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La patience de l’Europe s’épuise face à des systèmes judiciaires politisés

Après des années de critiques sur ses violations de l’État de droit, la Pologne a récemment bénéficié d’un sursis alors que la guerre en Ukraine causé l’UE pour donner du mou à Varsovie, déverrouillage Les fonds polonais de récupération du COVID-19 malgré les inquiétudes persistantes concernant l’ingérence du parti au pouvoir Droit et Justice (PiS) dans le système judiciaire. Le répit, cependant, est peut-être terminé – l’érosion de l’indépendance judiciaire de Varsovie est de nouveau sous les projecteurs à la suite d’un arrêt du 17 juin de la Cour européenne des droits de l’homme.

Le tribunal de Strasbourg, ou CEDH, a accordé au juge polonais Waldemar Zurek, surnommé « l’une des figures les plus importantes de la communauté judiciaire en Pologne », des dommages et intérêts à hauteur de 25 000 €. Zurek a été démis de ses fonctions de porte-parole du Conseil national de la magistrature polonais, l’organe chargé de nommer les juges en Pologne, après avoir critiqué les réformes judiciaires controversées du PiS.

Waldemar Zurek

Le tribunal a estimé que cette expulsion prématurée sans contrôle judiciaire violait le droit de Zurek à un procès équitable en vertu de l’article 6 de la Convention européenne des droits de l’homme. La CEDH trouvé que le licenciement, ainsi que d’autres mesures prises contre Zurek, notamment un audit de ses déclarations financières et une inspection de son travail, faisaient partie d’une campagne concertée visant à intimider Zurek et à l’empêcher de s’exprimer contre le gouvernement.

Cette décision n’est que la dernière en date d’un tribunal européen contre les tentatives du PiS d’armer le système judiciaire contre les opposants politiques. L’arrêt Zurek est cependant particulièrement remarquable, à la fois en raison de la personnalité de Zurek et du fait qu’il s’agissait du première affaire dans laquelle la CEDH a abordé la question de la pénalisation des juges qui ont critiqué les réformes du droit et de la justice. L’affaire a attiré l’attention sur la tendance inquiétante des systèmes judiciaires politisés qui s’est propagée à travers l’Europe de l’Est ces dernières années – un schéma avec lequel les décideurs et les électeurs perdent de plus en plus patience.

Slovaquie. La répression de la corruption détournée par la coalition à court de route

Bien que les difficultés de l’État de droit en Pologne aient été une épine perpétuelle aux côtés de Bruxelles depuis l’arrivée au pouvoir de Law and Justice, c’est loin d’être le seul pays européen où les affaires judiciaires prennent une teinte politique. C’est un problème particulier en Slovaquie, où le gouvernement de coalition dirigé par le parti du peuple ordinaire et des personnalités indépendantes (OLaNO) est sur la bord d’effondrement. Depuis son arrivée au pouvoir en février 2020, le gouvernement OLaNO a pris ding après ding sa crédibilité. Une gestion désastreuse de la pandémie, un scandale de plagiat, un manque de priorités politiques claires et d’âpres luttes intestines ont laissé la coalition luttant adopter des mesures vitales, telles qu’un ensemble de mesures visant à atténuer la crise croissante du coût de la vie.

Bloqué dans le marasme des sondages et désespéré d’éviter des élections anticipées, le gouvernement de coalition slovaque semble s’être inspiré du livre de Varsovie, faisant pression sur ses principaux opposants politiques. Comme en Pologne, cette pression prend diverses formes – par exemple, le chef du parti OLaNO Igor Matovic a récemment proposé mettre en place des quotas sur le temps de parole accordé aux politiciens à la télévision afin de limiter la couverture accordée aux personnalités populaires de l’opposition, une suggestion que l’un de ses propres partenaires de coalition a comparée à la censure cubaine ou vénézuélienne. A demandé au sujet du retour de bâton international probable contre cette restriction de la liberté des médias, Matovic a déclaré : « Je m’en fous ».

Cependant, une grande partie de la campagne apparente contre l’opposition se déroule dans les salles d’audience. S’appuyant apparemment sur des preuves douteuses obtenu sous la pression psychologique, les procureurs slovaques ont porté des accusations de corruption contre des personnalités de plus en plus importantes de l’opposition, tandis que la joie ouverte des décideurs politiques d’OLaNO face aux inculpations a fait craindre que la coalition utilise le système judiciaire slovaque comme une arme politique.

Il y a de plus en plus de résistance contre ces poursuites apparemment motivées par des considérations politiques. procureurs slovaques récemment chuté des accusations de corruption contre l’ancien ministre des Finances Peter Kazimir après que l’un des principaux témoins qui avaient témoigné contre lui ait été lui-même inculpé, tandis que des députés, y compris des partis de la coalition, ont récemment refusé de lever l’immunité parlementaire du chef de l’opposition Robert Fico. L’échec de la tentative d’arrestation de Fico a plongé la coalition dans une tourmente encore plus profonde, et avec des sondages montrant que les Slovaques accordent de plus en plus leur confiance aux personnalités de l’opposition comme Fico tout en rejetant les politiciens OLaNO, la politisation du système judiciaire pourrait être le dernier clou dans le cercueil de la coalition actuelle de la Slovaquie.

Géorgie. Les carences judiciaires restent un obstacle à une voie européenne

Si l’ingérence politique dans le système judiciaire peut sonner le glas du mandat d’OLaNO au gouvernement et a déclenché des tensions persistantes entre la Pologne et les institutions européennes, le phénomène pourrait s’avérer particulièrement dommageable pour la Géorgie, candidate à l’UE. Après des années de réticence à envisager sérieusement un nouvel élargissement du bloc européen, le conflit en Ukraine a réveillé nouvel enthousiasme à Bruxelles pour l’expansion vers l’Est.

La Moldavie pro-occidentale peut balade les queues de peloton de sympathie pour l’Ukraine, se méritant le feu vert pour entamer des négociations aux côtés de son voisin déchiré par la guerre. C’est un groupe que Tbilissi espéré à adhérer, mais les décideurs européens se montrent déjà plus réticents sur le front géorgien, avec des hauts fonctionnaires reconnaissant que la Géorgie sera laissée pour compte jusqu’à ce que les problèmes critiques soient résolus.

La principale de ces préoccupations est la polarisation politique généralisée de presque toutes les initiatives législatives et questions sociales dans la nation du Caucase du Sud de 3 millions d’habitants. Cela a conduit à la politisation manifeste du pouvoir judiciaire, ce qui a profondément alarmé les observateurs européens. Le parti au pouvoir Georgian Dream et les dirigeants de l’opposition United National Movement ont éprouvé incapable de respecter un accord politique négocié l’année dernière par le président du Conseil européen Charles Michel, le Georgian Dream doublant les attentats ces dernières semaines. Fin mai, l’éminente journaliste pro-opposition Nika Gvaramia a été condamné à trois ans et demi de prison, une condamnation que la communauté internationale groupes de défense des droits et députés ont qualifié de politiquement motivés.

La patience de l’Europe s’épuise face à des systèmes judiciaires politisés
Une salle d’audience à Tbilissi, la capitale géorgienne.

Sous la direction de son fondateur, l’unique milliardaire du pays, Bidzina Ivanishvili, le Rêve géorgien, ou GD, de plus en plus réactionnaire, a fait pivoter les politiques étrangère et intérieure de la Géorgie vers une inclinaison résolument plus pro-russe depuis son arrivée au pouvoir en 2012. Plus récemment, ce a inclus des déclarations ambiguës du Premier ministre Irakli Garibashvili qui ont pratiquement déclaré la neutralité de la Géorgie face à l’invasion impitoyable de la Russie et à sa guerre en cours contre l’Ukraine, qui a été un allié historique de Tbilissi dans leur lutte mutuelle contre les ambitions impériales de la Russie.

Garibashvili a annoncé début mars que la Géorgie ne se joindrait pas aux sanctions internationales imposées contre la Russie, ce qui a poussé Kyiv à rappeler son ambassadeur à Tbilissi. Le Georgian Dream a également empêché un avion charter de volontaires géorgiens de se rendre en Ukraine et a empêché plusieurs dissidents russes qui s’opposent à la guerre et à Vladimir Poutine d’entrer dans le pays.

En réponse favorable aux positions du Rêve géorgien, Moscou n’a pas inclus la Géorgie dans une liste de pays que le Kremlin considère comme « inamicaux ».

La fête est allée jusqu’à même poursuivre en justice Salome Zurabishvili, l’ancienne diplomate d’origine française qui a déjà travaillé à l’ambassade de France à Washington et qui a été triée sur le volet par le Georgian Dream en 2018 pour devenir l’actuelle présidente de la Géorgie. La direction du GD allègue que les récents voyages diplomatiques de Zurabishvili à Bruxelles et à Paris, qui, espérait-elle, contribueraient à ouvrir la porte à l’adhésion à l’UE et lui permettraient de condamner publiquement l’invasion de l’Ukraine par la Russie, dépassaient ses attributions.

La manœuvre agressive de la salle d’audience a probablement coûté à Tbilissi sa chance d’accélérer les négociations européennes aux côtés de l’Ukraine et de la Moldavie. Alors que l’ingérence politique dans le système judiciaire s’est répandue dans la moitié orientale de l’Europe, une opposition farouche à cette pratique s’est également développée, laissant espérer que les politiciens tentés de régler leurs querelles politiques dans la salle d’audience pourraient bientôt juger les coûts trop élevés.


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