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La nouvelle caméra Street View de Google est plus portable (et semble étrangement mignonne)




CNN Affaires

Depuis leur lancement dans cinq villes américaines en 2007, les voitures Street View de Google ont fait le tour du monde, utilisant des caméras montées sur le toit pour cartographier plus de 10 millions de kilomètres d’images – des images qui ont été assemblées pour créer une carte visuelle d’une grande partie du monde .

Pourtant, bien que ces caméras aient permis à Google de capturer de nombreux endroits éloignés, elles ont tendance à être encombrantes, lourdes et nécessitent une puissance de calcul importante qui doit être ajoutée à l’intérieur des voitures Street View.

Google

Mardi, Google a dévoilé une nouvelle caméra Street View qui, selon lui, facilitera grandement la prise de photos du monde, en particulier dans des endroits éloignés tels que les petites îles et les sommets des montagnes. L’appareil photo pèse 15 livres (environ un dixième du poids de l’appareil photo actuel plus tous les composants électroniques requis par l’appareil existant); est modulaire et peut donc être personnalisé avec différents capteurs tels que le lidar en cas de besoin ; et peut être rapidement connecté au sommet de la galerie de toit d’une voiture sans avoir besoin de personnaliser la voiture (ce qui permettra de la connecter à de nombreux autres types de voitures).

Comme avec la caméra Street View actuelle, elle comprend sept caméras individuelles, chacune avec un capteur de 20 mégapixels, de sorte qu’elle peut prendre des images panoramiques de 140 mégapixels.

La semaine dernière, Google a donné à CNN Business un aperçu exclusif de la nouvelle caméra du garage Street View de l’entreprise à Mountain View, en Californie, ainsi qu’une visite de la gamme de caméras et de véhicules que Street View a utilisés au fil des ans.

La caméra est mignonne, même pour un appareil de surveillance. Il a à peu près la taille d’un chat ou d’un petit chien, et sa partie supérieure est bleue, avec un cercle blanc entourant chacun de ses grands objectifs d’appareil photo (qui ressemblent à de grands yeux d’insectes).

Certaines découpes dans le plastique donnent l’impression, sous certains angles, d’avoir une petite moustache. La majeure partie de son corps oblong est de couleur argentée, avec deux poignées noires pour un transport facile (qui, naturellement, ressemblent aussi à de petits bras).

Maria Biggs, qui dirige l’équipe qui a conçu et construit le nouvel appareil photo, a déclaré que son équipe essayait de rendre l’appareil photo si portable qu’il pourrait être expédié seul, plutôt qu’avec une voiture entière, à différents endroits où il pourrait ensuite être connecté aux voitures. Pour ce faire, les composants électroniques qui étaient généralement installés sur la banquette arrière d’une voiture Street View ont été intégrés dans la nouvelle caméra. Biggs a déclaré que pour réduire l’électronique de la caméra, son équipe a conçu des cartes d’alimentation et de traitement plus petites que la taille de sa main. Il peut être alimenté par une voiture, ou connecté directement à une batterie.

La nouvelle caméra Street View de Google est plus portable (et semble étrangement mignonne)

Au cours des 15 dernières années, Google Street View a également connecté ses caméras à beaucoup d’autres choses que les voitures – pensez aux motoneiges, aux vélos, aux sacs à dos et même aux moutons – dans ses efforts pour capturer également des endroits hors route. (Les moutons faisaient partie d’un effort initié par les résidents des îles Féroé en 2016 pour rassembler des images pour Street View des nombreuses îles de l’archipel). Biggs a déclaré que la portabilité du nouvel appareil photo le rendra utile pour ces autres types de prise de vue et permettra de collecter plus fréquemment des images dans des endroits plus éloignés.

L’équipe Street View teste la nouvelle caméra près de son siège à Mountain View et prévoit de commencer à l’utiliser largement l’année prochaine.


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