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« La force mentale par la fatigue » |  L’Utah domine Portland dans une performance impressionnante

« Force mentale par la fatigue. »

Ce sont les mots que l’entraîneur-chef Quin Snyder a prononcés avant que l’Utah ne s’entende avec Portland mercredi soir – et pour une bonne raison. L’Utah vient de terminer un road trip de cinq matchs, consécutifs dans leur dernière série de matchs, et au milieu d’une séquence brutale qui les a amenés à jouer six matchs en neuf nuits.

Alors oui, il serait parfaitement logique que le Jazz entre mercredi fatigué et pas concentré mentalement, en particulier contre une équipe des Trailblazers sur une séquence de cinq défaites consécutives.

Ne perdant pas de temps à déconner, Utah a rapidement pris une avance à deux chiffres et n’a jamais regardé en arrière, dominant Portland 123-85.

« Beaucoup de gars ont fait de bonnes choses », a déclaré Snyder après le match. Vous voulez jouer de la bonne manière, et chaque fois que vous le faites, c’est une autre couche et vous devez simplement continuer à construire là-dessus.

Bojan Bogdanovic a poursuivi sur sa lancée avec l’un de ses matchs les plus efficaces de la saison. En seulement 24 minutes – il est parti au milieu du troisième quart avec une contusion à la jambe droite et n’est pas revenu – il a marqué 27 points sur 9 tirs sur 14 depuis le terrain et 6 sur 9 au-delà de l’arc. Il a ajouté quatre rebonds, deux passes décisives et a terminé à égalité au sommet de l’équipe avec une note de +43.

Il a été particulièrement dominant au troisième quart lorsque le Jazz a transformé une avance de 28 points en un avantage de 46 points, marquant 14 points sur 4 tirs sur 5 au-delà de l’arc.

Bogdanovic a maintenant une moyenne de 27,7 points sur 59% de tirs depuis un territoire à trois points.

Ce fut également une excellente soirée pour Royce O’Neale, qui continue d’être le mec idéal de l’Utah en faisant un peu de tout. Il a terminé avec un double-double de 10 points, 11 rebonds et trois passes décisives, mais sa domination a largement dépassé ces chiffres car il était également un +43 dans le match.

Sa capacité à renverser les trois ouverts – même en étant encouragé par ses coéquipiers à tirer plus – aide à espacer le sol pour le Jazz offensivement. Mais sa vraie valeur vient du côté défensif du ballon, où il sélectionne souvent le meilleur joueur de périmètre de l’équipe adverse, utilisant sa force et sa longueur pour rendre les choses difficiles.

En ce qui concerne le match, ce fut une performance impressionnante car Utah s’est occupé des affaires comme il se doit. Tout au long de la saison, en particulier ces derniers temps, ils ont eu du mal à mettre le clou dans le cercueil au début de certains de leurs adversaires, les laissant souvent remonter dans le match en seconde période.

Ce n’était pas le cas mercredi.

« J’ai aimé la façon dont nous avons déplacé le ballon, j’ai aimé la façon dont nous avons défendu », a déclaré Snyder. « Je pense que ce qui arrive parfois lorsque vous obtenez une grosse avance, c’est que vous changez votre façon de jouer. Je ne pensais pas que cela s’était produit, j’avais l’impression que nous continuions à jouer de la bonne façon des deux côtés.

Portland a pris les devants après un seau de Drew Eubanks, mais l’Utah a réussi une course rapide de 16-4 et n’a jamais regardé en arrière à partir de ce moment. Le plus gros avantage du premier quart-temps est survenu lorsque Mike Conley, qui avait eu du mal ces derniers temps, a renversé un tir à trois points, terminant un premier quart-temps réussi au cours duquel il s’est très bien déplacé.

Menant par 18 après un, Portland a ouvert le deuxième quart avec une course de 6-0 pour réduire le déficit à 33-21. Mais le Jazz a répondu avec une course de 13-1 alors que Jordan Clarkson a fait payer les Blazers dans la peinture avec six points.

Utah menait 63-35 à la pause.

Le troisième quart appartenait au Jazz alors qu’ils effectuaient une course de 14-0 après un seau rapide des Blazers. Bogdanovic a été le principal catalyseur en attaque, mais la défense de l’Utah a fait le travail, limitant Portland à 14 points sur 5 tirs sur 19 dans le quart.

Alors que les partants se reposaient pendant les 12 dernières minutes, Eric Paschall, Jared Butler, Udoka Azubuike et le nouveau venu Juancho Hernangomez ont obtenu une course importante. Azubuike a mené le groupe avec six points tandis que Paschall, Butler et Hernangomez ont terminé avec cinq chacun.

Nickel Alexander-Walker avec cinq passes et trois rebonds en 12 minutes.

« C’est vraiment amusant », a déclaré Alexander-Walked à propos de jouer pour le Jazz. «En ce qui concerne les foules, cela me rappelle l’université. … Cette atmosphère vraiment bruyante et bruyante où après chaque jeu, vous entendez des oohs, des cris ou quelque chose comme ça. Je ne peux qu’imaginer à quoi ressemble le basket-ball des séries éliminatoires, je suis excité pour ça.

Donovan Mitchell a terminé avec 16 points, six passes, cinq rebonds et une cote de +43, tandis que Rudy Gobert a ajouté neuf points et 10 rebonds. Conley a terminé avec cinq passes décisives.

L’Utah reprend la route lorsqu’il retourne au Texas pour affronter San Antonio vendredi alors que l’entraîneur-chef des Spurs, Greg Popovich, vise le record de victoires de tous les temps de la NBA. Le Jazz retournera ensuite dans l’Utah pour affronter Sacramento samedi soir.




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