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La Maison Blanche est prudemment optimiste quant à l’économie en 2023: « Absolument aucun signe » la croissance de l’emploi chutera ou le chômage augmentera



CNN

Alors que Wall Street et Main Street s’inquiètent d’une éventuelle récession, les responsables de la Maison Blanche se disent confiants quant à la capacité de l’économie à traverser la tempête en 2023.

« Nous nous sentons prudemment optimistes car nous commençons à voir de vrais signes concrets et mesurables de progrès », a déclaré à CNN Aviva Aron-Dine, directrice adjointe du Conseil économique national de la Maison Blanche, dans une interview à Zoom.

L’économiste de l’administration Biden a souligné une série de mesures montrant que l’inflation s’est refroidie, que les salaires réels se sont réchauffés et que le marché du travail a défié les prévisions apocalyptiques.

La Maison Blanche espère un atterrissage en douceur, dans lequel la Réserve fédérale apprivoise l’inflation sans écraser l’économie.

« Nous restons optimistes quant à une transition vers une croissance stable et régulière avec une inflation plus faible – sans renoncer aux gains du marché du travail, sans récession », a déclaré Aron-Dine.

Jusqu’ici, tout va bien – du moins du point de vue de l’administration.

Pour le moment, les mesures suggèrent que l’économie est restée résiliente et que les consommateurs sont plus optimistes car l’inflation a diminué. Le dernier indice de confiance des consommateurs du Conference Board ce mois-ci, par exemple, a montré un bond significatif par rapport à novembre. Et après avoir atteint des sommets records en juin, les prix de l’essence ont plongé à des creux de 17 mois, donnant un coup de pouce majeur aux consommateurs.

Et certaines tendances plus larges semblent jouer en faveur de l’administration, comme l’embauche, qui a ralenti mais ne s’est pas effondrée.

Il n’y a « absolument aucun signe » que la croissance de l’emploi tombera sur une « base durable » en dessous d’un rythme d’environ 150 000 emplois par mois, a déclaré Aron-Dine.

Le mois dernier, l’économie américaine a ajouté 263 000 emplois étonnamment solides. C’est une forte baisse par rapport à 647 000 à la même période l’an dernier – mais toujours un rythme très sain.

Malgré une série de licenciements massifs dans les industries de la technologie et des médias, Aron-Dine a ajouté qu’il n’y avait « aucun signe d’une forte augmentation du chômage ».

En effet, les demandes initiales d’assurance-chômage restent très faibles. Le département du Travail a déclaré jeudi que les premières demandes d’allocations de chômage n’avaient augmenté que légèrement au cours de la dernière semaine et restaient proches des plus bas depuis deux mois. Cependant, certains économistes – y compris ceux de la Fed – préviennent que cette tendance pourrait être sur le point de changer en grande partie en raison de la pression continue des coûts d’emprunt plus élevés.

Après avoir relevé les taux d’intérêt pour une septième réunion consécutive, la Fed a prévu la semaine dernière que le taux de chômage passerait d’un niveau historiquement bas de 3,7 % aujourd’hui à 4,6 % d’ici la fin de l’année prochaine. Cela implique une augmentation d’environ 1,6 million de chômeurs.

Certains chefs d’entreprise et grandes banques, mais certainement pas tous, s’attendent à ce que l’économie américaine sombre dans un ralentissement l’année prochaine. Par exemple, PNC prévoit maintenant une « légère récession » semblable aux récessions de 1990-1991 et de 2001.

« Le risque de récession est élevé en ce moment – certainement plus qu’il y a six mois ou un an », a déclaré à CNN Gus Faucher, économiste en chef chez PNC. « Nous devons nous préparer à une récession au printemps ou à l’été 2023. »

D’autres économistes, dont Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics, sont de plus en plus convaincus qu’une récession peut être évitée.

Bien que les responsables de la Fed disent qu’un atterrissage en douceur est toujours possible, certaines des propres mesures de la Fed clignotent en rouge.

Un modèle de la Fed de New York qui utilise les changements sur le marché obligataire pour prévoir les risques de récession révèle qu’il y a 38 % de chances d’une récession au cours des 12 prochains mois. Cela dépasse de peu le pic de 2019 et est le niveau le plus élevé depuis juste avant la Grande Récession.

Il y a des signes que des fissures se forment dans les dépenses de consommation – le principal moteur de l’économie américaine – en raison de la forte inflation qui a forcé certains Américains à puiser dans leurs économies et à se tourner vers les cartes de crédit. Les ventes au détail ont connu la plus forte baisse en novembre en près d’un an, les acheteurs ayant tout abandonné, des meubles aux voitures en passant par le commerce électronique.

Interrogé sur la chute surprise des ventes au détail, Aron-Dine a noté que cette mesure peut connaître une volatilité importante.

« Si vous regardez les données sur une période plus longue, vous ne voyez tout simplement aucun signe qui nous ferait penser que c’est une préoccupation importante », a-t-elle déclaré.

Dans cet effort pour s’éloigner d’une inflation élevée, a déclaré Aron-Dine, la Maison Blanche continue d’évaluer les risques en cours, qualifiant la guerre en Ukraine de « l’un des risques les plus importants que nous surveillons ».

« Je pense que toute l’année, nous avons vu qu’il y a des signes de force réelle et des opportunités pour une transition réussie, et qu’il y a des risques importants. Et donc notre travail, notre stratégie a consisté à essayer de tirer parti des atouts et d’atténuer les risques », a-t-elle déclaré, ajoutant plus tard:« Je pense que nous avons des raisons d’être optimistes, des raisons de croire que l’économie américaine est bien positionnée, mais là sont des défis mondiaux et en tête de liste figurent les conséquences potentielles en aval de la guerre en Ukraine pour l’alimentation et l’énergie, comme nous l’avons vu cette année et plus généralement.

Un autre obstacle auquel l’équipe économique de Biden sera confrontée au cours de la nouvelle année sera de parvenir à un consensus au sein d’un Congrès nouvellement divisé.

Les deux premières années au pouvoir de Biden ont été marquées par l’adoption des principaux projets de loi de dépenses de l’administration visant à renforcer la reprise du pays après la pandémie de coronavirus, à reconstruire les infrastructures du pays, à réviser les principaux programmes de filets sociaux, à améliorer les chaînes d’approvisionnement nationales et à réaliser des investissements climatiques.

Mais certaines dispositions majeures que la Maison Blanche Biden a réclamées, y compris la relance du crédit pour enfant amélioré, n’ont pas avancé au Congrès. L’expansion précédente du crédit d’impôt pour enfants a sorti 2,1 millions d’enfants de la pauvreté en 2021, selon le Bureau du recensement.

Un ultime effort ce mois-ci pour faire passer le crédit dans la loi dans le cadre du projet de loi de dépenses gouvernementales de 1,7 billion de dollars a échoué. Et avec les républicains prenant le contrôle de la Chambre des représentants l’année prochaine, son passage est encore moins probable.

« C’est une déception que les républicains aient bloqué l’inclusion des améliorations du crédit d’impôt pour enfants pendant le canard boiteux », a déclaré Aron-Dine, ajoutant : « Je ne devancerai pas l’agenda définissant notre stratégie pour l’année prochaine, mais bien sûr, cela restera une priorité pour nous.

Outre des efforts plus larges pour lutter contre l’inflation et éviter une récession, la mise en œuvre de la loi sur la réduction de l’inflation sera également une priorité pour les responsables économiques de Biden au cours de l’année à venir.

Une liste de dispositions de l’IRA devrait être déployée en janvier, y compris des crédits d’impôt pour l’efficacité énergétique domestique et un plafond de 35 $ sur le coût de l’insuline pour les personnes âgées sous Medicare.

Et CNN a précédemment rapporté qu’en plus de déployer une stratégie de messagerie visant à mettre en évidence les réalisations existantes, alors que Biden se dirige vers la nouvelle année, la Maison Blanche cherche à mettre en évidence les moyens par lesquels la loi sur la réduction de l’inflation réduira les coûts quotidiens.

Aron-Dine a déclaré à CNN que la promulgation de l’IRA « va simplement avoir un effet énorme sur l’élaboration de notre travail au cours de l’année à venir, l’une de nos plus grandes priorités étant vraiment de nous assurer que nous réalisons pleinement le potentiel de cette loi. ”

Et alors que l’administration se prépare à définir l’agenda de Biden avant le discours sur l’état de l’Union l’année prochaine, le directeur du Conseil économique national, Brian Deese, a déclaré au Wall Street Journal cette semaine que les responsables envisageaient de pousser les politiques visant à remettre les Américains au travail, y compris prestations de garde d’enfants et de soins aux personnes âgées.

Il n’est pas clair si la Maison Blanche envisage d’utiliser l’autorité exécutive ou des propositions au Congrès pour faire avancer l’initiative. Aron-Dine a refusé de donner des détails.


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