, atteindront 2% de la production économique d’ici 2028, conformément aux directives de l’OTAN.

Il a renforcé le nombre de troupes sur son île de Gotland, stratégiquement située dans la mer Baltique, et a également rétabli cinq régiments à travers le pays. À la base navale souterraine de Muskö près de Berga, les quais et les tunnels creusés dans une île rocheuse ont été remis en service.

Malgré une baisse des investissements militaires pendant une décennie jusqu’en 2015 environ, la Suède conserve un solide bilan dans le développement et la production d’équipements militaires. Son armée de l’air pilote des avions de combat Jas Gripen conçus et construits par la Suède et sa marine peut déployer des sous-marins extrêmement silencieux de fabrication nationale.

La Finlande et la Suède approuvent les offres de l’OTAN – maintenant le jeu d’attente commence – POLITICO
Le président finlandais Sauli Niinistö donne une conférence de presse avec le Premier ministre suédois à Stockholm, en Suède, le 17 mai 2022 | Anders Wiklund/TT/AFP via Getty Images

Pour sa part, la Finlande conserve l’une des forces de défense les plus puissantes d’Europe avec des unités d’artillerie bien équipées. Son armée prétend pouvoir mobiliser 280 000 soldats en cas de guerre, tandis qu’elle affirme que sa réserve est constituée de 870 000 Finlandais.

Au cours du processus de candidature pour rejoindre l’OTAN, les dirigeants suédois et finlandais voudront montrer comment leurs armées peuvent renforcer l’OTAN alors même qu’elles commencent à bénéficier de la clause de défense mutuelle de l’article 5 de l’alliance.

Pourtant, des résistances à leur adhésion ont déjà émergé. La Turquie a réitéré ses objections aux nouveaux candidats mardi au milieu des affirmations du président Recep Tayyip Erdoğan selon lesquelles la Suède et la Finlande abritent des terroristes.

Dans son discours aux législateurs suédois, Niinistö a déclaré qu’il restait « optimiste » quant à la possibilité de répondre à ces préoccupations.

« Je suis sûr qu’avec l’aide de discussions constructives, nous allons résoudre la situation », a-t-il déclaré.

Signe que les adhésions restent sur la bonne voie, le gouvernement américain a déclaré que le Premier ministre suédois Andersson et le Finlandais Niinistö rencontreraient le président Joe Biden à Washington jeudi.

« Les dirigeants discuteront des candidatures de la Finlande et de la Suède à l’OTAN et de la sécurité européenne, ainsi que du renforcement de nos partenariats étroits sur une série de problèmes mondiaux et du soutien à l’Ukraine », a déclaré la Maison Blanche.

Ainsi, d’autres journées chargées se profilent pour Niinistö, qui ne s’est remis que récemment d’un épisode de COVID-19 qui a empêché un voyage prévu en Norvège.

Après que Niinistö ait conclu son discours devant le parlement suédois mardi, le président de la chambre, Andreas Norlen, a déclaré la session terminée et a demandé aux législateurs de se diriger vers les sorties.

« Et puis nous continuons ensemble », a déclaré Niinistö.




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