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La NASA s’associe au Pentagone pour des vaisseaux spatiaux atomiques – News 24


La DARPA travaillera avec l’agence spatiale américaine pour développer un vaisseau Mars à propulsion nucléaire

L’agence spatiale américaine a annoncé mardi qu’elle relançait un partenariat des années 1960 avec la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), visant à développer un vaisseau spatial à propulsion nucléaire pour voyager vers la Lune et Mars.

« La NASA travaillera avec notre partenaire de longue date, la DARPA, pour développer et démontrer une technologie avancée de propulsion nucléaire thermique dès 2027 », L’administrateur Bill Nelson a déclaré, ajoutant que les deux agences « Enflammer l’avenir, ensemble. »

Alors que la direction des missions de technologie spatiale (STMD) de la NASA sera en charge de la « développement technique pour le moteur thermique nucléaire », la branche recherche du Pentagone sera le maître d’œuvre du développement du réacteur et du moteur. Le futur navire a été surnommé la fusée de démonstration pour les opérations agiles cislunaires, ou DRACO.

La NASA et la DARPA espèrent avoir un « démonstration dans l’espace » du vaisseau spatial et du moteur « dès 2027. »

La directrice de la DARPA, Stefanie Tompkins, a noté que les deux agences ont un « une longue histoire de collaboration fructueuse », de la fusée Saturn V utilisée par le programme lunaire Apollo des années 1960 au ravitaillement par satellite des temps modernes.

Le programme DRACO permettra « des progrès considérables dans la technologie spatiale » dans un domaine qui « essentiel au commerce moderne, à la découverte scientifique et à la sécurité nationale », Tompkins ajouté.


Un moteur thermique nucléaire utiliserait un réacteur à fission pour chauffer un propulseur liquide, dans un processus « trois fois ou plus efficace que la propulsion chimique conventionnelle », selon la NASA. Alors que cela fait des décennies que la NASA n’a pas essayé de développer un tel moteur, « Les récents progrès en matière de matériaux et d’ingénierie aérospatiaux permettent une nouvelle ère pour la technologie nucléaire spatiale », a déclaré l’administrateur associé de STMD, Jim Reuter.

Le projet Orion, une coentreprise entre la NASA et la DARPA dans les années 1960, envisageait un vaisseau spatial propulsé par des explosions dirigées de bombes à fission. Pour obtenir un financement militaire, le projet a également tenté de développer un « cuirassé spatial », une plate-forme orbitale pour missiles nucléaires, pour le Pentagone.

Orion a été abandonné pour des raisons pratiques et juridiques. Le traité d’interdiction partielle des essais de 1963 interdisait les essais d’armes atomiques dans l’espace, tandis que le traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967 interdisait le déploiement de toute arme de destruction massive sur l’orbite terrestre et au-delà.

RT

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