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La Maison Blanche alerte sur la montée en puissance du groupe Wagner en Ukraine

Alors que Washington a annoncé jeudi que le groupe paramilitaire russe Wagner avait reçu une première cargaison d’armes de Corée du Nord pour soutenir les troupes russes dans leur offensive en Ukraine, la Maison Blanche s’inquiète de le voir devenir un « rival » de l’armée régulière russe.

La Maison Blanche a lancé jeudi 22 décembre une sérieuse mise en garde contre la montée en puissance du groupe paramilitaire russe Wagner, selon elle « rival » de l’armée régulière russe en Ukraine, et qui reçoit désormais des armements de la Corée du Nord.

« La Corée du Nord a fait une première livraison à Wagner, qui a payé cet équipement. Le mois dernier, (elle) a livré à la Russie des obus et des missiles destinés à Wagner », a déclaré John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de l’exécutif américain.

Les États-Unis estiment que Pyongyang « envisage de livrer plus d’équipements », a-t-il déclaré dans une interview avec des journalistes. « C’est une violation flagrante des résolutions du Conseil de sécurité des Nations unies. Le fait que le président Poutine demande l’aide de la Corée du Nord montre que la Russie est seule et désespérée », a déclaré le chef du pays. La diplomatie britannique James Cleverly.

Le porte-parole de la Maison Blanche a également estimé que Wagner avait actuellement 50 000 soldats déployés en Ukraine – 10 000 mercenaires et 40 000 recrutés dans les prisons russes. Et que l’organisation dépensait 100 millions de dollars par mois pour ses opérations dans le pays.

Washington, qui a déjà pris des sanctions contre cette organisation de mercenaires présente sur plusieurs théâtres de conflit dans le monde, prendra des mesures supplémentaires « dans les prochaines semaines », a indiqué John Kirby.

« L’armée russe compte sur Wagner »

Le groupe paramilitaire est actif en Syrie, en Libye, au Soudan et en République centrafricaine. Il a été accusé d’avoir participé à des exactions en plusieurs endroits.

« Il est évident pour nous que Wagner est en passe de devenir une puissance rivale de l’armée régulière russe et d’autres ministères russes », a déclaré le porte-parole, assurant que l’influence du chef du groupe au Kremlin, Yevgeni Prigojine, ne faisait que « croître ». .

« Pendant des mois, l’armée russe s’est appuyée sur Wagner pour mener le combat dans certaines zones du Donbass (est de l’Ukraine) et dans certains cas, des officiers russes sont en réalité soumis aux ordres de Wagner », a détaillé John Kirby. Il a assuré que les forces de Wagner « mal équipées et mal entraînées », avaient subi « de lourdes pertes » sur le champ de bataille.

Le porte-parole américain a ainsi estimé que Wagner avait perdu 1 000 hommes récemment en Ukraine. Evguéni Prigojine, qui n’a « aucune considération pour la vie humaine », « envoie des hommes russes à la boucherie de Bakhmout », une ville du front où les combats font rage, a indiqué John Kirby.

« Il semble bien plus intéressé par son influence au Kremlin que par les hommes qu’il recrute pour combattre en Ukraine. Tout ce qui compte pour lui, c’est de faire bonne figure auprès du (président russe Vladimir) Poutine », a-t-il encore affirmé.

Avec l’AFP

France 24 Europe

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