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La MLB se souvient d’un anniversaire spécial de Mariano Rivera


(Photo de Jim McIsaac/Getty Images)

Mariano Rivera est sans aucun doute le lanceur de relève le meilleur et le plus influent de tous les temps.

Il est le leader de tous les temps en arrêts avec 652, il a remporté cinq championnats de la Série mondiale et il a joué toute sa carrière en portant un seul uniforme : celui des Yankees de New York.

Il a pris sa retraite il y a neuf ans, en 2013.

Le fil Twitter officiel de la MLB n’a pas manqué l’occasion de se souvenir de la dernière apparition de Rivera devant ses fans, au Yankee Stadium, il y a neuf ans.

C’était rempli d’émotion, de larmes et d’une surprise inattendue.

« Sortez Sandman. Il y a 9 ans aujourd’hui, Derek Jeter et Andy Pettitte sont allés au monticule pour sortir Mariano Rivera pour la dernière fois », a tweeté MLB Vault.

Un au revoir spécial

Le manager des Yankees à l’époque, Joe Girardi, avait déterminé que Derek Jeter et Andy Pettitte, deux des amis les plus proches de Rivera dans le baseball, lui retireraient le ballon des mains afin qu’il puisse avoir une dernière salve d’applaudissements de la part de la foule du Yankee Stadium.

Rivera ne l’a pas vu venir : quand il a vu ses deux amis marcher vers le monticule, il a souri.

Puis, alors qu’il donnait le ballon à Pettitte, il a commencé à pleurer dans ses bras dans l’un des moments les plus puissants de l’histoire moderne de la MLB.

Il a ensuite étreint Jeter et a quitté le monticule pour se rendre à la pirogue, non sans incliner sa casquette à la foule en signe d’appréciation.

Les Yankees n’ont pas fait les séries éliminatoires cette année-là, mais cela n’avait pas d’importance : le Yankee Stadium était plein parce que les gens voulaient dire au revoir à l’un des meilleurs joueurs des Yankees de tous les temps.

Six ans plus tard, en 2019, Rivera est devenu le premier et le seul joueur à être élu à l’unanimité au National Baseball Hall of Fame.



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