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La « maladie X » pourrait-elle être imminente ?  Un professeur de renom met en garde contre une nouvelle pandémie

La Grande-Bretagne doit «renforcer» ses préparatifs face à la possibilité d’une nouvelle pandémie appelée «maladie X», selon les experts, après qu’une série de maladies infectieuses a frappé le Royaume-Uni au cours des six derniers mois.

Après que des traces de poliomyélite ont été trouvées dans des échantillons d’eaux usées dans certaines parties de Londres pour la première fois en 40 ans cette semaine, un expert en maladies a déclaré qu’après une série d ‘«événements» sanitaires au cours des six derniers mois, il y a probablement quelque chose ‘sur l’horizon’.

Le Royaume-Uni a détecté une souche de grippe aviaire H5 chez un humain en janvier de cette année, dans le sud-ouest de l’Angleterre, et en février, trois cas de fièvre de Lassa – dont l’un est décédé de la maladie.

Maladie transmise par les rongeurs La fièvre de Lassa a été introduite en Grande-Bretagne pour la première fois depuis 2009 en février après le retour d’une famille d’Afrique de l’Ouest dans l’est de l’Angleterre.

Et en mars, la fièvre hémorragique de Crimée-Congo a été introduite dans le pays après le retour d’une femme d’Asie centrale au Royaume-Uni.

La Grande-Bretagne pourrait bientôt être frappée par une maladie X «impossible à prévoir» selon les experts, qui préviennent qu’après qu’une série de maladies infectieuses ait frappé le Royaume-Uni au cours des six derniers mois, une épidémie à l’échelle de la peste noire pourrait être imminente.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire a déclaré que la fièvre, une maladie virale généralement transmise par les tiques et les animaux d’élevage dans les pays où la maladie est endémique, n’a été identifiée au Royaume-Uni que trois fois depuis 2012.

L’ajout le plus récent à la série de maladies infectieuses à venir en Grande-Bretagne est Monkeypox en mai, et depuis lors, près de 800 cas de virus ont été enregistrés.

Les hommes gays et bisexuels qui courent un «risque élevé» d’attraper la variole du singe devraient se voir proposer un vaccin Imvanex – qui est efficace à 85% – pour se protéger contre l’infection, ont annoncé aujourd’hui les chefs de la santé. Jusqu’à présent, presque toutes les infections ont été détectées chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Le professeur Paul Hunter de médecine à l’Université d’East Anglia a déclaré au Telegraph: « Les personnes allant de ce pays vers d’autres pays et retour sont probablement le plus grand moteur d’importation de maladies. »

«Nous devons faire attention, renforcer la préparation à la pandémie et maintenir nos systèmes de surveillance, car dans le grand schéma des choses, Covid n’était pas aussi mauvais qu’il aurait pu l’être.

« En matière de maladie, nous ne sommes pas une île et ce serait une erreur de nous considérer comme tel. »

À la lumière de ces récentes épidémies, le professeur Mark Woolhouse d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg, a également déclaré au journal: “ Il y a un nom pour ce que nous voyons en ce moment au Royaume-Uni et ailleurs, cela s’appelle le bavardage.

‘C’est un terme anti-terroriste [units] utiliser pour décrire les petits événements qui pourraient signifier quelque chose de plus majeur à l’horizon… les maladies infectieuses fonctionnent à peu près de la même manière.

L’année dernière, l’OMS a averti que la prochaine pandémie pourrait être « à l’échelle » de la peste noire « qui a tué environ 75 millions de personnes entre 1346 et 1353.

L’épidémie de poliomyélite a amené les chefs de la santé à déclarer un «incident national» et a exhorté les parents à s’assurer que leurs enfants étaient à jour dans leurs vaccinations.

Tous les enfants britanniques sont censés avoir eu le premier des trois vaccins contre la poliomyélite lorsqu’ils étaient bébés, mais l’adoption à Londres est à la traîne par rapport au reste du pays. La pandémie a également provoqué une accalmie dans la vaccination.

La poliomyélite se propage par la toux et les éternuements ou par le contact avec des objets contaminés par des matières fécales, provoquant une paralysie permanente dans environ un cas sur 100. Les enfants sont plus à risque.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire pense qu’un voyageur, probablement du Pakistan, d’Afghanistan ou du Nigéria, qui a reçu le vaccin antipoliomyélitique oral vivant, s’est rendu au Royaume-Uni et a « déversé » des traces du virus dans ses selles.

Le virus a été détecté plusieurs fois entre février et mai et a continué de muter, selon l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA).

Le professeur Woolhouse a ajouté: «Le début du 21e siècle a été une tempête parfaite pour les maladies infectieuses émergentes, et tout indique la probabilité de plus en plus d’épidémies.

« Tous les moteurs des épidémies s’aggravent en fait, et non s’améliorent, avec le temps. »

La « maladie X » pourrait-elle être imminente ?  Un professeur de renom met en garde contre une nouvelle pandémie

Le NHS lance une campagne pour contenir la poliomyélite en contactant les parents d’enfants non vaccinés après que les chefs de la santé ont déclaré un incident national la nuit dernière suite au retour de la maladie pour la première fois en 40 ans. Photo d’archive

Et les scientifiques pensent que la prochaine pandémie sera causée par des maladies «zoonotiques» qui se produisent lorsque les infections passent des animaux aux humains.

Les facteurs à l’origine de la propagation de virus nouveaux et existants sont probablement dus à la croissance économique de pays auparavant sous-développés, à la croissance démographique, à l’augmentation du commerce d’animaux sauvages et au mouvement humain dans les jungles et les forêts.

Le Brexit a également provoqué une augmentation massive de l’immigration hors UE en provenance des pays asiatiques et africains.

En janvier, le «patient zéro» britannique a attrapé le virus H5N1 après un contact «très étroit et régulier» avec un grand nombre d’oiseaux infectés qu’il gardait à l’intérieur et autour de sa maison, selon l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA).

Il s’agit du tout premier cas humain de H5N1 – qui tue jusqu’à la moitié des personnes qu’il infecte – enregistré au Royaume-Uni et moins de 1 000 personnes ont été diagnostiquées avec la souche dans le monde depuis son apparition à la fin des années 1990.

La fièvre de Lassa, qui a été repérée chez trois personnes et en a tué une en février, ne causerait aucun symptôme chez 80% des patients et ne tuerait qu’un pour cent de ceux qu’elle infecte.

Monkeypox a été la menace la plus récente et la plus réelle pour le Royaume-Uni et des dizaines d’autres pays à travers le monde depuis qu’il a été repéré pour la première fois en mai.

Les États-Unis, l’Espagne et le Portugal ont également été touchés, et l’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’il existe une « vraie » menace que la variole du singe puisse devenir endémique en Europe à moins que le cluster actuel ne soit éradiqué de toute urgence.

Le Royaume-Uni promet 25 millions de livres sterling pour aider à créer un nouveau fonds international pour prévenir ou se préparer à de futures pandémies

Le Royaume-Uni a promis 25 millions de livres sterling pour aider à fonder un nouveau fonds international pour prévenir ou se préparer à de futures pandémies.

L’argent d’un nouveau fonds de la Banque mondiale vise à prévenir une autre catastrophe avec les impacts sanitaires et économiques de Covid-19.

L’argent de l’aide britannique ira à un «fonds intermédiaire financier» pour fournir un soutien aux pays dont les systèmes de santé ne sont dangereusement pas préparés à de grandes épidémies de maladies infectieuses.

Annonçant le plan lors du sommet du G7 à Schloss Elmau, en Allemagne, Boris Johnson a déclaré: « Alors que les pires jours de la pandémie de coronavirus sont, heureusement, derrière nous, nous ne pouvons pas être complaisants.

«La prochaine pandémie potentielle pourrait émerger à tout moment et avec elle les conséquences humaines et économiques dévastatrices que nous avons connues au cours des deux dernières années et demie.

«Nous devons nous assurer de tirer les leçons de Covid-19 et d’être mieux préparés la prochaine fois. Nous devons aux peuples du monde de dire « plus jamais ça ».

Le financement annoncé par le Premier ministre fera du Royaume-Uni un donateur fondateur du fonds, aux côtés des États-Unis, de l’Union européenne et d’autres.

Les responsables craignent que le risque d’une pandémie à l’échelle de Covid-19 survenant au cours des 25 prochaines années puisse atteindre 50% et une leçon clé depuis 2020 est que même de petits investissements dans la préparation peuvent avoir d’énormes rendements.

David Malpass, président du Groupe de la Banque mondiale, a déclaré: « Je salue le soutien du Royaume-Uni au nouveau fonds d’intermédiaire financier pour renforcer les fonctions de prévention, de préparation et de réponse aux pandémies dans les pays en développement ».

«Le fonds fournira un flux dédié de financements supplémentaires à long terme pour compléter le travail des institutions existantes et fonctionner selon des normes élevées de transparence et de responsabilité.

« Covid-19 a souligné le besoin urgent d’une action coordonnée pour renforcer les systèmes de santé et mobiliser des ressources supplémentaires pour se préparer à la prochaine pandémie dans les pays, les régions et dans le monde. »

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