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La Laver Cup réunit Federer, Nadal et Djokovic une dernière fois : NPR


De gauche à droite : Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic

Clive Brunskill/Getty Images ; Sarah Stier/Getty Images ; Rob Newell – Camera Sport via Getty Images


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Clive Brunskill/Getty Images ; Sarah Stier/Getty Images ; Rob Newell – Camera Sport via Getty Images

La Laver Cup réunit Federer, Nadal et Djokovic une dernière fois : NPR

De gauche à droite : Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic

Clive Brunskill/Getty Images ; Sarah Stier/Getty Images ; Rob Newell – Camera Sport via Getty Images

Je ne suis pas médium. Je suis fan de tennis. Mais j’ai une prédiction : je pense que la Laver Cup de ce week-end sera l’un des événements sportifs les plus regardés de tous les temps. La Laver Cup oppose six des meilleurs joueurs de tennis masculins de n’importe quelle partie de l’Europe à six des meilleurs joueurs de tennis masculins du reste du monde, dans un tournoi de type Ryder Cup. C’est Team Europe contre Team World.

Non, ce n’est pas le Super Bowl. Ce n’est pas le championnat NBA. Ce ne sont pas les Jeux olympiques. Mais c’est la dernière occasion que vous aurez de voir trois des plus grands athlètes qui aient jamais marché sur cette Terre : Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic jouer ensemble, dans Team Europe.

C’est un moment historique que tout fan de sport doit regarder. Ces trois athlètes ont dominé un sport à tel point qu’il est difficile d’imaginer le tennis du Grand Chelem sans eux.

En 2003, j’ai qualifié Pete Sampras de meilleur joueur de tennis de tous les temps. Ce qu’il était. A cette époque, je n’aurais jamais pensé qu’on en verrait un autre comme lui. Encore moins trois. (Rappelez-vous, je suis juste des hommes qui parlent ici. Ne me lancez même pas sur Serena et elle 23 Titres du Grand Chelem. Serena est une toute autre histoire. Pouvez-vous dire CHÈVRE, CHÈVRE, CHÈVRE ?)

Mais depuis que Federer a remporté sa première finale à Wimbledon en 2003, les Big Three – comme on les appelle – ont cumulé 63 titres du Grand Chelem. Seuls 14 tournois du Grand Chelem au cours de cette période ont été remportés par des hommes qui ne s’appellent pas Federer, Nadal ou Djokovic. (Ironiquement, c’est le même nombre de tournois du Grand Chelem que Pete Sampras a remportés, avant que les Trois Grands n’entrent en scène et n’effacent son règne en tant que GOAT.)

Après ce week-end, nous verrons peut-être encore Rafa. Et nous pouvons encore voir Novak viser plus de tournois du Grand Chelem. Mais celui qui a tout déclenché ? Le premier des Big Three — Roger Federer ? Nous n’aurons plus jamais la chance de le voir disputer un autre Grand Chelem. Ce week-end, c’est son au revoir. Quelle meilleure façon pour lui de sortir qu’aux côtés de ses deux plus grands rivaux ?

La Laver Cup réunit Federer, Nadal et Djokovic une dernière fois : NPR

Roger Federer, à gauche, et Novak Djokovic célèbrent un point à la Laver Cup à Chicago, Illinois, en septembre 2018.

Clive Brunskill/Getty Images pour La Laver Cup


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Clive Brunskill/Getty Images pour La Laver Cup

Alors merci, Roger, merci, Rafa, merci, Novak. Vous êtes les chèvres. Pluriel. Les gens peuvent se disputer pourquoi l’un d’entre vous est le plus grand de tous les temps. Et ils auraient tous raison. Nous sommes tous bénis de vous avoir tous vu jouer les uns contre les autres. Bien sûr, sans vous trois dans le mélange, peut-être que l’un d’entre vous seul détiendrait les 63 titres du Grand Chelem. Mais ça aurait été complètement ennuyeux. Et je doute que cela se soit produit. Votre rivalité à trois a fait de chacun de vous un meilleur joueur.

Personnellement, je suis un grand fan de Rafael Nadal. Bien que je me sois enraciné contre Novak et Roger lorsqu’ils jouaient contre Rafa, je les ai toujours tous respectés. Comment pouvez-vous pas? Et, ce week-end, je les soutiendrai tous les trois. Ma prédiction et mon espoir sont que le monde entier regardera avec moi.

Désolé, le capitaine de l’équipe mondiale, John McEnroe. Désolé coéquipière de l’équipe mondiale, Frances Tiafoe. Je vous aime tous les deux. Mais ce week-end ? Je suis toute l’équipe Europe !

La Laver Cup réunit Federer, Nadal et Djokovic une dernière fois : NPR

Roger Federer et Rafael Nadal célèbrent lors de la Laver Cup à Prague, en République tchèque, en septembre 2017.

Julian Finney/Getty Images pour Laver Cup)


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Julian Finney/Getty Images pour Laver Cup)

Jane Braden est écrivain et ancienne rédactrice sportive. Ses essais ont également été entendus sur NPR Édition du week-end. Elle travaille dans le département de parrainage d’entreprise chez VPM NPR & PBS à Richmond, en Virginie.


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