Skip to content
La NASA annonce des plans pour une fusée nucléaire qui rapproche l’homme sur Mars

L’homme sur Mars se rapproche de la réalité : la NASA annonce des plans pour une fusée nucléaire qui réduira le temps de voyage de sept mois

La NASA a révélé mardi qu’elle construisait une fusée à propulsion nucléaire qui pourrait envoyer des humains sur Mars beaucoup plus rapidement que l’engin traditionnel – il faut actuellement sept mois pour atteindre la planète rouge.

L’agence spatiale américaine s’est associée à la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) sur le programme Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations (DRACO) qui sera testé en 2027.

Une fusée thermique nucléaire (NTR) offre un rapport poussée / poids élevé d’environ 10 000 fois supérieur à la propulsion électrique et deux à cinq fois plus efficace que la propulsion chimique dans l’espace.

L’équipe prévoit d’utiliser les modèles NTR précédents pour concevoir DRACO, tout en lui apportant une touche de modernité – la dernière technologie testée sur le terrain remonte à plus de 50 ans.

La NASA et la DARPA travaillent sur une fusée nucléaire qui pourrait emmener les humains sur Mars beaucoup plus rapidement – réduisant considérablement le voyage actuel de sept mois

L’agence spatiale étudie le concept de propulsion nucléaire thermique depuis des décennies.

Cette technologie introduit la chaleur d’un réacteur à fission nucléaire dans un propulseur à hydrogène pour fournir une poussée considérée comme beaucoup plus efficace que les moteurs de fusée traditionnels à base de produits chimiques.

Parallèlement à un transit plus rapide, les groupes ont déclaré que NTR réduirait le risque pour les astronautes car ils ne voyageraient pas dans l’espace aussi longtemps.

Cela réduirait considérablement le temps pendant lequel les astronautes seraient exposés aux rayonnements de l’espace lointain et nécessiteraient moins de fournitures, telles que de la nourriture et d’autres marchandises, lors d’un voyage vers Mars.

La NASA envisage la fin des années 2030 pour savoir quand elle enverra des humains dans le monde martien.

« Si nous avons des voyages plus rapides pour les humains, ce sont des voyages plus sûrs », a déclaré mardi Pam Melroy, administratrice adjointe de la NASA et ancienne astronaute.

Le NTR transfère la chaleur du réacteur directement à un propulseur d’hydrogène gazeux.

L’hydrogène chauffé se dilate à travers une buse pour fournir une poussée permettant de propulser un vaisseau spatial.

Et les matériaux à l’intérieur du réacteur à fission doivent pouvoir survivre à des températures supérieures à 4 600 degrés Fahrenheit.

La NASA a NTR sur son radar depuis plus de 60 ans et s’est lancée pour la première fois dans la mission en 1961.

Cela a conduit Wernher von Braun, alors directeur du centre de vol spatial Marshall de la NASA et pionnier des fusées, à plaider en faveur d’une mission proposée, en envoyant une douzaine de membres d’équipage sur Mars à bord de deux fusées.

Chaque fusée serait propulsée par trois moteurs NERVA (Nuclear Engine for Rocket Vehicle Application) – des conceptions rédigées en 1961.

Comme l’a détaillé von Braun, cet équipage expéditionnaire se lancerait sur la planète rouge en novembre 1981 et atterrirait sur ce monde lointain en août 1982.

En présentant son plan visionnaire en août 1969 à un groupe de travail spatial, von Braun a expliqué que « bien que l’entreprise de cette mission soit un grand défi national, elle ne représente pas un plus grand défi que l’engagement pris en 1961 de faire atterrir un homme sur la lune ». .’

Cependant, cette vision de bottes humaines sur Mars a pris fin en 1972 lorsque les priorités ont changé et que les budgets spatiaux ont été réduits.

La NASA annonce des plans pour une fusée nucléaire qui rapproche l’homme sur Mars

Une fusée à propulsion nucléaire réduirait considérablement le temps pendant lequel les astronautes seraient exposés aux rayonnements de l’espace lointain et nécessiterait moins de fournitures, telles que de la nourriture et d’autres marchandises, lors d’un voyage vers Mars

Avance rapide jusqu’à présent, et la NASA est de retour sur le chemin de la planète rouge et a demandé l’aide du gouvernement américain pour y arriver.

Le Dr Stefanie Tompkins, directrice de la DARPA, a déclaré dans un communiqué: “ La DARPA et la NASA ont une longue histoire de collaboration fructueuse dans l’avancement des technologies pour nos objectifs respectifs, de la fusée Saturn V qui a emmené des humains sur la Lune pour la première fois à l’entretien robotique et le ravitaillement des satellites.

«Le domaine spatial est essentiel au commerce moderne, à la découverte scientifique et à la sécurité nationale.

« La capacité d’accomplir des progrès considérables dans la technologie spatiale grâce au programme de fusées thermiques nucléaires DRACO sera essentielle pour transporter plus efficacement et plus rapidement des matériaux vers la Lune et, éventuellement, des personnes vers Mars. »

Publicité

dailymail Uk

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.