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La MLB annule une autre semaine de jeux alors que le verrouillage se poursuit


Malgré une autre session de négociation marathon qui a traîné du mardi matin au mercredi soir – avec seulement un bref répit pour dormir – la Ligue majeure de baseball et le syndicat des joueurs n’ont pas pu parvenir à un accord de travail avant un autre délai auto-imposé par la ligue. En conséquence, le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a annoncé mercredi soir qu’une autre semaine de matchs de saison régulière avait été annulée.

« En raison des réalités logistiques du calendrier, deux autres séries sont supprimées du calendrier, ce qui signifie que la journée d’ouverture est reportée au 14 avril », a déclaré Manfred dans un communiqué. « Nous avons travaillé dur pour parvenir à un accord et avons proposé un accord équitable avec des améliorations significatives pour les joueurs et nos fans. Je suis attristé par l’impact continu de cette situation sur notre jeu et tous ceux qui en font partie, en particulier nos fidèles fans.

Bien que la MLB ait déjà menacé de ne pas reprogrammer les matchs annulés – ni de payer les joueurs pour eux – la ligue a offert au syndicat une chance cette semaine de jouer une saison complète de 162 matchs avec des matchs reprogrammés, et donc un salaire et un temps de service complets.

Les parties ont passé toute la journée de mardi à négocier et les conversations se sont poursuivies jusqu’aux petites heures de mercredi. Le syndicat a demandé – et obtenu – du temps pour s’entretenir avec son conseil exécutif des joueurs dans la matinée concernant la dernière offre de la ligue, puis pour revenir avec sa contre-proposition. En début d’après-midi, les responsables syndicaux ont quitté les bureaux de la MLB à Manhattan après avoir présenté leur réponse et sont retournés à leur propre siège à quelques pâtés de maisons.

Il y a eu des progrès ces derniers jours, et les propositions ont considérablement avancé. Mais ce n’était pas suffisant pour conclure un accord ou mettre fin au lock-out – déjà le deuxième arrêt de travail le plus long de l’histoire de la ligue.

Le 1er mars, lorsque les équipes n’ont pas réussi à s’entendre sur un nouveau pacte avant la première échéance auto-imposée de la ligue, Manfred a annulé les deux premières séries de la saison régulière, qui devaient commencer le 31 mars. Plus de 75 matchs jusqu’au 6 avril ont été perdus.

Au début du mois dernier, Manfred a déclaré que perdre des matchs de saison régulière serait « désastreux » pour l’industrie. La MLB a maintenant annulé des matchs à deux reprises depuis que Manfred a décrété le verrouillage le 2 décembre.

Sentant l’urgence cette semaine, les parties ont commencé à progresser sur de gros problèmes – tels que le système fiscal de luxe ou un pool de bonus pour les joueurs non encore éligibles à l’arbitrage salarial – lundi et mardi. Les paquets de propositions ont évolué à plusieurs reprises, mais la mise en œuvre d’un projet international et l’élimination du système d’offre qualificative sont apparues comme de gros obstacles mercredi.

Maintenant, un conflit de travail déjà tendu et compliqué pourrait devenir encore plus épineux sur un problème important : la rémunération et le temps de service des joueurs liés aux matchs manqués.

Bien que la MLB ait changé sa position cette semaine sur les matchs annulés, la marge de manœuvre dans le calendrier se réduit. Avec de nouveaux retards, il est peu probable qu’il y ait suffisamment de temps pour reprogrammer deux semaines de matchs tout en conservant les mêmes dates pour les World Series en octobre.

Aux yeux de la MLB, les matchs perdus signifient moins de revenus pour ses clubs, et donc la ligue ne pense pas qu’elle devrait avoir à indemniser les joueurs pour ces matchs manqués. La position du syndicat est que les joueurs exigeront le plein salaire et le temps de service pour les matchs que la MLB a annulés unilatéralement, ou ils tenteront de les faire reporter.

Les deux conventions collectives précédentes avaient été considérées comme faisant encore pencher la balance du pouvoir et l’économie en faveur des propriétaires. Réalisant que des changements importants au système seraient tendus et pleins de précarité, le syndicat a passé des années à se préparer à ce combat même contre les propriétaires de MLB, qui dirigeaient une entreprise de 11 milliards de dollars par an avant la pandémie de coronavirus.

Avec les derniers développements, les équipes sont confrontées à la forte probabilité que les premiers matchs soient manqués en raison d’un arrêt de travail depuis la grève des joueurs de 1994-95, qui a entraîné l’annulation de plus de 900 matchs et des World Series 1994. Cela reste le plus long arrêt de travail de l’histoire du baseball.


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