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La législature donne à DeSantis une nouvelle police électorale pour cibler la fraude électorale en Floride

Les législateurs ont édulcoré le projet de loi final – qui a dégagé la Chambre et le Sénat en grande partie selon les lignes de parti et les têtes à côté du bureau du gouverneur – depuis sa première incarnation après que les responsables électoraux locaux l’ont qualifié de « recette pour un désastre ».

Mais cela n’a pas empêché les républicains et les démocrates de débattre férocement de la législation, les démocrates affirmant qu’il s’agissait d’une autre nouvelle loi conçue pour supprimer les votes des communautés minoritaires et des démocrates tandis que les législateurs du GOP ont insisté sur le fait que le projet de loi visait à mettre fin aux plaintes en cours selon lesquelles les élections ne sont pas suffisamment sécurisé.

Le débat de plus de deux heures a également abordé les émeutes du 6 janvier au Capitole américain et les fausses allégations de fraude électorale poussées par Trump, qui a passé plus d’un an à faire valoir de fausses allégations selon lesquelles les élections de 2020 lui avaient été volées.

Le représentant d’État John Snyder, un républicain Stuart, a soutenu que la création de la nouvelle unité aiderait à contrer ce qu’il a appelé le «bruit» qui était venu de ceux qui avaient poussé à un audit malgré les assurances répétées de DeSantis et de la secrétaire d’État Laurel Lee que ce n’était pas nécessaire.

« Nous avons retiré l’intégrité électorale des mains des créatures politiques et l’avons mise à sa place », a déclaré Snyder.

Les démocrates ont cependant déclaré qu’ils craignaient que la nouvelle unité «Bureau des crimes électoraux et de la sécurité» ne cible les opposants politiques au gouverneur et aux républicains. Ils ont fait valoir qu’il y avait peu de preuves d’une fraude généralisée qui méritait la création de l’unité.

« La fraude électorale est une licorne », a déclaré le représentant de l’État Joe Geller, un démocrate d’Aventura qui a été pris dans le recomptage chaotique de 2000 lorsqu’il a dirigé les démocrates de Miami-Dade à la présidence du parti. « Ce n’est pas réel, sauf dans des incidents isolés très rares… Devrions-nous dépenser des millions pour un problème qui n’existe pas? »

Les républicains tout au long de la session législative n’ont produit aucune preuve de fraude généralisée, mais ont cité des cas qui ont surgi récemment, y compris des reportages qui ont mis en évidence des électeurs dont l’inscription est passée de « démocrate » à « républicain » sans leur permission et une poignée d’électeurs voter dans plusieurs États.

« La fraude électorale est réelle, la suppression des électeurs ne l’est pas », a déclaré le représentant de l’État Blaise Ingoglia (R-Spring Hill) et ancien président du Parti républicain de Floride.

La Floride a eu une élection sans heurts en 2020, DeSantis se vantant même que l’État avait perdu sa réputation de risée sur la base du recomptage et d’autres incidents. Mais au milieu des fausses affirmations de Trump selon lesquelles les élections de 2020 ont été truquées, DeSantis et les législateurs ont signé en 2021 une nouvelle loi qui imposait de nouvelles restrictions sur le vote par correspondance et interdisait aux responsables des élections locales d’accepter des subventions extérieures pour aider aux élections.

Cette loi est actuellement devant un juge fédéral après que des groupes de défense des droits civils et des droits de vote ont contesté plusieurs dispositions. À la fin de l’année dernière, DeSantis a appelé à la création de la nouvelle police électorale et à renforcer les sanctions pénales en cas de violation de la loi électorale.

La représentante d’État Tracie Davis, une démocrate de Jacksonville, a affirmé que les républicains avaient poussé les nouvelles lois au cours des deux dernières années parce qu’ils étaient alarmés que les démocrates aient dépassé les républicains dans le nombre de bulletins de vote déposés par courrier en 2020, alimentés en partie par la pandémie de Covid-19 .

« Si vous ne voulez pas que les gens votent par courrier, dites-le simplement », a déclaré Davis.

Le vote final de la Chambre sur le projet de loi de cette année a été de 76 voix contre 41 et est intervenu quelques jours après que le Sénat a voté 24 voix contre 14 pour la législation. Les législateurs ont déjà réservé plus de 2,6 millions de dollars et 25 postes pour mettre en place l’unité de police électorale au sein du Département d’État ainsi que des enquêteurs supplémentaires qui travaillent au Département de l’application de la loi de Floride.

D’autres parties du projet de loi feraient de la «récolte des bulletins de vote» un crime tandis qu’une autre section exigerait que les superviseurs des élections examinent les listes électorales sur une base annuelle pour rechercher les électeurs qui pourraient avoir déménagé ou ne sont plus éligibles. L’agence de Floride chargée de délivrer les permis de conduire serait tenue d’informer mensuellement les responsables des élections de l’État s’ils délivraient un permis à des non-citoyens qui se trouvent légalement dans le pays.

Le projet de loi change également le nom des boîtes de dépôt en «bureaux de vote sécurisés», ce qui permettrait aux républicains de suggérer qu’ils s’en sont débarrassés – une position défendue par Trump. Mais les boîtes de dépôt seraient toujours autorisées tant qu’elles sont surveillées.

La première version du projet de loi aurait obligé les électeurs à imposer des exigences d’identification supplémentaires sur les bulletins de vote par correspondance à partir des élections de 2024 et à utiliser une enveloppe supplémentaire. Les superviseurs des élections locales ont averti que cela conduirait à la confusion des électeurs. Au lieu de cela, les législateurs ont accepté que les responsables électoraux des États fassent une étude et reviennent avec des recommandations.


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