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La légende des Wallabies Mark Ella honorée d’avoir été nommée sur la nouvelle Coupe pour les matchs de rugby contre l’Angleterre


Modeste comme toujours, et drôle aussi, la légende des Wallabies Mark Ella a clairement indiqué que l’honneur d’être nommé sur la nouvelle Coupe Ella-Mobbs qui sera disputée par l’Australie et l’Angleterre est un symbole plutôt qu’une véritable mesure de sa carrière de joueur.

Ella, bien sûr, a joué à une autre époque, jouant seulement 25 tests entre 1980 et 1984, et devenant le premier capitaine autochtone d’une équipe sportive australienne pendant 10 d’entre eux.

Les syndicats d’Australie et d’Angleterre ont récemment décidé d’abandonner la Cook Cup, qui est le trophée depuis 25 ans et porte le nom de l’explorateur britannique, le capitaine James Cook.

La décision d’honorer Ella et un ancien joueur anglais Edgar Mobbs, qui a été tué pendant la Première Guerre mondiale, a, comme on pouvait s’y attendre, provoqué la colère de certains – des animateurs de radio talkback attisant l’indignation à l’idée que le capitaine Cook était « annulé ».

D’autres ont admis qu’ils se sentaient l’ancien nom problématique, en raison des impacts de l’arrivée des Britanniques sur les Australiens autochtones.

Ella, cependant, était neutre.

« Je comprends les connotations et cela ne m’a certainement pas bouleversé », a-t-il déclaré vendredi, debout au milieu de Coogee Oval avec une écharpe Wallabies drapée autour du cou et un ballon de rugby à proximité.

« Pour être juste, ça fait longtemps, je pense 25 ans. Je pense qu’il est temps de reconnaître la rivalité entre la RFU et Rugby Australie et ce que cela signifie et d’avoir deux anciens joueurs dans le cadre de la nouvelle Coupe Ella-Mobbs.

« Ceci est la façon dont il devrait être. Cela signifie beaucoup pour moi et ma famille, évidemment j’ai un très beau frère jumeau et un frère cadet. Nous avons joué beaucoup de notre rugby ici et cela signifiait beaucoup pour nous. Je suis honoré que la Coupe soit à mon nom, notre nom.

Mark Ella pose lors d’une opportunité médiatique pour le lancement de la Coupe Ella-Mobbs à Coogee Oval le 24 juin 2022 à Sydney, Australie. (Photo de Matt King/Getty Images)

Il a dit que lorsqu’il a été approché pour la première fois par Rugby Australie, il « n’a pas vraiment donné d’opinion.

« Je n’avais plus pratiqué le rugby depuis longtemps. Je connaissais la Cook Cup; cela fait un petit moment et il m’a fallu un peu de persuasion de Rugby Australie pour me faire présenter. Même si le rugby faisait partie intégrante de ma vie, à mesure que vous vieillissez, vous passez à autre chose et c’est formidable d’être de retour dans le cercle du rugby.

« J’ai pris ma retraite tôt et beaucoup de gens pensaient que c’était prématuré. J’ai toujours voulu faire autre chose. Les 10 années où j’ai joué au rugby, c’était tout, mais une fois que j’ai évolué, j’ai évolué.

Lorsqu’on lui a demandé si c’était une récompense pour sa carrière ou une marque de l’adhésion continue du jeu à la culture indigène, Ella a répondu : « Je pense que ça doit être les deux. Je ne peux pas dire que Mark Ella le méritait. Je représente la population autochtone.

« Nous avons eu de nombreux joueurs autochtones au fil des ans, le dernier en date étant évidemment Kurtley Beale. Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli dans le rugby et il y en a beaucoup d’autres à venir.

Il a dit qu’il pensait que Rugby Australia faisait de son mieux pour promouvoir la culture autochtone, malgré des problèmes plus larges dans le jeu.

« Comme d’autres sports, ce n’est pas facile. Mais tant qu’ils ne perdent pas espoir et (arrêtent) de croire qu’il y a du talent là-bas et qu’il y a des opportunités qu’ils continueront d’essayer », a déclaré Ella.

« Ça s’améliore. Plus grand et meilleur. J’ai écouté les deux derniers tests et nous avons été reconnus et c’est un grand pas de Rugby Australie et j’espère que cela continuera », a déclaré Ella, faisant référence aux maillots indigènes dans lesquels les Wallabies jouent parfois et à la bienvenue aux discours des pays avant les tests. .

Quant aux talents émergents : « Ce n’est pas facile, il faut investir dans la relève. Il y a plusieurs joueurs autochtones dans les écoles privées. Nous devons juste croire que cela peut être fait et continuer à essayer.

Ella sera sur place pour voir le trophée dévoilé à Perth le week-end prochain, et il présente des œuvres d’art de sa nièce, liées au thème de son ancien surnom, « mullet ».

« Cela peut sembler drôle à beaucoup de gens, mais mon père était un pêcheur au filet et nous avons attrapé du mulet tout au long de nos étés et mes frères Glen et Gary ont encore joué un grand rôle là-dedans », a déclaré Ella.

« Quand vous venez d’une famille de 12 personnes, vous n’avez pas vraiment à vous disputer quand la nourriture est mise devant vous, alors nous avions du mulet, du mulet au four, du mulet en peau, de la soupe de mulet, de toute façon vous pouviez manger du mulet était le chemin c’était. Même à ce jour, il n’y a que deux personnes qui m’appellent « mulet » et c’est David Campese parce que c’est une personne gentille et Wally Lewis.

Ella a hâte de retrouver l’entraîneur anglais Eddie Jones à Perth.

« Nous nous connaissons depuis l’âge de trois ans. Nous avons fait la maternelle, le primaire et le lycée (ensemble). Je sais que mon frère jumeau Glen et Eddie sont aussi gros que des voleurs. Nous aurons quelques rires et fous rires quand je l’attraperai », a-t-il déclaré.

« [Jones] avait toujours la langue acérée et il n’hésitait pas à dire à l’arbitre ou à son adversaire ce qu’il pensait de lui et nous nous amusions beaucoup à nous tirer dessus. Je ferais mieux de ne pas trop en dire, il pourrait avoir la merde avec moi.

Ella n’a joué que trois fois contre l’Angleterre, et l’une d’entre elles était pour les Australian Schoolboys à Twickenham.

« Il y avait le brouillard de Londres et vous pouviez à peine voir la ligne de touche et je dois admettre que j’ai eu le ballon pour la toute première fois et j’en ai chassé la lumière du jour et mes frères ont dit: » Qu’est-ce que tu fais? Vous ne faites jamais ça ?

« J’ai dit, ‘eh bien, j’ai toujours voulu botter le ballon hors de vue et je viens de le faire aujourd’hui.’ En dehors de cela, j’ai joué contre l’Angleterre à Twickenham il y a longtemps et en 1984. Jouer à Twickenham a été l’un des moments forts de ma carrière.

Et avec cela, Ella a longuement regardé Coogee Oval, l’endroit où il glissait autrefois comme sur un tapis magique.

«Ce serait mieux si je pouvais obtenir ce ballon de football et je pouvais voir si je pouvais encore botter un panier. Non, non, je tirerais un marteau », a-t-il ri.



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