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La Hongrie est devenue le foyer européen des points de discussion du Kremlin – POLITICO


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BUDAPEST — Bienvenue dans la capitale européenne de la désinformation russe.

Lire et regarder les informations liées à l’État en Hongrie ces jours-ci, c’est attraper un flux constant de cadrages, d’arguments et de complots purs et simples favorables au Kremlin sur la guerre en Ukraine.

La CIA a aidé à installer le gouvernement ukrainien actuel au pouvoir. Les États-Unis ont poussé la Russie à attaquer l’Ukraine.

Des armes ukrainiennes pourraient être vendues à des « terroristes » en France. Le président Volodymyr Zelenskyy se comporte comme Adolf Hitler pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

Il n’y a aucune preuve de tout cela, bien sûr. Mais ce qui est remarquable, c’est que ces arguments proviennent d’experts, de chaînes de télévision et de journaux liés au parti au pouvoir en Hongrie, le Fidesz, dont le chef, le Premier ministre Viktor Orbán, s’est publiquement joint aux alliés occidentaux pour condamner la Russie pour son invasion. Il a soutenu les sanctions massives de l’UE paralysant l’économie russe et a même déclaré que les troupes de l’OTAN seraient autorisées à se déployer dans l’ouest de la Hongrie.

En Hongrie, cependant, son parti envoie souvent un message très différent. Des médias d’État aux médias pro-gouvernementaux soutenus par des publicités financées par les contribuables, les experts liés au Fidesz promeuvent des théories du complot sur le conflit et relativisent l’agression de la Russie.

Dans le même temps, des réfugiés font leur apparition dans les gares hongroises et les médias locaux rendent compte de la guerre, générant un élan de sympathie pour les Ukrainiens fuyant pour sauver leur vie. Un après-midi récent, un centre humanitaire de fortune dans une gare de Budapest était bondé de groupes religieux et de bénévoles distribuant de la nourriture, des médicaments et des fournitures aux réfugiés.

Le mélange a créé une atmosphère quelque peu déroutante dans un pays où certains citoyens se souviennent encore de première main de la façon dont l’Union soviétique a brutalement écrasé la révolution hongroise de 1956. Et tout cela a émergé moins d’un mois avant qu’Orbán ne soit confronté à des élections générales, ce qui en fait un point d’éclair inattendu dans la campagne.

Dimanche soir, des centaines de partisans de l’opposition se sont rassemblés devant le siège des médias d’État à Budapest, protestant dans le froid mordant contre ce qu’ils décrivent comme une vague de propagande russe à la télévision d’État.

« Diffuser de la propagande russe », disait une affiche artisanale, « vous rend complice de crimes de guerre ».

Récits du Kremlin de Budapest

Dans les premiers jours de la guerre, la chaîne publique M1 a invité à plusieurs reprises Georg Spöttle – un théoricien du complot connu pour ses recherches sur les ovnis – pour fournir une analyse experte de la guerre.

Les forces russes ont pris le contrôle de Tchernobyl, a déclaré Spöttle, afin qu’« elle ne soit pas attaquée », a-t-il dit une fois.

L’appel de Zelenskyy pour que les Ukrainiens se portent volontaires pour porter les armes est « très dangereux », a-t-il déclaré, affirmant que les armes ukrainiennes pourraient être vendues à des « terroristes » en France. Il a même comparé la prise de décision du dirigeant ukrainien à la décision d’Hitler au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale de recruter des hommes qui ne servaient pas encore dans l’armée.

Les analystes des médias ont déclaré que cette présence de récits russes est répandue dans les médias d’État hongrois.

« Je pense que les médias publics hongrois sont actuellement le premier diffuseur de la propagande du Kremlin en Europe, depuis que RT et Spoutnik sont fermés », a déclaré Ágnes Urbán, analyste chez Mérték Media Monitor.

Les médias officiels hongrois ont rejeté cette critique.

« La gauche attaque à nouveau les médias publics hongrois indépendants », a écrit la direction des médias d’État dans un récent communiqué. « Maintenant, ils veulent prescrire ce qui est dans les nouvelles en rapport avec le conflit russo-ukrainien. »

Série anti-américaine

Au-delà des médias d’État, les médias affiliés au Fidesz et les groupes de médias sociaux pro-gouvernementaux ont également promu un récit conspirateur et parfois désobligeant à propos du gouvernement ukrainien démocratiquement élu.

Le quotidien phare pro-gouvernemental Magyar Nemzet est celui qui a fait la promotion de la conspiration de la CIA dans ses pages le week-end dernier.

Et d’autres personnalités liées au Fidesz ont blâmé Washington, et non Moscou, pour la guerre.

« Les États-Unis – pour des raisons militaires, politiques, économiques et de sécurité – ont organisé un défi contre la Russie via l’Ukraine », a déclaré Gábor Bencsik, un expert étroitement lié au Fidesz.

« La Russie, à mon avis, a donné une réponse tragiquement mauvaise à ce défi – mais le défi a commencé à partir de là », a-t-il déclaré lors d’un talk-show ce week-end sur la chaîne liée au Fidesz, HírTV.

« Je ne suis pas anti-américain », a insisté Bencsik. Sous l’ancien président américain Donald Trump, a-t-il déclaré, « le monde est allé vers la paix… malheureusement, maintenant l’Amérique a de nouveau un leadership qui va vers la confrontation ».

Péter Krekó, directeur du groupe de réflexion de l’Institut du capital politique basé à Budapest, a déclaré que l’invasion de l’Ukraine avait conduit les dirigeants hongrois à réévaluer leur politique étrangère.

« Je pense que la Hongrie a réalisé que c’était quelque chose de totalement nouveau – et l’unité de l’OTAN et de l’UE est la clé », a-t-il déclaré.

Néanmoins, « l’écosystème de la désinformation pro-Kremlin et de l’information gouvernementale ne peut pas vraiment être séparé », a noté Krekó, ajoutant qu' »il y a une énorme vague de relativisation » et que certaines personnalités du Fidesz « détestent l’Occident plus qu’elles ne détestent la Russie ».

Mais le récit des médias pro-gouvernementaux est allé au-delà de la simple critique de la politique étrangère américaine.

Un article provenant d’un site Internet pro-gouvernemental et republié dans plusieurs médias affiliés au Fidesz accuse, nommément, un diplomate américain dans la région de travailler à « déstabiliser » l’Ukraine. Plus largement, l’article indiquait que les États-Unis avaient « provoqué les Russes ».

Interrogée sur le contenu anti-américain et si les attaques personnelles ont été signalées aux autorités hongroises, l’ambassade des États-Unis à Budapest a refusé de commenter les détails.

Mais dans un communiqué, l’ambassade a souligné l’importance « dans une société démocratique pour les membres des médias de respecter des normes élevées de journalisme », ajoutant que le principe « est encore plus important dans le moment présent ».

Le gouvernement hongrois n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Campagne chaotique

Alors que les élections en Hongrie ne sont que dans quelques semaines, on ne sait toujours pas dans quelle mesure l’invasion de l’Ukraine par la Russie – et la vague de désinformation qui l’accompagne – aura un impact sur le vote.

Le parti au pouvoir est en concurrence avec une alliance d’opposition qui rassemble des partis allant des libéraux et des verts aux conservateurs et aux anciens politiciens d’extrême droite.

Alors qu’Orbán avait initialement prévu de construire sa campagne autour d’une loi sur la «protection de l’enfance» – un ensemble de modifications législatives anti-LGBTQ + – l’attention du public est désormais tournée vers la guerre d’à côté.

Avant même que la guerre n’éclate, Orbán considérait un éventuel conflit comme un défi pour sa campagne de réélection.

Un politicien du parti au pouvoir Fidesz, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré que la question avait été soulevée lors d’une réunion du parti à la mi-février.

Lorsqu’Orbán a parlé de « risques possibles » pour les prochaines élections, le politicien a déclaré : « il a mentionné la guerre comme l’un des éléments les plus imprévisibles ».

Après l’invasion de la Russie, le Premier ministre s’est tourné vers une stratégie consistant à souligner que la Hongrie devait rester en dehors de la guerre. Orbán et ses alliés ont répété à plusieurs reprises que l’opposition souhaitait envoyer des troupes en Ukraine, une affirmation qui n’est pas exacte dans les faits.

Contrairement à de nombreux autres pays de l’UE, Budapest a refusé de fournir à Kiev une assistance militaire bilatérale. Et malgré le soutien de la Hongrie aux mesures punitives visant la Russie, un ministre du gouvernement a imputé cette semaine une chute historique de la monnaie hongroise aux « sanctions de Bruxelles ».

Les changements rapides dans la communication gouvernementale, combinés à un flux d’images de guerre en provenance d’Ukraine, aux récits des médias du Kremlin et aux réfugiés apparaissant en Hongrie, ont tout simplement laissé beaucoup de perplexes.

« L’opinion publique hongroise est confuse », a déclaré Krekó. « Mais la majorité blâme la guerre sur la Russie. »

Cet article fait partie de POLITICO Pro

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