la justice valide le mandat d’arrêt français visant Bachar al-Assad

La cour d’appel de Paris a validé mercredi le mandat d’arrêt contre le président syrien Bachar al-Assad, accusé de complicité de crimes contre l’humanité pour les attaques chimiques meurtrières d’août 2013 attribuées au régime, une décision « historique » ouvrant la voie à une procès, selon les parties civiles.

« Ce jugement est historique. C’est la première fois qu’une juridiction nationale reconnaît que l’immunité personnelle d’un chef de l’Etat en exercice n’est pas absolue », ont réagi auprès de l’AFP Clémence Bectarte, Jeanne Sulzer et Clémence Witt, avocates des parties civiles, des victimes physiques et des ONG.

« Il s’agit d’une victoire marquée par le courage et la persévérance des victimes françaises et syriennes des attaques chimiques en Syrie, ouvrant ainsi la voie à un éventuel procès contre Bachar al-Assad en France, ce qui constitue une immense avancée dans la lutte contre l’impunité. « , ont-ils ajouté dans un communiqué transmis à l’AFP à l’issue des délibérations, tenues à huis clos.

La chambre de l’instruction a ainsi rejeté la demande du Parquet national antiterroriste (Pnat), qui demandait l’annulation du mandat au motif de l’immunité personnelle des présidents en exercice, fondée sur le principe de souveraineté.

Le Pnat a soutenu qu' »à l’unanimité, il est considéré jusqu’à présent » que les exceptions à l’immunité personnelle des chefs d’Etat en exercice sont « réservées au seul bénéfice des juridictions internationales », comme la Cour pénale internationale (CPI). ) – dont la Syrie n’est pas membre – et non les tribunaux de pays étrangers.

« Sans remettre en cause l’existence d’éléments démontrant l’implication de Bachar al-Assad dans les attaques chimiques commises en août 2013 », le Pnat a souhaité « voir cette question tranchée par une juridiction supérieure ».

– Pourvoi en cassation ? –

Les parties ne disposaient pas encore du détail des arguments qui ont convaincu la chambre de l’instruction de rejeter l’immunité. Le Pnat dispose de quelques jours pour se pourvoir en cassation.

Depuis 2021, saisis d’une plainte, les juges d’instruction du pôle crimes contre l’humanité du tribunal judiciaire de Paris enquêtent sur la chaîne de commandement qui a conduit aux attaques perpétrées contre des civils dans la nuit du 4 au 5 août à Adra et Douma (450 blessés) et le 21 août 2013 dans la Ghouta orientale, où plus d’un millier de personnes, selon les renseignements américains, ont été tuées par le gaz sarin.

Les enquêtes, confiées à l’Office central de lutte contre les crimes contre l’humanité et les crimes de haine (OCLCH), s’appuient entre autres sur des photos, vidéos et cartes fournies par des parties civiles notamment, et des témoignages de survivants et de transfuges des militaires. régiments.

Elles ont abouti à l’émission de quatre mandats d’arrêt à la mi-novembre. Ils visent Bachar al-Assad, son frère Maher, chef de facto de la Quatrième division, unité d’élite de l’armée syrienne, ainsi que deux généraux, Ghassan Abbas et Bassam al-Hassan.

Le Pnat a contesté le mandat visant le chef de l’Etat syrien, mais a donné un avis favorable aux trois autres.

Un procès, même en leur absence, pourrait à ce stade avoir lieu dans les prochaines années à Paris. Selon les avocats des parties civiles, les Etats membres de l’Union européenne et tout pays reconnaissant ce mandat pourraient arrêter Bachar al-Assad s’il se rendait un jour sur leur sol.

« Le temps où l’immunité pouvait servir de bouclier garantissant l’impunité est révolu », a déclaré Mazen Darwish, fondateur du Centre syrien pour les médias et la liberté d’expression (SCM), dans une déclaration conjointe avec d’autres parties civiles, des défenseurs des droits civiques et des archives syriennes. en particulier.

« Nous travaillons pour garantir qu’à l’avenir, personne, où que ce soit, quel que soit son statut, ne soit au-dessus des lois », a répondu Steve Kostas, de l’Open Society Justice Initiative, partie civile.

Ces derniers mois, la cour d’appel et la cour d’assises de Paris ont déjà conclu que les crimes contre l’humanité sont si graves qu’ils ne peuvent être couverts par l’immunité fonctionnelle attachée aux agents d’un État étranger, en l’occurrence aux hauts dignitaires syriens.

Peu après les attaques de 2013, la Syrie a accepté de rejoindre l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC). Mais en avril 2021, il a été déchu de son droit de vote au sein de l’organisation après qu’une enquête l’a accusé d’être à l’origine de nouvelles attaques au gaz toxique.

Le conflit en Syrie, déclenché en 2011 par la répression de manifestations pro-démocratie, a fait plus d’un demi-million de morts, déplacé des millions de personnes et divisé le pays.

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